PRÓLOGO

A las 0800 horas del 6 de junio de 1944, los primeros elementos de la Fuerza Expedicionaria Aliada que operaban bajo el mando directo del Grupo de Ejércitos C-in-C 21 a quienes el Comandante Supremo había asignado la responsabilidad de las fases de asalto y apertura de la campaña, aterrizó con éxito en la costa de Normandía.

A las 0800 horas del 5 de mayo de 1945, once meses después, la orden de cesar el fuego entró en vigencia en los frentes BRITÁNICOS, ya que todas las fuerzas ALEMANAS que se oponían al 21 Grupo de Ejércitos en el noroeste de ALEMANIA y HOLANDA se habían rendido incondicionalmente al Mariscal de Campo Montgomery.

El 8 de mayo de 1945, el Alto Mando ALEMÁN entregó todas las fuerzas terrestres, marítimas y aéreas restantes incondicionalmente a los Aliados, renunciando así a sus territorios conquistados de DINAMARCA, NORUEGA y las ISLAS DEL CANAL sin una batalla. En estos once meses, los ejércitos aliados habían atravesado el Muro Atlántico, liberaron los países de FRANCIA, BÉLGICA, HOLANDA y LUXEMBURGO, y avanzaron a mitad de camino a través de ALEMANIA para ponerse en contacto con los ejércitos RUSOS en el SUR y el centro y alcanzar el BÁLTICO en el NORTE .

Alcance de la historia administrativa

Detrás de estos triunfos operativos se encuentran muchos logros de planificación logística y apoyo a esta operación combinada más grande de todos los tiempos. El objetivo de esta historia es proporcionar una cuenta de los problemas administrativos que enfrentaron el Estado Mayor y los Servicios del Grupo de Ejércitos HQ 21 durante este período y las formas en que fueron superados.

Si bien en ciertos casos será necesario describir en detalle las medidas tomadas por formaciones específicas, como regla general, los esfuerzos administrativos del Segundo Ejército Británico y el Primer Ejército Canadiense y el HQ L de C solo pueden tratarse de manera sumaria ya que sus actividades fueron necesariamente controlado y abarcado por la política formulada por HQ 21 Army Group.

Del mismo modo, aunque Asuntos Civiles; El Gobierno Militar se formó para facilitar y ayudar a las operaciones de las fuerzas terrestres mediante el control y la administración de las poblaciones civiles, esta historia no intenta describir sus actividades en detalle, ya que se considera que se llevaron a cabo en líneas tan diferentes de lo normal apoyo de los ejércitos, que se pueden representar mejor en una cuenta separada.

En esta historia se incluye un capítulo que comprende las principales lecciones aprendidas durante la campaña. Aunque en ciertos casos se refieren específicamente a fases individuales, normalmente solo se han incluido las lecciones aprendidas de la campaña en su conjunto para evitar sacar conclusiones falsas a través del énfasis excesivo de cualquier aspecto en particular.

División de la historia

La historia se divide en cuatro fases: -

FASE I comprende el asalto, la batalla de CAEN y la finalización de la construcción del escape de la cabeza de la playa. Las fechas aproximadas de esta fase son del 6 de junio al 25 de julio de 1944.

FASE II incluye la ruptura de la cabeza de puente de NORMANDY, la persecución del enemigo a través del Sena y hasta la línea del canal MEUSE-ESCAUT, la captura de ANTWERP y finalmente la operación aérea (Operación MARKET GARDEN) que fue un esfuerzo supremo para forzar cruces de ríos sobre el MAAS y el RIN, y así girar el flanco derecho de la línea de defensa ALEMANA. Se puede decir que esta fase se completó el 26 de septiembre de 1944.

Fase III cubre el establecimiento y el almacenamiento de la Base Avanzada en BÉLGICA, incluida la apertura del gran puerto de ANTWERP y las medidas necesarias para oponerse a la ofensiva de invierno ALEMANA. La fecha aproximada de finalización de esta fase es el 14 de enero de 1945, cuando comenzó la acumulación de existencias para la Fase IV.

FASE IV. Esta fase, que comienza el 15 de enero de 1945 y termina el 8 y 19 de mayo, puede titularse "La última ronda". Contiene las operaciones para cruzar el río MAAS y capturar el territorio hasta el río RHINE (Operaciones VERITABLES y GRANADA) y también la Operación PLUNDER, que fue el asalto a través del RHINE. Concluye con el avance al BÁLTICO por parte del Segundo Ejército, las operaciones del Primer Ejército canadiense en el norte de ALEMANIA y HOLANDA, y la rendición final de las fuerzas ALEMANAS que se oponen al Grupo 15 del Ejército el 21 de mayo de 5.

At esta imagen "E"  Se encontrará un mapa que ilustra el esquema del desarrollo administrativo en apoyo de la campaña de NORMANDIA al BÁLTICO.

apéndice E

Composición de la fuerza BRITÁNICA

En el momento en que el Comandante Supremo dio la orden para que comenzara la operación, el Segundo Ejército y el Primer Ejército Canadiense, los cuales permanecieron durante toda la campaña bajo el mando del Cuartel General.

21 Grupo del Ejército consistió en:

  • SEIS divisiones blindadas (incluida una división blindada POLACA)
  • DIEZ divisiones de infantería
  • DOS divisiones aerotransportadas
  • NUEVE brigadas blindadas independientes
  • DOS brigadas de servicio especial (comando)
  • GHQ, tropas del ejército y del cuerpo
  • Ciertos contingentes aliados.

Claramente, una fuerza de tal tamaño requería un número considerable de tropas de apoyo (administrativas) para operar los puertos, ferrocarriles, comunicaciones e instalaciones en sus líneas de comunicación. La operación de los puertos, ferrocarriles e IWT fue controlada centralmente desde el HQ 21 Army Group de acuerdo con la práctica normal, pero HQ L of C relevó al HQ 21 Army Group de la responsabilidad de la administración local y del control de ciertas otras instalaciones.

Responsabilidad administrativa del grupo del ejército HQ 21

HQ 21 Army Group fue responsable de:

  • Coordinar la planificación administrativa general de TODOS los servicios, tanto AMERICANOS como BRITÁNICOS en las primeras etapas.
  • Informar a la Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo o la Oficina de Guerra de las necesidades especiales de las Fuerzas hasta el momento en que los Ejércitos puedan formular demandas firmes, permitiendo así que se tomen medidas para garantizar que haya suficientes provisiones en el Reino Unido para satisfacer estas demandas cuando se reciban .
  • Mantener las Fuerzas Británicas y hacer las demandas apropiadas para este propósito en la Oficina de Guerra.

La responsabilidad de la coordinación de la planificación administrativa detallada y la formulación de la política administrativa fue delegada por el Comandante en Jefe a la Administración General I / C.

Durante la etapa de planificación, se consideró deseable adjuntar un elemento administrativo AMERICANO al Grupo de Ejércitos HQ 21 con el fin de garantizar que la planificación de EE. UU. Y BRITÁNICA avanzara paso a paso. Este elemento consistió en un General de Brigada asistido por representantes de las Secciones G-1 y G-4 del Estado Mayor AMERICANO.

El General de Brigada fue nombrado adjunto de la MGA y su sección de personal administrativo trabajó junto con los estados mayores 'A' y 'Q' del Grupo de Ejércitos HQ 21, pero no se integró con ellos.

Durante el transcurso de esta historia, se propone abordar la planificación y los arreglos administrativos de los Estados Unidos solo cuando afectan directamente a la imagen administrativa BRITÁNICA.

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