El vuelo

Espejos de vuelo final b24  MAPA Parche de vuelo final Frisia Mirns Espacio aéreo B 24 42 7554 Accidente resaltado página 0

  MAPA Sitio del accidente del cementerio Mirns de B 24 42 7554 ubicación del accidente de mapa skectch 003

Heraldo del patrimonio

Heritage Herald 1990 

 

Informe de E&E (interrogatorio de Bevins sobre su fuga): EE 2946

Conmemoración los días 11 y 12 de noviembre de 2015:

La historia de Jaap Halma

La forma en que encontré esta historia es algo curiosa. Me llamo Jaap Halma. Vivo en Joure, un pequeño pueblo en la provincia de Frisia, en la parte norte de los Países Bajos. Soy miembro de una sociedad local de historiadores aficionados relacionados con el museo local. Publicamos un periódico tres veces al año con hechos históricos de nuestro municipio.

Cuando llegamos a la 25ª edición, decidimos redactar un libro sobre los acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial en nuestra región. Yo fui uno de los editores. Durante el proceso, me interesé particularmente en el accidente del B-24 estadounidense "Las Vegas Avenger" del 306th Bomb Group cerca de Joure y las consecuencias de lo que llamamos el "invierno del hambre de 1944".

La hambruna holandesa de 1944, conocida como Hongerwinter ("invierno del hambre") en holandés, fue una hambruna que tuvo lugar en la parte de los Países Bajos ocupada por los alemanes, especialmente en las provincias occidentales densamente pobladas durante el invierno de 1944-1945. hacia el final de la Segunda Guerra Mundial. Un bloqueo alemán cortó los envíos de alimentos y combustible de las zonas agrícolas para castigar a los holandeses por su renuencia a ayudar al esfuerzo bélico nazi. Unos 4.5 millones se vieron afectados y sobrevivieron gracias a los comedores populares. Aproximadamente 22,000 murieron a causa del hambre. Los más vulnerables según los informes de defunción eran los hombres de edad avanzada.

En ese momento, los aliados ya liberaron la parte sur de los Países Bajos, aunque las partes central y norte todavía estaban ocupadas por los alemanes. Durante este invierno tan severo, decenas de miles de niños de las grandes ciudades del centro, como Ámsterdam, fueron alojados con familias en la parte norte porque apenas había comida disponible en las grandes ciudades y miles de personas murieron de hambre. El año pasado traté de unir a los ex evacuados con esas familias. Durante una de las entrevistas, un hombre me contó sobre el accidente que había presenciado cuando era niño de un bombardero estadounidense en el cementerio de Mirns. La historia me dio mucha curiosidad. Hice una investigación interesante sobre el destino de los tripulantes supervivientes del "Las Vegas Avenger" del 306th Bomb Group, e incluso encontré parientes de la tripulación a quienes podía contarles lo que les había sucedido a sus seres queridos. Parecía que sabían poco sobre este evento y estaban muy agradecidos de saber más sobre él. Por lo tanto, decidí hacer lo mismo con "Tail End Charlie".

Esto es lo que encontré:

El 4 de noviembre de 1943, el 445º Grupo de Bombardeo (pesado) partió de la base aérea del ejército de Sioux City, Iowa, cruzó el Océano Atlántico y se estacionó en el aeródromo de Tibenham en el condado inglés de Norfolk, situado en la costa este de Inglaterra. El Grupo estaba formado por los escuadrones 700, 701, 702 y 703. Curioso por saber: Al llegar a Tibenham, el famoso actor de cine James Stewart actuó como comandante del escuadrón 703; Voló 10 misiones con el escuadrón antes de transferirse al 453º Grupo de Bombas. (Fred Vogels: ver la historia de James Stewart aquí)

Jimmy Stewart

Entraron en combate el 13 de diciembre atacando instalaciones de submarinos en Kiel. El 22 de diciembre, el Grupo inició su cuarta misión y 4 Libertadores partieron para bombardear un centro de comunicaciones en Osnabrück, en el norte de Alemania. 28 aviones alcanzaron su objetivo y lanzaron sus bombas. Ese día hacía mal tiempo, la lluvia y las nubes bajas limitaban considerablemente la visibilidad. El bombardeo de Osnabrück tuvo lugar entre las 24:2 horas. y alrededor de las 00:3 pm. la mayoría de los aviones estaban de regreso a casa.

Lamentablemente, dos aviones no regresaron y ambos se estrellaron en la parte suroeste de la provincia de Frisia, en el norte de los Países Bajos. De los 20 miembros de la tripulación, solo tres sobrevivirían. Los cazas alemanes Me-110 derribaron al primer Libertador, sin número de identificación, del escuadrón 701; el barco sufrió graves daños con bombas aún a bordo. El piloto intentó hacer un aterrizaje forzoso con el avión en llamas y golpeó el suelo a las afueras de las afueras de la ciudad de Bolsward. Toda la tripulación pereció en las llamas y más tarde las bombas restantes comenzaron a explotar.

La tripulación fue enterrada en la sección protestante del cementerio de la iglesia con una gran multitud de habitantes de Bolsward que asistieron, desafiando la ocupación alemana y honrando a los héroes. La ciudad de Bolsward donó un terreno funerario, ataúdes y flores. El segundo Libertador de la zona, llamado “Tail End Charlie” número 42-7445 del escuadrón 700, también luchaba por permanecer en la formación protectora de bombarderos.

Su tripulación consistía en:

  • Allen, John Harold, piloto, 1er teniente, de Dallas.
  • Bevins, Erwin J., copiloto, segundo teniente
  • Destro, Anthony Louis, bombardero, segundo teniente, de Miami.
  • Anciano, John R., artillero de torreta de bolas, T. Sgt.
  • Gill, Joseph F., navegante, segundo teniente, de Nueva York.
  • Henry, Harry L., artillero de cintura, sargento, de Filadelfia.
  • Pavelko, Joseph John, artillero, T. Sgt., De Filadelfia.
  • Odom, Everett M., artillero de cola, S. Sgt.
  • Owens, James C., artillero de cintura, T.Sgt.
  • Robbins, Oscar, operador de radio, T. Sgt.

Las bombas habían sido entregadas. Sin embargo, en el camino a casa, un cohete alemán golpeó un motor y dañó la construcción del cuerpo hasta el punto de que no se pudieron abrir las puertas y las comunicaciones dentro del avión ya no eran posibles. Sin un motor, el barco no pudo seguir el ritmo de la formación y se convirtió en un rezagado. Los combatientes alemanes encontraron su presa fácil en el área entre las ciudades de Bolsward y Workum y fueron a por ella.

Qué pasó exactamente, no lo sabemos. Mientras volaba sobre la ciudad de Bakhuizen, Erwin Bevins, copiloto y Harry Henry, artillero de cintura, abortaron el avión, que continuó en dirección al lago IJsselmeer y descendió bajo las nubes. El avión dio un giro de 180 grados y se acercó nuevamente a la costa, probablemente para evitar aterrizar en el agua y poner la cabeza en el viento del este. Aproximadamente en este momento, el sargento John Elder también abandona el avión. Su paracaídas se abre, pero con los fuertes vientos del este, regresa al lago y se ahoga en el agua helada.

Aparentemente, es la intención del piloto John Allen aterrizar el avión en los campos planos entre la orilla del lago y la aldea de Mirns. Debe haber tenido muy mala vista debido al mal tiempo porque la zona plana es bastante pequeña para realizar un aterrizaje forzoso con un avión de este tamaño. Quizás la situación del avión también lo obligó a tomar esta decisión imposible, o el hecho de que había personas gravemente heridas a bordo que necesitaban atención médica y no sobrevivirían a un salto en paracaídas. Nunca sabremos. 

foto de abajo: El campo del aterrizaje forzoso. A la izquierda el campanario blanco del cementerio. El avión partió desde el punto de vista del fotógrafo en dirección a El campanario. A la derecha la granja Tjalma.

finca tjalma1

 

 

 

 

 

 

foto de abajo: El mismo campo pero desde la dirección opuesta. A la derecha la finca Albada; el cuartel alemán del puesto de observación estaba situado cerca de los árboles a la izquierda en el fondo. La orilla del lago está a unos 150 metros detrás de la granja.

finca tjalma2

Aunque el avión está demasiado bajo para saltar, el teniente Joseph Gill también tiene la oportunidad de abortar. Quizás por la altura insuficiente no espera ni tres segundos para abrir su paracaídas, es agarrado por la cola del avión y Gill es arrastrado por el avión hasta que toca el suelo. El avión, ahora volando muy bajo, pasa entre el cuartel alemán y la finca Albada. 

El cementerio está en una colina baja, bajando hacia el lago. El avión que arde violentamente apenas evita aterrizar en el agua y golpea la ladera con la nariz, gira por completo y se estrella contra los árboles del cementerio. Luego, golpea el campanario y varias lápidas, dispara a través de los árboles al otro lado del cementerio, cruza una carretera y finalmente descansa en un pequeño bosque al otro lado de la carretera. Los seis miembros restantes de la tripulación perecen debido al choque. El avión fue destruido y no quedaban más que pequeños fragmentos. Se encontraron ruedas de aterrizaje en un campo a unos 400 metros del lugar del accidente.

El choque causó confusión en la pequeña aldea de Mirns. Los soldados alemanes del cuartel de observación cerca de la costa estuvieron allí en poco tiempo, junto con el personal de la Luftwaffe de un campamento cercano. Cerraron el cementerio, mantuvieron alejadas a las personas y dejaron los cuerpos de la tripulación donde descendieron. Esta fue una orden permanente de Heinrich Himmler, el jefe de la policía alemana, con la intención de mostrar qué daño podría infligir el ejército alemán a los Aliados.

Sin embargo, ocurrió un milagro. El teniente Gill se rompió la mandíbula y quedó inconsciente, ¡pero aún con vida! Los alemanes lo dejaron allí sin tratamiento médico. A los habitantes de Mirns no se les permitió entrar en el cementerio, excepto al padre Schellaerts de la parroquia católica romana de Bakhuizen y John Keulen. Este último conocía bien a los alemanes, pero eso era solo una farsa. Estuvo activo en la clandestinidad holandesa al igual que el padre Schellaerts. Joseph Gill sobreviviría pero, desafortunadamente, no pudieron hacer nada por los demás.

El 24 de diciembre, los cuerpos de John Allen, Anthony Destro, Joseph Pavelko, Everett Odom, James Owens y Oscar Robbins fueron enterrados en el cementerio católico romano en Bakhuizen. El cuerpo de John Elder fue encontrado en la orilla el día después del accidente y también fue enterrado allí.

Pero, ¿qué pasó con los tripulantes que abortaron el avión?

Harry Henry aterrizó en una zona boscosa cerca de un hotel en el pueblo de Rijs y fue llevado al hotel. Su pierna estaba herida, por suerte no mal, pero no sabía dónde había caído Erwin Bevins. Un médico inspeccionó su pierna y la encontró en orden. Cuando trajeron ropa de civil, se puso la ropa y le dijeron que se quedara en el hotel y luego se escondiera en el bosque hasta que oscureciera.

hotel jans

Pero, la suerte lo dejó. Los alemanes supieron dónde estaba y lo arrestaron. Henry tuvo la suerte de que se le permitiera volver a ponerse el uniforme, por lo que se lo consideraba un prisionero de guerra habitual y no un miembro activo de la clandestinidad. Primero fue transportado a un campo de tránsito alemán para prisioneros de guerra donde fue interrogado. Henry fue trasladado más tarde a otros campos cerca de Frankfurt y Wetzlar, pero sobrevivió y regresó a salvo a los Estados Unidos después de la guerra.

Mientras tanto, otro holandés había encontrado a Bevins y lo había escondido en el bosque. Durante la noche, lo llevaron a un lugar seguro porque los alemanes sabían que dos hombres se habían lanzado en paracaídas desde el avión. Aunque habían arrestado a uno, seguían buscando al otro. Al día siguiente Bevins fue transportado en una ambulancia falsa operada por miembros de la clandestinidad desde la ciudad de Leeuwarden y se escondió en esa ciudad. Permaneció allí durante algún tiempo, pero también lo han rastreado en Laren, un pequeño pueblo en el este de Holanda.

Existe una foto de él con la familia holandesa con la que se quedó. Se desconoce por qué fue allí, tal vez para estar más cerca de los ejércitos aliados. Bevins permaneció escondido por el resto de la guerra, y nunca fue capturado por los alemanes. Probablemente fue liberado allí por el ejército canadiense en abril de 1945. Joseph Gill también se convirtió en prisionero, pero al principio no se le permitió recibir tratamiento médico. Un compañero de prisión, un dentista griego, más tarde trató su mandíbula en el campo de prisioneros y regresó a su hogar con seguridad después de la guerra. También entrevisté a dos hijos de la familia Bruinsma, que en ese momento vivían a unos 100 metros del cementerio de Mirns.

Los hijos Hendrik y Berend, que entonces tenían entre 8 y 10 años, estaban en la orilla del lago IJsselmeer esa tarde para recolectar madera flotante para la estufa de la casa. Regresaban a casa por el cementerio cuando su madre oyó que el Libertador entraba muy bajo. Debido a las nubes bajas, no pudieron ver el avión. Su madre los llamó para que entraran a la casa de inmediato. Luego vieron el avión caer en llamas sobre el cementerio a las 3:02 pm., Apenas a 100 yardas de su casa.

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Foto a la izquierda: los dos hijos de la familia Bruinsma, Berend y Hendrik, entonces de 8 a 10 años. (Bell ha sido marcado en holandés para indicar 'campanario Mirns, Frisia').

En ese mismo momento, tres hombres, Gerrit Tjalma, Frans van der Werf y su hijo, Fimme, estaban recogiendo leña en el lado este de la carretera entre el cementerio y la finca Tjalma con dos caballos y un carro. Todos resultaron heridos por la quema de queroseno. Uno de los caballos resultó tan herido por los restos que hubo que matarlo. Se rompieron muchas ventanas en la casa de Bruinsma y todas las ventanas en la granja de Tjalma. Otra casa cercana también resultó dañada.

En el mismo bosque donde descansaron la mayoría de los restos, Hendrik Bruinsma más tarde encontró el disco de identificación de John Allen del cual su madre anotó los datos en una hoja de papel aún en posesión de la familia: “John H. Allen 0465407 T-430. Jetta Allen 5434 Goodwin Ave. Dallas, Texas G. ” Más tarde entregó la etiqueta, a quien se desconoce. El hijo mayor, Ids, que tenía 14 años, estaba visitando a su padre en ese momento.

 

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Foto: En el bosque de la izquierda, Hendrik Bruinsma encontró el disco de identificación de John Allen. Los tres hombres que estaban recogiendo leña estaban allí cuando cayó el avión. A la derecha la finca Tjalma. En el campo detrás del árbol, a unos 400 metros de distancia, se encontraron ruedas de aterrizaje. Los alemanes dispararon contra dos hombres que intentaban rescatar las ruedas desde aquí. Ellos escaparon.

Su padre trabajaba como peón en la granja Draaier a lo largo de la costa a una milla al suroeste de su casa. Oyeron claramente la batalla aérea y vieron una gran bola de llamas que descendía entre las nubes. Tenían miedo de que su casa hubiera sido golpeada y se fueron a casa en bicicleta lo más rápido que pudieron. Estaban muy felices de que no hubiera habido víctimas en su familia y su casa no había sufrido daños graves.

Los alemanes, desde el puesto de observación, estaban allí muy rápido. Un sargento austríaco llamado Hans tenía el control hasta que otros alemanes del campo cercano en Sondel llegaron y se hicieron cargo. El padre Bruinsma intentó ingresar al cementerio pero fue rechazado por los alemanes. Según Ids, el día después del accidente, una niña llamada Siemke Keuning observó desde la ventana de su habitación en la granja Albada algo extraño a la orilla del lago. Ella advirtió a su padre que fue a echar un vistazo y encontró el cuerpo de John Elder. Después de la guerra, los cuerpos de John Allen, Anthony Destro, John Elder, Joseph Pavelko, Everett Odom, James Owens y Oscar Robbins fueron transferidos al Cementerio Militar Americano de Margraten en el sur de los Países Bajos.

Aún más tarde, la mayoría de ellos fueron enterrados de nuevo en los Estados Unidos. John Allen descansa en el cementerio militar estadounidense de Neuville-en-Condroz en Bélgica; Joseph Pavelko todavía descansa en Margraten.

El 30 de agosto de 1950, los restos de Anthony Destro fueron exhumados y su cuerpo fue re-enterrado en una parcela de entierro grupal en el Cementerio Nacional de Memphis. Era un estadounidense de primera generación. Sus dos padres procedían de Sicilia. Fue el primero de su familia en nacer en este país. Los italoamericanos fueron uno de los grupos étnicos más grandes que sirvieron en el ejército de EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial. Muchos de los primos de Anthony también eran de primera generación y sirvieron en el ejército durante la guerra. Fue un gran placer para mí escribir este artículo en honor a las personas que dieron su vida por nuestra libertad.

Espero que llene algunos vacíos en el recuerdo de los familiares de estos héroes. Si está interesado en esta historia, no dude en contratarme. .

Jaap Halma

Fred Vogels: Gracias a Jaap Halma y Anthony Destro II por esta historia

La ubicación y más información sobre este vuelo: HAGA CLIC AQUÍ

¿Antes o después de la liberación?

bicicleta bevins

 

 Erwin J. Bevins en la bicicleta de una dama holandesa, en algún lugar de los Países Bajos en 1944 o 1945. ¿Es esta la sonrisa de un evadido desafiante, disfrazado para engañar a los ocupantes alemanes y que se arriesga a morir él mismo y los que lo ayudan? ¿O es la sonrisa de un estadounidense liberado que decidió 'volverse nativo' durante un período después de la guerra? Fotógrafo desconocido; de la colección de Jan Braakman, autor de "The War in the Corner".

(Notas de Jaap Halma sobre esta imagen: Jan Lefeber envió una bonita foto de 2nd El teniente Erwin J. Bevins, copiloto de un B-24 que fue alcanzado por encima de los Países Bajos el 22 de diciembre.nd 1943. El avión se estrelló cerca de Bakhuizen en la provincia de Frisia, en la parte norte de Holanda. Las bicicletas siguen siendo el principal medio de transporte en la baja

país, aunque durante la guerra para muchas personas era la única forma de llegar a otro lugar. Muchos holandeses utilizaron la bicicleta para transportar alimentos desde el este del país hacia el oeste durante el último invierno de la guerra, cuando el hambre era alta debido a la escasez de alimentos. Bevins se quedó varado en 1943. Un trabajador subterráneo frisón, llamado Rense Talsma, lo recogió. Una de las muchas direcciones que Bevins frecuentaba como onderduiker era la granja de Albert y Hanna Koeslag en el pueblo de Laren. Viajó a Laren en tren, según su propio relato. Consiguió comida y refugio en los meses de julio y agosto. En la granja de Koeslag, Bevins estaba con otros 7 evasores, dijo Bevins al Servicio Militar y de Inteligencia de Estados Unidos (MIS) después de la guerra. También recordó que Koeslag (que deletreaba erróneamente como Kooslag) tenía once o doce hijos. De Laren se trasladó a la aldea de Nijverdal, donde permaneció hasta que llegaron los libertadores canadienses en abril de 1945. Según las notas que hizo para el MIS, los practicantes locales lo trataron de apendicitis. Luego se mudó con el teniente Ted Weaver y 30 civiles holandeses a un castillo, donde los 2nd La División Canadiense se lo llevó a él y a sus compañeros. El 9 de abrilth finalmente fue "liberado" para regresar a su propio regimiento. En ese momento pudo haber sido un tiempo récord en derduiker. Durante casi un año y medio, se había estado escondiendo con la clandestinidad holandesa).

 Valor extremo documentado

Foto abajo: Familia de Albert Jan y Hanna Koeslag (2nd fila 2nd y 9rd desde la derecha), fotografiado en 1944. Agricultores cerca de la ciudad de Laren en el este de Holanda, le ofrecieron a Bevins (a la derecha, última fila) un escondite después de haber permanecido en Leeuwarden.

Albert Jan fue arrestado por los alemanes en noviembre de 1944 pero sobrevivió a la guerra. —Foto a través de Gerald Martin, de la colección de Jan Braakman; fotógrafo desconocido.

abrazo

 

Campanario de Mirns

Foto abajo: el campanario recuerda a la gente de Mirns al bombardero estadounidense que el 22 de diciembre de 1943 hizo un aterrizaje de emergencia aquí y destruyó el campanario en el cementerio, y los siete miembros de la tripulación que perecieron aquí.

campanario

 

Tumba de John R.Elder

Foto abajo: entierro John R.Elder: Cementerio Memorial Park Cielo Condado de Le Flore Oklahoma, Estados Unidos

tumba mayor

 

Comentarios (1)

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Estimado Jaap,

¡Buen documento sobre la historia de guerra de Mirns!

Pero puedo agregar algo sobre la piedra que ha estado en el cementerio durante años ...

Mis padres compraron una casa en Mirnserdijk en el 68.
Escuchamos a través del ...

Estimado Jaap,

¡Buen documento sobre la historia de guerra de Mirns!

Pero puedo agregar algo sobre la piedra que ha estado en el cementerio durante años ...

Mis padres compraron una casa en Mirnserdijk en el 68.
Via via escuchamos que todavía debe haber una piedra en el suelo de esa casa que fue levantada por ese bombardero.
Se contaba que el atacante arrojó una o más bombas para adelgazar.
Una de esas bombas aterrizó en el campo detrás de Mirnserdijk 2 y una roca salió volando del suelo y permaneció en el borde del cráter.
Más tarde, esa piedra fue empujada hacia el cráter y enterrada nuevamente.

Cuando éramos adolescentes, mi hermano y yo encontramos esto muy interesante y mordimos una barra de refuerzo larga en el contratista local.
Con eso comenzamos a hurgar en el suelo y finalmente encontramos la roca en la parte trasera del jardín.
Lo desenterramos con unos amigos y la fábrica de acero local colocó la piedra en su lugar con un camión grúa.

Aún no tenemos diapositivas de la excavación y nuestro padre hizo un video super8 de la ubicación.
Tendremos que inventar una historia sobre eso una vez más ...

¿Sabes qué pasó con esa bomba?
La ruta del vuelo de regreso es nueva para mí, siempre pensé que estaban tratando de llegar al IJsselmeer, pero aparentemente volvieron a volar.
¿Conscientes o ingobernables?

Atentamente,
Hans Japing

Más información
CH Japing
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