Fui el primero en el día D 

por el sargento. JL Doolittle

del condado de Edgefield, Carolina del Sur

 

según lo dicho y escrito por el Rev. Dan White Appling, Georgia

"Toda una historia. Gracias por compartirla conmigo".

- General retirado Perry Smith USAF

Secretario, Fundación Medalla de Honor del Congreso

 

AGRADECIMIENTOS

Agradezco al general retirado de la Fuerza Aérea, Perry Smith, secretario de la Fundación Medalla de Honor del Congreso, por su inestimable ayuda para aclarar las unidades y comandantes del Ejército en la historia de JL cuando coloqué la historia de JL en el contexto histórico de la Segunda Guerra Mundial. Gracias, general Smith por tomarse el tiempo para editar esta historia con precisión histórica.

También estoy agradecido por mi esposa, Joyce, cuyo estímulo para escribir no solo la historia de JL sino también para continuar mi búsqueda de la escritura es el viento en mis velas.

También me gustaría agradecer a las buenas personas de la Iglesia Bautista Red Oak Grove cuya respuesta a la publicación de este pequeño libro ha sido muy gratificante tanto para mí como para JL y su familia.

Finalmente, estoy agradecido con la Sociedad Genealógica del Distrito de Old Edgefield y su Presidente, Douglas Timmerman, por poner copias a disposición de sus miembros y del público. La historia de JL merece ser leída por todos.

- Rdo. Dan White

 

Vacaciones pagas

La guerra en Europa había terminado. Estuve en Checoslovaquia en junio de 1945 y cené. Alguien gritó: "¡Hola Doolittle! ¿Te gustaría tener unas vacaciones pagas?" "¡Chico, lo haría!" Le grité de vuelta. "Bueno, ¡tienes unos diez minutos para coger el próximo jeep que sale de aquí!"

"¡Lo atraparé en cinco!" Tomé un avión de Checoslovaquia y volé de regreso a Inglaterra, donde había comenzado la invasión del Día D.

De Inglaterra, regresé a los Estados Unidos en Ft. Dix, Nueva Jersey, donde había recibido un amplio entrenamiento para la invasión. El ejército me dio ropa nueva. Había acumulado más que suficientes puntos para salir. Fui dado de alta el 22 de junio de 1945.

Durante la guerra, había dos cosas que empecé a desear. Quería una Coca-Cola y un helado.

Tan pronto como llegué a los Estados Unidos, bebí una Coca Cola y comí un helado. Me metió en el hospital y casi muero. Todo lo que tuve que comer durante la guerra fueron raciones "K" durante poco más de seis meses. ¡La Coca-Cola y el helado casi me hicieron lo que los alemanes no podían hacer!

Tomé un autobús de regreso a Edgefield, Carolina del Sur, desde Nueva Jersey y llegué en medio de la noche. Mamá y papá vivían en el campo, a unos quince kilómetros de Edgefield, y yo no tenía transporte para llevarme de regreso a casa. Entonces, le pregunté al conductor del autobús si podía llevarme a 
Augusta Allí, desperté a un amigo y le pedí que me llevara a casa.

Mamá y papá ni siquiera sabían que había vuelto a Estados Unidos. Entré por la puerta a las cuatro de la mañana. Mamá pensó que yo era mi hermano, Cleveland, y gritó: "Cleveland, ¿eres tú?"

"No mamá, esto es JL"

Mamá y papá salieron corriendo de su habitación y me abrazaron y lloraron de alegría. Nunca lo olvidaré.

Mamá no sabía que había sido un Comando en la invasión del Día D por razones de seguridad nacional. Pasó un tiempo antes de que pudiera contarles al respecto. Simplemente no podía hablar de eso. Si un avión sobrevolara la casa por la noche, saldría directamente de mi cama y me escondería. Es difícil hablar de eso medio siglo después. Todavía me molesta incluso ahora. Todavía no me gusta hablar de eso.

La guerra es contra todo lo que me enseñaron mi iglesia, mis padres y la Biblia. Haber visto morir a mis amigos y ver morir a jóvenes alemanes que no querían pelear más de lo que yo me preocupaba hasta el día de hoy. El periódico quería entrevistarme cuando regresé de la guerra, pero no podía hablar de eso. Desde entonces, he tratado de olvidar mucho y lo he olvidado mucho. Hoy te digo cosas que nunca le dije a nadie más.

Parece que tenemos toda una generación de jóvenes que no conocen el costo de la libertad. Han olvidado o no saben el precio que yo y otros millones de soldados estadounidenses pagamos por la libertad. Espero que mi historia les ayude a saber y recordar no solo por lo que pasé, sino por lo que pasaron todos los hombres y mujeres que han servido a nuestro país. Sus sacrificios y las bendiciones de Dios sobre nuestro país preservan nuestra libertad.

Me alisto en el ejercito

En el invierno de 1940, un año antes de que los japoneses atacaran Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, mi hermano mayor, Cleveland, fue reclutado por el ejército. Tenía veintiún años y había estado trabajando en King's Mill en Augusta desde que tenía catorce.

Durante el día, araría una mula y luego trabajaría en el molino en el segundo turno de las tres de la tarde a las once de la noche. Decidí alistarme en el ejército para estar con mi hermano. Cuando mi madre descubrió que me había ofrecido como voluntaria para el Ejército, ¡lanzó un ataque! Me rogó que no fuera al ejército, pero le dije que ya había firmado los papeles. Era demasiado tarde para retroceder. Lo extraño de todo esto es que eventualmente rechazaron a mi hermano porque tenía asma, ¡pero no encontraron nada malo en mí!

 Entrenamiento para la invasión del día D

Después del entrenamiento básico en Camp Croft en Spartanburg, Carolina del Sur y Ft. Dix, Nueva Jersey, estuve involucrado en un accidente en Massachusetts que me llevó al hospital. Un camión del ejército en el que viajaba se fue por un acantilado. Como resultado, fui transferido y estacionado en Fort Benning, cerca de Columbus, Georgia. En aquel entonces, el alistamiento del Ejército solo obligaba a un soldado a servir durante un año. Había cumplido mi condena y me estaba preparando para ser dado de baja el 8 de diciembre de 1941. Pero, el ataque a Pearl Harbor por parte de los japoneses el 7 de diciembre significó que nadie sería liberado del Ejército. Estábamos en guerra

"Me enviaron a Ft. Gordon cerca de Augusta, Georgia, para comenzar el entrenamiento anfibio.

 Fui escogido a mano para ser miembro de esta unidad llamada Commandos2, que era una unidad de élite de los Rangers del Ejército. Para ser un Comando no puede ser más alto que 5 pies y 8 pulgadas y no puede pesar más de 160 libras. No podías casarte. Después de observarme y evaluarme durante nuestros ejercicios de natación y senderismo, fui elegido para ser un Comando. Por supuesto, no sabía lo que estaba pasando. Solo quería hacerlo lo mejor posible.

JL se ríe y dice: "Si hubiera sabido lo que sé ahora, ¡no habría entrenado tan duro!"

Mucho más tarde aprendería que nuestra misión de Comando sería preparar el camino para la invasión principal de las playas de Normandía. Nuestra misión era limpiar el agua de minas y alambre de púas para que otros pudieran seguir.

"Pasamos un tiempo en Ft. Jackson, cerca de Columbia, Carolina del Sur, entrenando con camiones anfibios en Ft. Jackson. Esos camiones fueron un desastre porque no flotarían en el agua. ¡El Ejército canceló rápidamente ese proyecto!

"También nos enviaron a Ft. Pierce, Florida, justo al sur de Daytona Beach. Acampamos en una isla infestada de insectos y practicamos incursiones anfibias a pequeña escala con botes de goma y embarcaciones similares. Tuvimos que nadar una milla sin chaleco salvavidas "Nos prometieron un permiso de quince días si podíamos hacerlo. Siendo un chico de campo al que le encantaba nadar en los estanques y arroyos de regreso a casa, lo hice la primera vez y se me permitió regresar a casa para un descanso de dos semanas". Nuestro entrenamiento en Florida fue intenso pero divertido. Fue durante el invierno y hacía mucho más calor allí que en Augusta. Nos entrenamos con los Navy Sea Bee's y nos enseñaron a volar alambre de púas con bombas de tubería en el océano. Eso realmente podría cortarte.

"Después de entrenar en Florida, nos enviaron a Ft. Dix, Nueva Jersey, y llegamos el 20 de noviembre de 1943, para entrenarnos en tácticas avanzadas. Esa fue nuestra última parada antes del despliegue en el extranjero".

"La preparación final fue intensa. Hubo marchas rápidas y entrenamientos más intensivos en todas las fases. Entrenamos en Ft. Dix hasta el 20 de diciembre de 1943. Luego nos mudamos a Camp Kilmer, Nueva Jersey, que era nuestro puerto de embarque a Inglaterra". Todo el tiempo, oficiales y soldados estaban siendo eliminados de nuestro grupo. Querían que los Comandos estuviéramos en buena forma física y mental ".

"Durante mi entrenamiento de Comando conocí a los hombres de nuestra unidad. Cuando estábamos en el norte, los visité en sus casas, y cuando estábamos en Ft. Gordon, salieron a mi casa. Conocíamos a las familias de los demás y solo conocía los pensamientos del otro. Sabía cuándo estaban arriba o abajo. Conocía a sus padres y ellos conocían los míos. Después de entrenar juntos durante casi tres años, nos hicimos amigos cercanos. Fueron mis amigos cercanos quienes sufrieron y murieron en Utah Beach en Normandía el 6 de junio de 1944. "

Los comandos de JL eran un grupo de élite dentro del Batallón Ranger. Estos Rangers de la Segunda Guerra Mundial fueron los primeros en ser entrenados y desplegados en la historia del Ejército de los Estados Unidos.

Llego a inglaterra

"Aterrizamos en Inglaterra el 8 de febrero de 1944". En Inglaterra, JL recibió capacitación adicional en pequeñas embarcaciones para aterrizajes nocturnos y practicó todas las formas de técnicas de reconocimiento y combate.

Las órdenes para JL y su batallón llegaron el 2 de abril para trasladarse al centro de entrenamiento de asalto del Ejército en Braunton, Inglaterra. Su costa era similar a la costa de Normandía y lo convirtió en un lugar ideal para entrenar para el asalto a los acantilados de Normandía, después de que los Comandos seguidos por los Rangers, llegaron a la playa. 

La misión de los Comandos todavía era en gran medida desconocida para ellos. Toda la operación fue "alto secreto". Parecía una misión suicida para los oficiales que conocían los detalles de la "Operación Overlord". Según los informes, el teniente coronel James Earl Rudder, que había tomado el mando de la unidad de élite de JL en mayo, se rió cuando le dijeron de su misión. Un oficial de inteligencia del ejército de los Estados Unidos en la sala también dio su opinión. "No se puede hacer. Tres ancianas con escobas podrían evitar que los Rangers escalen ese acantilado".

Aunque inicialmente sorprendido por la magnitud de la tarea, Rudder intensificó su programa de entrenamiento de Rangers enfocándose en la escalada de acantilados y tácticas anfibias a medida que se acercaba la fecha del asalto.

En mayo de 1944, el batallón participó en un ejercicio de preinvasión a gran escala en la costa inglesa con la ayuda de entrenamiento de los comandos británicos.

Las órdenes de Rudder fueron escalar los acantilados de Normandía y derribar las defensas alemanas sobre Pointe du Hoc.

Después de que Rudder tomó el mando, JL recuerda: "Me ofreció un ascenso a sargento, pero inmediatamente lo rechacé. ¡Sabía cuál era el trabajo de un sargento de guardabosques, y no lo quería!

"Después de rechazar el ascenso, Rudder se quejó con Ike.3 Ike me ofreció el ascenso nuevamente. No pude rechazar a nuestro Comandante Supremo Aliado. Acepté a regañadientes el ascenso.

LA INVASIÓN DEL DÍA D

Soy ascendido a sargento de personal, aunque rechacé el puesto

Justo antes de las 6 de la mañana del 1 de junio, los Rangers marcharon por las calles de Weymouth, Inglaterra, para abordar el HMS Ben Machree y llevarlos por las 150 millas a través del Canal de la Mancha a las playas de Normandía.

 Los ciudadanos estaban llenos de esperanza de victoria sobre el imperio nazi y organizaron una despedida espontánea para los estadounidenses. A esa hora temprana, acudieron en masa para animar a los soldados estadounidenses. La calle estaba llena de gente de varias filas de profundidad. Los escolares cantaron el Himno Nacional y ondearon banderas estadounidenses. Los trabajadores del muelle gritaron: "¡Al infierno, Yank!"

El Ben Machree era un antiguo ferry de vapor del Canal de la Mancha presionado por la Armada británica para el servicio militar. El vapor era parte de la gran armada de invasión. A bordo del Ben Machree, los Rangers esperaban órdenes de Ike para que comenzara la invasión.

El 4 de junio, un día antes de la invasión planeada, Ike volvió a JL. "Me dijo que el Comando que era nuestro Sargento de Personal se había quedado incapacitado. Ike quería que tomara esa posición. Me negué nuevamente. Pero esta vez, dijo que tenía que tomarla si quería o no.

"Luego, minutos antes del comienzo de la invasión, el sargento técnico se echó a reír. No pudo soportarlo. Fui ascendido a ese trabajo. Eso significaba que sería el primero en salir por la puerta de la nave de aterrizaje. Sería el el primero en el agua que estuvo expuesto al fuego enemigo y tuvo que llevar a los otros treinta y cinco en la lancha de desembarco al agua para volar las minas y cortar el alambre de púas bajo fuego intenso del enemigo.

"Mis amigos dependían de mí para liderar el camino. Era una responsabilidad que no quería, pero haría lo mejor que pudiera".

"El 3 de junio fue solo otro día. No habíamos estado entrenando mucho a bordo del barco. Estaba cenando cuando Ike entró. Conocía a cada Comando por su nombre. Todos amamos a Ike. No quería que llamáramos". el general Eisenhower. "Solo llámame Ike", dijo.

"El general Eisenhower nos dijo que solo diez soldados de los primeros ciento cincuenta saldrían vivos del agua tratando de llegar a la playa.

"Ike realmente se preocupaba por todos nosotros. Incluso escuchó nuestras sugerencias. Por ejemplo, Ike planeó dejarnos a una milla de la playa, y tendríamos que nadar y caminar por el resto del camino. También se lo dijimos. muchos hombres morirían si nos tiraran tan lejos de la costa.

"La preocupación de Ike era que el fuego enemigo extremadamente pesado cerca de la playa pondría a las lanchas de desembarco y a los Comandos en ellas en mayor riesgo. Le aseguramos que protegeríamos la lancha de desembarco y lo persuadimos de hacer la caída solo media milla fuera de la playa

"Le explicamos a Ike que incluso con un chaleco salvavidas puesto, si nos disparaban en el agua, no podríamos levantar la cabeza. Seguramente nos ahogaríamos si estuviéramos heridos. Al menos si estuviéramos heridos y llegamos a la playa, podría intentar arrastrarme a un lugar más seguro ". Ike escuchó y finalmente estuvo de acuerdo con nosotros. Su decisión salvó muchas vidas.

"Cuando Ike entró en el comedor la noche del 4 de junio, ordenó que todos salieran, pero los 150 Comandos especialmente entrenados y elegidos a mano. Sabía que era eso. Ike anunció que abordaríamos el barco por la mañana para la invasión. Los hombres vitorearon y gritaron. Querían que Ike se sintiera bien. Él dijo una y otra vez: "Buenos niños, buenos niños".

"No creo que las tropas lo dijeran en serio. Ninguno de nosotros sabía cómo era la guerra. Ninguno de nosotros había estado en combate antes. Todos éramos verdes. Nunca habíamos disparado a otro ser humano ni nos habían disparado".

"Mientras miraba alrededor de la habitación, no todos gritaban. Algunos lloraban y lloraban abiertamente. Otros se sentaron en silencio y dejaron caer la cabeza en sus manos, demasiado aturdidos y entumecidos para hablar o moverse. Para mí, tenía un presentimiento en el estómago. como piedra ". Ike nos dijo que si teníamos éxito, los alemanes nos marcarían como hombres. Nunca me tomarían prisionero una vez que descubrieran que era un Comando. Tendríamos que luchar. Tendría que matar o ser asesinado porque rendirse por un Comando significaba la muerte de un pelotón de fusilamiento alemán. Luché por Europa sin que nada me identificara como un Comando. La única identificación que tenía era mis placas de identificación.

La providencia de dios

"Increíblemente, algo extraño sucedió tan pronto como Ike nos hizo el anuncio de que la invasión comenzaría en cuestión de horas. Los cielos comenzaron a rugir con truenos y relámpagos cruzando el cielo nocturno inglés. El viento comenzó a soplar como un huracán y rugir como una locomotora. Nunca había presenciado una tormenta tan feroz ".

Esta tormenta fue la peor en el Canal de la Mancha en más de dos décadas. La invasión originalmente programada para el 5 de junio tendría que posponerse o cancelarse.

En lugar de cancelar la invasión o posponerla por unos días, el general Eisenhower tomó la decisión de una invasión del 6 de junio a las 9:30 de la noche del 5 de junio. Los meteorólogos aliados predijeron correctamente una apertura en la tormenta el tiempo suficiente para que la invasión tenga éxito. Los meteorólogos alemanes se perdieron esta calma en la furiosa tormenta.

Otro factor de éxito que la tormenta ayudó a crear fue la decisión del general alemán Erwin Rommel de abandonar las defensas alemanas a lo largo de la costa atlántica y viajar 650 millas desde la costa francesa hasta Ulm, Alemania, para el cumpleaños de su esposa el 6 de junio.

Adolf Hitler había puesto a Rommel a cargo de defender la costa de una invasión aliada anticipada. Fue uno de los mejores estrategas del alto mando alemán. Rommel estaba convencido de que los Aliados no invadirían en la tormenta. Por lo tanto, Rommel no estuvo presente para administrar las defensas alemanas y su formidable Muro de Defensa del Atlántico que él había estado a cargo de construir y estaba a cargo de defender.

Lo último que esperaba el alto mando alemán era una invasión masiva el 6 de junio. La invasión fue anticipada pero fue una completa sorpresa para el enemigo.

Día D

El sargento Doolittle continúa. "Todavía estábamos a bordo del barco de transporte a través de la tormenta". A las 3 en punto de la mañana del 6 de junio, mientras estábamos comiendo un desayuno de flapjacks y café, nos enteramos de que la invasión estaba en marcha.

"Ike y el capellán realmente se metieron en eso. Ike no permitiría que nuestro capellán nos hablara la víspera del 5 de junio, la fecha original de la invasión. Ahora, el capellán insistió en hablar con nosotros antes de que bajáramos las cuerdas en la lancha de desembarco que nos espera para llevarnos a la playa y enfrentar los cañones de la muerte que nos esperaban.

"Las grandes armas de nuestros acorazados ya estaban explotando tratando de prepararnos el camino. Ike no quería que el Capellán nos hablara." Vas a ablandarlos ", dijo. Pero ganó el Capellán ¡Me alegro de que lo haya hecho!

"El capellán nos dijo la verdad". En quince minutos, muchos de ustedes estarán muertos. Sus oficiales predicen que el noventa y nueve por ciento de ustedes morirán. No hay mucha esperanza para ti. Si nunca has enfrentado la muerte, lo estás mirando directamente a la cara. Pero tienes una oportunidad. Si no tienes razón, quiero que reces ahora mismo. Todo lo que necesitas son dos segundos. Pídale al Señor que venga a su corazón y le dé la salvación y la vida eterna, y estará en lo correcto ". El capellán luego hizo una oración por nosotros.

Mientras rezaba, llegaron órdenes de cargar la nave de desembarco. Muchos niños acertaron con su Creador en esos momentos. Nunca olvidaré que el Capellán y su honestidad y su ministerio con todos nosotros.

"Sin embargo, cuatro hombres se rieron a carcajadas mientras el capellán hablaba. Un soldado puso su mano sobre la parte superior de su cabeza gritando a todo volumen. Estos hombres no podían y no iban a acompañarnos". donde estábamos a punto de ir, tenías que estar en lo cierto. No podría haber ido si no hubiera estado listo para enfrentar a Dios. Había llegado a conocer a Cristo como mi Salvador personal cuando era un adolescente en un avivamiento celebrado en mi iglesia. Y recé la noche anterior a la invasión por la misericordia, la gracia y la protección de Dios.

En el puente del HMS Ben Machree, a las 6 de la mañana, el teniente coronel James E. Rudder gritó las órdenes a sus hombres. "¡Ahora escuchen ... Rangers! Muéstreles lo que valen ... ¡Buena suerte muchachos! Derrúmenlos ... Salida en cinco minutos".

El sargento Doolittle y sus compañeros Comandos partieron unos cuarenta y cinco minutos por delante de los Rangers. Los Rangers abordaron sus embarcaciones alrededor de las 6 de la mañana.

JL recuerda: "Mientras abordamos nuestra nave de desembarco, nadie dijo una palabra. Abordé el Higgins Craft para la invasión con mi ración" K ", mi carabina, mi impermeable y mi chaleco salvavidas. Sabía que el Señor estaba conmigo. en la vida o en la muerte cuando salió el sol el 6 de junio. Nunca podría haber liderado el camino o haber tenido el coraje de hacer lo que hice sin estar listo para encontrarme con el Señor ".

Los motores diesel gimieron mientras corrían hacia las defensas alemanas fuertemente fortificadas para establecer una cabeza de playa donde miles y miles de soldados pronto seguirían a los Comandos para comenzar la marcha y luchar por cada centímetro de tierra para liberar a Europa y salvar al mundo de Hitler. crueldad bárbara y el Tercer Reich nazi.

De vuelta en los Estados Unidos, el presidente Franklin D. Roosevelt dirigió a la nación en oración. 4 estadounidenses por todas partes oraron. Las iglesias abrieron sus puertas el 6 de junio para orar. Las congregaciones y sus pastores acudieron a ellos para pedirle al Dios del cielo que proteja a los soldados y gane la victoria.

Defensas alemanas

Hitler sabía que los aliados del Canal de la Mancha harían una invasión a gran escala, pero no sabía en qué parte de la costa francesa se produciría el ataque. Hitler convirtió la costa francesa en una fortaleza inexpugnable con un cinturón de puntos fuertes y fortificaciones gigantes en la costa atlántica. Hizo que miles de trabajadores esclavos trabajaran día y noche para construir las defensas. Se vertieron millones de toneladas de hormigón. Se usó tanto concreto que en toda la Europa de Hitler se hizo imposible obtener concreto para cualquier otra cosa. Se utilizaron cantidades asombrosas de acero. A fines de 1943, más de medio millón de hombres trabajaban en el muro atlántico de Hitler. Además, había colocado a la mayor mente militar de Alemania, el general Erwin Rommel, a cargo de repeler la esperada invasión aliada.

Si los Comandos pudieran sobrevivir a través del desembarco en la playa, JL y los Rangers neutralizarían la fortificación alemana en la cima de Pointe du Hoc destruyendo la batería de seis cañones de 155 mm que dominaban las playas. También debían apoderarse de un puesto de observación alemán. La destrucción de esta batería fue crítica para el éxito de la invasión. Aunque los planificadores habían previsto los bombardeos navales y aéreos de Pointe, un asalto directo de infantería era la única forma segura de neutralizar la fortificación.

Se creía que la fortaleza Pointe du Hoc era una de las fortalezas más fuertes del Muro Atlántico de Hitler y poseía una increíble potencia de fuego. Fue defendido por la 352 División de Infantería alemana compuesta por soldados veteranos y jóvenes. Estaba ubicado en acantilados de 117 pies de altura. Estas armas, junto con las divisiones alemanas del ejército ubicadas cerca, dominaron las playas de Utah y Omaha y fueron totalmente capaces de prevenir una exitosa invasión aliada de Francia. El éxito de la invasión inicial dependió de que estas armas se pusieran fuera de acción rápidamente. No es de extrañar que los oficiales estadounidenses pensaran que se trataba de una "misión suicida".

JL lideraría a sus hombres que nunca habían estado en batalla contra esta aterradora defensa. Sería el primero en salir de la lancha de desembarco y llevaría a sus hombres a la playa y a los acantilados de Pointe du Hoc.

El agua se vuelve roja con sangre

JL continúa: "A medida que nos acercamos al punto de bajada a media milla de la costa, estaba pensando que tenía que seguir adelante. Estaba en la puerta que nos llevaría al agua. Sería el primero en salir. sabía que si el líder no se iba, nadie más lo haría. Si muriera, sabía que estaba listo. Un intenso fuego intenso nos rodeaba. No puedo describírtelo. Tuve que endurecer mis nervios para enfrentar eso.

 "Pero uno de mis hombres no se bajaba de la nave. El Teniente de la Armada estaba gritando órdenes desde atrás".

Los Sea Bee's que pilotearon las embarcaciones tenían órdenes de que cualquier hombre que se negara a salir sería arrojado al agua helada de 58o.

Le grité al teniente: "¡Déjenlo en paz! ¡Envíenlo de vuelta!

"Sabía que no podía ayudarnos en la forma en que se encontraba. Habría sido un obstáculo. El teniente lo llevó de regreso a la nave. Pronto fue dado de alta. Recibí una carta de él después de la guerra agradeciéndome". por lo que había hecho por él.

"La puerta se abrió y me sumergí en el agua. No puedo decirte cómo me sentí. No tienes hogar cuando sales de allí. No tienes cama, ni dónde dormir hasta que se acaba. Ni siquiera tengo un país. Solo hay una cosa que puedes hacer. Seguir avanzando. Seguro que no puedes volver atrás.

"Una parte importante de nuestra misión era desactivar las minas. Cuando comenzamos esa peligrosa tarea, le agradecí a Dios que las minas se habían oxidado y no eran efectivas. El agua salada en el Canal de la Mancha había hecho un trabajo peligroso para nosotros".

"Luego, tuvimos que volar el alambre de púas afilado como una cuchilla que encontramos a veinte o treinta yardas de la playa. Estábamos bien calificados para esta operación de nuestro entrenamiento cerca de Daytona Beach. ¡Lo hicimos! Y luego continuamos hacia el playa."

En Utah Beach, casi siempre, el primer Comando de cada barco fue asesinado. Los hombres que seguían a su líder a veces saltaban por los costados de las naves para evitar el fuego frontal de los alemanes. Con la esperanza de nadar en tierra, algunos hombres se ahogaron y aún más fueron asesinados a tiros por los cañones alemanes colocados en la cima de Pointe du Hoc y la infantería alemana que defendía la playa. Los Comandos sobrevivientes nadaron o flotaron en tierra y entraron en la batalla para establecer la cabeza de la playa.

JL dijo: "Antes de que pudiéramos siquiera salir del agua, los alemanes salieron de sus agujeros de zorro en la playa. Vinieron cargándonos, disparándonos y matándonos antes de que nuestros hombres tuvieran la oportunidad de defenderse. El agua en inglés El canal se puso rojo por la sangre de nuestros valientes hombres.

"Los Comandos estaban en el agua a las 5:15 a.m. por delante del resto de los Rangers. En el oscuro amanecer, vi aparecer a un soldado alemán, pero no pude apretar el gatillo. Podría haberlo atrapado también porque fue un buen disparo. Lo vi como un hombre y no como el enemigo. Pero en el siguiente instante, mi compañero soldado recibió una bala del alemán a quien podría haber disparado. De repente, me di cuenta de lo que tenía que hacer.

"Fui el primer soldado estadounidense en llegar a Utah Beach. Me puse de pie y les indiqué a mis hombres que lo había logrado y que me siguieran. Mi chaleco salvavidas se hizo pedazos y tenía agujeros de bala en toda la ropa, pero ninguno me había golpeado directamente, ¡había vivido para llegar a la playa!

"Agité mi rifle arriba y abajo sobre mi cabeza. También estaba orgulloso. ¡Quería que los nazis supieran que los Estados Unidos de América habían llegado!

"Muchos de los alemanes que encontramos en la playa eran jóvenes, solo 18 o 19. Ellos, como nosotros, estaban atónitos. Muchos se sentaron estupefactos en sus trincheras y no podían luchar. Nunca habían visto nada como la fuerza militar detrás de ellos. nosotros. No estaban en sus cabales. Y no querían estar allí más que yo.

"Los capturaríamos y luego aplastaríamos sus rifles en una roca. Se quedarían sentados allí esperando ser llevados prisioneros. Era como el fin del mundo para ellos y para nosotros. ¡Nunca habíamos presenciado algo así!"

"Golpeamos la playa por delante de la fuerza de invasión principal. Tan pronto como llegamos a tierra, notificamos a la Fuerza Aérea. Lanzaron paracaidistas y planeadores desde el 101er Airborne a una milla o más frente a nosotros para evitar refuerzos de los alemanes que podría habernos llevado de vuelta al mar.

"Una vez en la playa, saltamos y corremos y disparamos para llegar a la seguridad del siguiente hoyo de zorro que anteriormente había sido ocupado por un alemán. Después de siete horas de duros combates y muchos muertos, habíamos despejado la playa. 12:30 de la tarde. Las lanchas de desembarco pudieron llevar tropas a la playa para entonces. Incluso Ike llegó a tierra en uno de ellos ".

El sargento Doolittle fue parte de una invasión de 250,000 hombres con 5,000 naves. Fue la mayor invasión anfibia en la historia. Un historiador británico dijo: Si la invasión hubiera fallado, Hitler probablemente habría retenido el poder. El mundo tal como lo conocemos hoy no existiría ".

Llego a la cima de Pointe du Hoc

La siguiente tarea para los Comandos y los Vigilantes era limpiar las armas en los acantilados que daban a la cabeza de playa y destruir la muerte y la destrucción en las playas de Omaha y Utah. En lo alto de ese acantilado, los alemanes tenían un campo despejado desde donde llover fuego en ambas playas donde aterrizaban nuestros soldados.

Los acantilados de Pointe du Hoc tenían más de 117 pies de altura. Sus lados perpendiculares sobresalían en el Canal. Mirando la imagen adyacente, a la derecha estaba Utah Beach y a la izquierda estaba Omaha Beach. Los seis cañones de 155 mm estaban protegidos por bunkers de hormigón fuertemente reforzado. En el borde exterior del acantilado, los alemanes tenían un puesto avanzado bien elaborado y bien protegido, donde los observadores tenían una vista perfecta y podían devolver las coordenadas a los artilleros que manejaban los obuses de 155 mm. Esas armas tuvieron que ser neutralizadas.

 Aunque los altos mandos que planearon la invasión habían previsto bombardeos navales y aéreos de Pointe, un asalto directo de infantería por parte de los Rangers y liderados por los Comandos era la única forma de neutralizar la fortificación.

Los defensores alemanes habían quedado impactados por el bombardeo naval y el asalto improbable el 6 de junio. Sin embargo, respondieron rápidamente.

JL describe escalar el acantilado. "Nos posicionamos en la base del acantilado. Los alemanes tenían armas antiaéreas, tanques y todo lo que puedas imaginar. Los alemanes nos disparaban desde lo alto del acantilado y arrojaban trituradores de papas, granadas alemanas, a nos."

El método básico para escalar los acantilados era por cuerda. Cada escalador de cuerda llevaba tres pares de pistolas de cohetes que disparaban garfios de acero y tiraban cuerdas simples de tres cuartos de pulgada, cuerdas de palanca o escaleras de cuerda. Los garfios con cuerdas adjuntas eran una técnica antigua y probada para escalar una pared o acantilado, pero en este caso, las cuerdas habían sido empapadas por el rocío del océano y a menudo eran demasiado pesadas. Commandos y Rangers observaron con los corazones hundidos cómo los garfios se arqueaban hacia el acantilado solo para quedarse cortos debido al peso adicional de las cuerdas empapadas de agua. Aún así, un número adecuado de garfios y cuerdas agarraron la tierra en la cima de los acantilados. Las cuerdas colgantes proporcionaban la forma de escalar los acantilados.

Pero, los alemanes se apresuraron al borde del acantilado y arrojaron municiones devastadoras contra los Rangers. Fue como disparar pescado en un barril. Además, cortaron tantas cuerdas como pudieron para evitar el asalto.

Los Comandos y los Rangers estaban atrapados al pie del acantilado con el mar detrás de ellos, un acantilado imposible frente a ellos y el fuego mortal alemán sobre ellos. No tenían a quién recurrir.

Desde el puente del USS Satterlee en el Canal de la Mancha, el comandante del barco, el teniente comandante Joseph F. Witherow, Jr., vio la situación insostenible de los Rangers que estaban sentados a los alemanes.

El Satterlee, un poderoso Destructor DD 626 de clase Gleaves era una temible parte de la armada naval gigante que apoyaba la invasión.

Sin pensarlo dos veces en poner en peligro al poderoso destructor y sus 276 tripulantes, Witherow movió la poderosa nave a solo 1,500 yardas de los acantilados y abrió fuego con sus cañones de 5 pulgadas y sus ametralladoras pesadas sobre alemanes reunidos cerca del 
borde del acantilado

Muchos de los alemanes se dispersaron y los Rangers finalmente pudieron comenzar su ascenso a la cima.

Asistido por el fuego fulminante y directo del Satterlee, suficientes Rangers sobrevivieron y se lo llevaron a los alemanes que se habían reagrupado después de que el Satterlee tuvo que dejar de disparar por temor a matar estadounidenses en fuego amigo.

El Destructor gastó 1,165 rondas de proyectiles de 5 pulgadas durante el largo día. En el informe de acción oficial de Witherow, señaló secamente: "Los resultados fueron buenos".

JL continúa: "Agarré una cuerda y comencé a subir. Fui uno de los primeros en llegar a la cima". Otros se unieron a él y se estableció un punto de apoyo precario en la cima de Pointe du Hoc.

El entrenamiento riguroso y exigente que el teniente coronel Rudder había hecho pasar a los hombres en Inglaterra valió la pena. Rudder había sido entrenador de fútbol americano en la escuela secundaria en Texas antes de la Guerra y sabía que las prácticas duras en el campo conducían a la victoria. Los Rangers nunca rompieron su asalto contra la fortaleza marítima alemana.

JL recuerda otras complicaciones que encontró. "Los alemanes habían cortado árboles y los habían usado para esconder sus cañones de 155 mm. Tenían sistemas hidráulicos para levantarlos, exponer las armas y luego disparar. Estábamos indefensos contra ellos". Además, una vez en la cima del acantilado, tuvimos que saca los nidos de ametralladoras en los pastilleros. En la parte superior del pastillero había un agujero de aire. Llamamos por radio a la gasolina. Pero estábamos atrapados y tuvimos que esperar tres horas por el gas ".

Después de que finalmente llegó la gasolina, JL dijo: "Teníamos que verter gasolina por los agujeros y encender una cerilla. Había de seis a ocho hombres en cada pastillero. Odiaba quemarlos, pero esa era la única forma de conseguirlo. "Afortunadamente, algunos se rindieron antes de que tuviera que encender el fósforo".

Los Rangers habían sido diezmados con bajas. Al carecer de hombres, suministros y municiones, el resto resuelto resistió sombríamente contra tres contraataques enemigos. De los 230 Rangers que habían realizado el asalto, solo 70 permanecieron a última hora de la tarde del 6 de junio.

JL recuerda haber pasado la noche del 6 de junio en la cima del acantilado. "Tenía un cuchillo en la mano y una pistola en las botas. Me arrastraba, tomaba un agujero de zorro, descansaba y me arrastraba de nuevo. No hubo descanso en la lucha esa noche. Tuve suerte si tenía diez minutos de dormí. Continué luchando duro todo el día el 7 de junio en la cima de los acantilados.

"Ese día, el segundo día de batalla para mí, me dispararon. Pero sentí la presencia del Señor conmigo de una manera especial, incluso en medio de la carnicería y el sufrimiento a mi alrededor. Todavía podía comer mi ración esa noche. Lo había guardado todo el tiempo que pude, ya que tenía miedo de no conseguir otro ".

Las raciones "K" proporcionaron 2,830 calorías, lo que proporcionó a los soldados suficiente energía para todo el día. El contenido generalmente consistía en una barra de maní, caldo en polvo, carne enlatada, una bebida en polvo, goma de mascar y cigarrillos.

Los refuerzos prometidos de Omaha Beach nunca llegaron. La operación de Omaha Beach había encontrado serios contratiempos y por un tiempo estuvo en peligro de fracasar.

La mayoría de los Rangers en la cima del Pointe5 no habían dormido durante cuarenta y ocho horas. La comida y las municiones prácticamente se habían ido. El número de hombres capaces de luchar continuó disminuyendo. Se superaban enormemente en número diez a uno. Sin embargo, los Rangers nunca perdieron el control de su objetivo y nunca se retiraron.

Los Rangers de hoy están fortificados con el lema "Rangers Lead the Way", que les fue dado por el general Norman Cota basándose en su valiente galantería en el fragor de la batalla del Día D.

 

Rescato a Strom Thurmond

"Alrededor de las 9 en punto de la mañana del 8 de junio, nos encontramos con los paracaidistas que habían aterrizado en planeadores alrededor de una milla más o menos frente a nosotros". Para mi gran sorpresa, encontré al teniente coronel Strom Thurmond de Edgefield en un planeador destrozado Era miembro de la 101 División Aerotransportada y había estado atrapado allí toda la noche ".

Thurmond fue uno de los 165 hombres en 32 planeadores para reforzar a otros paracaidistas que habían llegado antes. Los planeadores podrían llevar un Jeep y suministros o 28 paracaidistas. Fueron arrastrados por un C-47 y luego liberados para deslizarse hacia abajo y luego aterrizar sin el rugido de un motor que habría alertado al enemigo.

La misión de la 101a División Aerotransportada fue establecer cuatro salidas para los Rangers para que pudieran escapar de sus cabezas de playa. Esto significaba asegurar el pantano cerca de la costa para que los Utah Beach Rangers pudieran reconocer con el 3er Ejército. Estas calzadas debían asegurarse porque a cada lado de las salidas, el área se inundó a varios pies de profundidad en algunos lugares. Las compuertas tuvieron que ser controladas por los aliados.

El 101 también tuvo que destruir dos puentes sobre el río Douve y capturar la esclusa de La Barquette al norte de Carentan. La cerradura controlaba la altura del agua de las áreas inundadas y era esencial que fuera capturada. Si el enemigo abriera las compuertas, las áreas inundadas presentarían un problema estratégico para cumplir la misión de capturar la ciudad portuaria de Cherburgo.

El planeador de Thurmond se había estrellado en un huerto de manzanas. Su planeador se había roto en pedazos y dos paracaidistas habían muerto. Las bajas de planeadores causadas por aterrizajes accidentales fueron extremadamente altas durante la invasión.

Strom estaba atrapado dentro. Él y otro soldado intentaban abrirse para poder salir. Strom gritó: "Soy el teniente coronel Strom Thurmond".

JL recuerda haber escuchado su voz. "Estoy seguro de que me alegré de saber que el paracaidista era alguien de casa. Me alegré mucho de que estuviera vivo. Después de ver los restos, es un milagro que alguien haya sobrevivido".

JL gritó: "¡Sé quién eres! ¡Soy JL Doolittle de Edgefield!" Thurmond me reconoció.

"Le dije a mis hombres que me cubrieran, y corrí hacia el planeador destrozado y lo saqué a él y a los demás a salvo. ¡Estamos seguros y agradecidos de vernos!" Fue increíble. ¡Miles de millas de mi casa y dos compañeros de mi pequeño pueblo de Edgefield que se conocían en un huerto de manzanas en Francia luchando contra los alemanes!

Después de liberar al futuro senador de los Estados Unidos, Thurmond ordenó al sargento. El pelotón de Doolittle se quedará hasta que llegue la ayuda. JL respondió: "Lo siento Strom, estoy bajo las órdenes del general Eisenhower, y él te supera. Mis hijos y yo tenemos que seguir moviéndonos". "Dejé a dos de mis soldados con él y los otros sobrevivientes. Pasó aproximadamente una hora antes de que la ayuda finalmente llegara para ellos".

Strom Thurmond dijo después de la Guerra: "Si no hubiera sido por Jimmy (JL) Doolittle sacándome de esos restos, probablemente los alemanes me habrían encontrado y fusilado".

Strom Thurmond se desempeñaba como Juez del Undécimo Circuito en Edgefield, Carolina del Sur, cuando Estados Unidos entró en la Guerra. Renunció a su cargo de juez en 1942 para alistarse en el ejército y luchar por su país. Thurmond fue elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1954 y se convirtió en la persona más vieja en servir como senador. Se postuló para presidente en 1948 como Dixiecrat y ganó 31 votos electorales. Murió en Edgefield en 2003 a la edad de 100 años.

Más temprano en la mañana del 8 de junio, sin que JL y sus hombres lo supieran, la ayuda de la 116ª Infantería con sus tanques finalmente llegó al área alrededor de Pointe du Hoc, cerca de Vierville-sur-Mer. Finalmente habían aterrizado y habían pasado la playa de Omaha. Llegaron justo a tiempo para salvar a los Rangers que ahora estaban rodeados por tropas alemanas. Los pocos Rangers que habían sobrevivido al desembarco en la playa y al asalto a Pointe du Hoc estaban siendo constantemente atacados por las tropas alemanas.

La 116a división de tanques e infantería irrumpió a través de las líneas alemanas y rescató a los 90 sobrevivientes del Ranger, incluido su líder herido, el coronel James Rudder y el sargento. JL Doolittle.

LA BATALLA POR CHERBOURG EN LA PENÍNSULA DE COTENTIN Y EL DESCANSO DE NORMANDIA

Soy galardonado con la estrella de plata

 Dieciocho días después del día D, el 24 de junio, el sargento. Doolittle como en otra batalla intensa. Los aliados habían asegurado el área de desembarco en la playa de Normandía y estaban en movimiento para limpiar a los alemanes en la península de Cotentin con el objetivo de tomar el puerto de Cherburgo. La captura de Cherburgo era vitalmente necesaria para que los Aliados pudieran obtener suministros y hombres. Si se tomaba Cherburgo, los suministros y los hombres ya no tendrían que llegar a la playa, lo que causó problemas logísticos que retrasaron el tiempo.

Cerca de St. Mère Eglise en la península de Cotentin había un pequeño pueblo llamado Hau Chauchon. JL resultó herido en un combate cerca de allí. Se trasladó a la parte trasera para recibir tratamiento médico por su herida. Pero en lugar de recibir asistencia, le dio su botiquín de primeros auxilios a otro soldado más gravemente herido que había agotado sus suministros de primeros auxilios. Después de entregar su botiquín de primeros auxilios, regresó al frente con otros cuatro soldados levemente heridos que ya habían sido tratados.

Él lideraba su pequeño grupo. Después de recorrer una corta distancia, cruzaron un seto. Para su sorpresa, se encontraron con un equipo de artillería alemán disparando su arma y causando daños en el flanco del sargento. Batallón de Doolittle.

Sin dudar y muy superado en número y herido, el sargento. Doolittle lideró la carga contra la unidad de artillería con los otros cuatro soldados heridos siguiéndolo. Sus acciones sorprendieron al enemigo, y huyeron temiendo por sus vidas. Abandonaron su arma y una cocina de campo cercana. Después de que JL y sus hombres se unieron a su batallón, descubrió que su liderazgo heroico en la eliminación de la unidad de artillería alemana ayudó en gran medida al avance de su batallón. Además, no recibió tratamiento para su herida hasta ocho horas después.

El sargento El espíritu de sacrificio de Doolittle, su iniciativa y coraje fueron reconocidos por la concesión de la Estrella de Plata por su valiente acción.

En una ceremonia feliz, si hay felicidad en la guerra, el sargento. Doolittle se reunió con el Comandante Supremo Aliado, el General Dwight D. Eisenhower, quien orgullosamente colocó la Medalla de la Estrella de Plata en el Sargento. JL Doolittle.6

La Estrella de Plata es la tercera decoración militar de combate más alta que se puede otorgar a un miembro de cualquier rama de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos por su valor frente al enemigo.

 

Llego a paris

Sargento. El 3.er Ejército de Doolittle pasó a relevar a la 82.a División Aerotransportada en St.-Mère-Église y despejó la península de Cotentin de alemanes. La división de JL también participó en la captura del puerto crucial de Cherburgo el 29 de junio.

Después de participar en los combates cerca de Periers, Francia, del 6 al 12 de julio, la división de JL rompió el flanco izquierdo del Séptimo Ejército alemán. Los aliados habían roto las líneas alemanas alrededor de Avranches. Pero, los alemanes trataron de sellar ese avance con su quinto ejército Panzer en la noche del 5 de agosto después de que la tercera división de armadura del general George Patton entrara en combate el 6 de agosto de 3, cuando el tercer ejército de Patton estaba oficialmente operativo como un ejército de combate.

Del 9 al 12 de agosto, JL formó parte del compromiso y la destrucción del 3. ° Ejército de la famosa 1.ª División de Tanques Panzer de las SS.

Entonces, en lugar de sellar la línea violada, el enemigo fue aplastado el 22 de agosto y la ruptura de Normandía se completó.

La marcha por Francia comenzó.

La mayoría de los ciudadanos franceses en ciudades y pueblos que los estadounidenses habían liberado del poder nazi estaban extasiados. Recibieron a los aliados con multitudes que agitaban banderas estadounidenses y francesas. Algunos lloraron de gratitud. Pero no todos los ciudadanos franceses estaban contentos con la liberación de su país.

JL continúa su historia. "En una ciudad francesa (no recuerdo el nombre). Estaba caminando por la calle con otros soldados y escuché un disparo de escopeta. El proyectil me golpeó, pero mi cinturón de municiones me salvó la vida. No hace falta decir que ese francés nunca le disparó a otro soldado estadounidense. Este tipo simpatizaba con los nazis. Después de eso, siempre estaba atento a los civiles, especialmente a aquellos con armas de fuego ".

El 25 de agosto, los Aliados liberaron a París. JL dice: "" Fui uno de los primeros estadounidenses en París ".

Después de la liberación de París, el 3er Ejército continuó en Bélgica y atacó la Línea Siegfried.

A mediados de septiembre, la división estaba luchando en la batalla del bosque de Hürtgen.

 BATALLA DEL BOSQUE HURTGEN Y LA BATALLA DEL BULGE

Soy galardonado con la estrella de bronce

 Ayudada por una llovizna, lluvia fría que proyectó su movimiento, la División de JL se movió a la sombra del Schnee Eifel, muy boscoso, al caer la noche del 13 de septiembre. Abrieron un enorme agujero en la línea alemana en Schnee Eifel y lucharon bajo una llovizna fría y miserable lluvia.

Luego, la división de J. L se vertió en el bosque de Hürtgen. Detuvieron el ataque alemán en el centro de Luxemburgo y cruzaron la famosa línea Siegfried hacia Alemania, justo al este de la frontera belga.

La batalla del bosque de Hürtgen fue una de las más feroces entre las fuerzas estadounidenses y alemanas. También se convirtió en la batalla más larga en territorio alemán durante la Segunda Guerra Mundial. Y también fue la batalla más larga que jamás haya librado el Ejército de los EE. UU. Las batallas tuvieron lugar desde el 19 de septiembre de 1944 hasta el 10 de febrero de 1945.

La temperatura se desplomó en el invierno de 1944-45 en esa parte de Alemania. Fuertes nevadas cayeron y crearon condiciones imposibles para la infantería. Cuando pudieron dormir un poco, acamparon sin siquiera una tienda de campaña como refugio.

En la batalla del bosque de Hürtgen, todo se enredó. Un soldado apenas podía caminar. Los soldados estaban mojados y helados. La mezcla de lluvia fría, aguanieve y, a veces, nieve intensa cayó.

Para el sargento. El liderazgo táctico de Doolittle en el bosque de Hürtgen le otorgó la Estrella de Bronce.

Su pelotón había sido diezmado por la muerte y heridas de artillería y fuego de mortero. Los campos de minas colocados con habilidad, las podridas condiciones climáticas invernales, y la infantería y los tanques alemanes aumentaron su sufrimiento y causaron bajas extraordinariamente altas.

Los refuerzos tuvieron que apresurarse hacia adelante para reemplazar las filas agotadas. JL fusionó hábilmente estas nuevas tropas con soldados más experimentados para formar una fuerza de combate cohesionada. Además, ayudó a su nuevo comandante de la compañía a efectuar una reorganización de toda la compañía. Su buen juicio, coraje y conocimiento de la situación táctica sirvió de ejemplo para toda la unidad y ayudó a la eficacia de combate de la compañía. El sargento El coraje y la devoción de Doolittle al deber reflejaban un gran crédito sobre sí mismo y el ejército en general.

La Medalla Estrella de Bronce se otorga por valentía, actos de mérito o heroísmo en combate. Es el cuarto premio de combate más alto de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.

El general George Patton fijó la Estrella de Bronce en el sargento. Doolittle.7

 

JL dijo sobre el general Patton, a quien sirvió: "Eisenhower me dio la Estrella de Plata y recuerdo vívidamente la acción que condujo a este honor. Patton me dio la Estrella de Bronce, pero tampoco la recuerdo. Patton no No nos importan como Ike. Parecía querer gloria para sí mismo.

 

"A veces tuve suerte. A veces viajaba en el Jeep detrás de Patton. Los alemanes querían al" hombre de atrás "porque pensaban que él era el líder. Los alemanes condujeron a su líder en el vehículo delantero. El Señor estaba conmigo".

La batalla del bulto

En diciembre, JL estaba en la nación de Luxemburgo enfrentándose a la ofensiva alemana de las Ardenas en la batalla del bosque de Hertgren. Esta gran ofensiva alemana que tuvo lugar en parte del bosque de Hürtgen, así como en posiciones cercanas al bosque, se conoció como la Batalla de las Ardenas.

La Batalla de las Ardenas fue el último suspiro de Hitler para evitar perder la guerra. La única esperanza de Hitler era salir de la sofocante e implacable victoria tras victoria de los Aliados.

En un día, el ejército alemán irrumpió a través de la línea aliada avanzando cuarenta y cinco millas. Durante un tiempo, los alemanes casi se abrieron paso creando una protuberancia en la línea estadounidense. Así, la Batalla de las Ardenas.

Fue la batalla terrestre más grande que involucró a las fuerzas estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial. Más de un millón de tropas aliadas lucharon en la batalla a través de las Ardenas en el brutal clima invernal del 16 de diciembre de 1944 al 25 de enero de 1945.

Adolfo Hitler dirigió esta ambiciosa contraofensiva con el objetivo de recuperar la iniciativa en su frente occidental para obligar a los Aliados a conformarse con una paz negociada.

Otra de las intenciones de Hitler era recuperar el puerto belga de Amberes, y cortar y aniquilar el 21º Grupo de Ejércitos Británico y los Ejércitos Primero y Noveno de los Estados Unidos al norte de las Ardenas. También quería capturar el puerto belga de Amberes porque los suministros aliados entraron a Europa desde ese puerto.

El ataque alemán fue una completa sorpresa para los aliados. En las propias palabras de Hitler, "El resultado de esta batalla significará vida o muerte para la nación alemana y el Tercer Reich".

La mala comunicación en la Batalla de las Ardenas causó problemas en el comando y el control. Muchas radios estaban en los talleres de reparación, y las de los puestos avanzados tenían un alcance muy limitado sobre el terreno abrupto y roto.

JL recuerda un incidente cuando su pelotón de 25 hombres se separó de la fuerza principal. "Mi pelotón y yo nos separamos de nuestro ejército por un contraataque alemán. Nos superaron en número de 5,000 a 25, pero no fuimos capturados porque sabíamos que capturar significaba la muerte. Recuperamos un hospital estadounidense que los alemanes habían tomado y salvado las enfermeras y los hombres heridos. Los alemanes pensaron que de alguna manera todo nuestro ejército se había mudado, pero éramos solo 25 de nosotros y 5,000 de ellos ".

Al otro lado del Rin

NATACIÓN A TRAVÉS DEL RÍO RIN Y MARCHA EN BERLÍN

Después de la Batalla de las Ardenas, se produjo la invasión de Alemania. El objetivo de capturar Berlín estaba ahora a la vista.

JL dijo: "Debido a mi entrenamiento de Comando, estaba en el grupo ordenado por el general Patton para nadar a través del río Rin hacia Alemania. Nos ordenó tomar el lado alemán del río y asegurarlo".

Patton nos dijo: "¡Incluso si tengo que pedir un camión de dos toneladas y media para traer de vuelta todas sus placas de identificación, vamos a cruzar este río!" Cruzamos el río Rin hacia Alemania después de intensos combates. Fui uno de los primeros estadounidenses en llegar a Alemania ".

Después de asegurar el lado alemán del Rin, otros soldados del 3er Ejército, incluido el general Patton, se encontraron en botes. Como símbolo del absoluto desprecio de Patton por Hitler y su imperio nazi en ruinas, Patton se puso de pie en su bote y orinó en el río Rin.

Después de los logros heroicos del 3er Ejército, el general Patton dijo el 23 de marzo de 1945. "Desde finales de enero hasta finales de marzo, usted ha tomado más de 6,400 millas cuadradas de territorio, confiscó más de 3,000 ciudades, pueblos y aldeas, incluyendo Trier, Koblenz, Bingen, Worms , Maguncia, Kaiserslautern y Ludwigshafen. Has capturado a más de 140,000 soldados, matado o herido a 100,000 adicionales mientras eliminabas a los ejércitos alemanes 1º y 7º. Utilizando la velocidad y la audacia en el suelo con el apoyo de incomparables bombarderos de combate en el aire, mantuviste un ataque implacable durante todo el día contra el enemigo. Su asalto sobre el Rin a las 2200:XNUMX horas de la noche anterior le asegura una gloria aún mayor por venir ".

JL continúa con su historia. "Después de cruzar el Rin, nos trasladamos rápidamente al corazón de Alemania hacia Berlín".

El 2 de mayo de 1945, los cañones finalmente dejaron de disparar entre las ruinas de Berlín. El autoproclamado Reich de los mil años de Hitler había dejado de existir. El propio Führer alemán se suicidó el 30 de abril.

JL recuerda su marcha de victoria de Berlín. "En Berlín, marché por las calles. Habíamos derrotado a Hitler y su malvado imperio y habíamos alejado al Tercer Reich nazi de la faz de la tierra. Fuera de mi unidad, mi grupo de amigos que habían invadido la fortaleza alemana en Normandía con yo, solo otros dos llegamos a Berlín conmigo. Eran tres muchachos del sur: Hardin de Alabama, Pierson de Tennessee y yo de Carolina del Sur. No podría haberlo hecho sin mi fe en Dios y su protección providencial sobre mí. "

Conclusión

El Regimiento de JL luchó en cinco campañas europeas a través de Francia, Bélgica, Luxemburgo y Alemania. La duodécima infantería recibió la Citación de la Unidad Presidencial por su valor en acción en Luxemburgo durante la Batalla de las Ardenas.

El Regimiento también fue galardonado con el Fourragère belga.

El 12 de julio de 1945, después de la rendición de Alemania el 7 de mayo, el resto de la 12ª Infantería, junto con la 4ª División de Infantería, regresaron a los Estados Unidos desde Checoslovaquia.

JL resume su servicio en la Segunda Guerra Mundial. "Luché en toda Europa desde las playas de Normandía hasta Berlín. Estuve 199 días en primera línea en el fragor de la batalla sin descanso. Nunca perdí de vista al enemigo. Nunca me quité las botas excepto para limpiarme los pies y volver a ponerme las botas. Dormí en cementerios y dormí bajo la nieve con solo una manta del ejército y un impermeable para protegerme. Fui herido cinco veces, y nunca estuve fuera de la batalla más que un día.

"Una herida salvó mi pierna de la amputación. Hacía treinta o cuarenta grados bajo cero en el bosque de Hürtgen. Mis piernas estaban congeladas cuando una bala trazadora me disparó en la pierna. Ni siquiera lo sentí. Uno de mis amigos Lo notaron. Tuvieron que descongelarlo antes de darme los primeros auxilios.

"Me pagaron $ 21 por mes durante los primeros tres meses de servicio. Después del entrenamiento básico, el Ejército nos aumentó a $ 30, y recibía $ 186 por mes cuando me dieron de alta.

JL dijo: "No soy un héroe. Ninguno de nosotros lo era. Simplemente estábamos haciendo nuestro trabajo como orgullosos soldados estadounidenses".

Para terminar, recordemos que los sacrificios hechos por el sargento. JL Doolittle y hombres como él nos dan el privilegio de las libertades que tenemos como ciudadanos de los Estados Unidos de América. Liberaron a las personas que sufren y aseguraron la continuación de nuestra civilización. Saludemos a ellos y a todos nuestros veteranos. Demos gracias a Dios por el sargento. JL Doolittle y todos nuestros veteranos que se han sacrificado en el campo de batalla para preservar nuestra amada nación.

Y estoy orgulloso de ser estadounidense

donde al menos sé que soy libre

Y no olvidaré a los hombres que murieron.

quien me dio ese derecho.

 

Oración del día D del presidente Franklin Roosevelt

6 de junio de 1944

Mis compatriotas: anoche, cuando hablé con ustedes sobre la caída de Roma, supe en ese momento que las tropas de los Estados Unidos y nuestros aliados estaban cruzando el Canal en otra operación mayor. Ha sucedido con éxito hasta ahora.

Y así, en esta hora conmovedora, les pido que se unan a mí en oración: Dios Todopoderoso: nuestros hijos, orgullo de nuestra nación, este día se han embarcado en un esfuerzo poderoso, una lucha para preservar nuestra República, nuestra religión y nuestro civilización, y para liberar a una humanidad sufriente. Llévalos rectos y verdaderos; da fuerza a sus brazos, firmeza a sus corazones, firmeza en su fe.

Necesitarán tus bendiciones. Su camino será largo y duro. Porque el enemigo es fuerte. Él puede arrojar nuestras fuerzas hacia atrás. Puede que el éxito no venga con una velocidad apresurada, pero volveremos una y otra vez; y sabemos que por tu gracia y por la justicia de nuestra causa, nuestros hijos triunfarán.

Serán maltratados, de noche y de día, sin descanso, hasta que se gane la victoria. La oscuridad se romperá por el ruido y las llamas. Las almas de los hombres serán sacudidas con las violencias de la guerra.

Para estos hombres se extraen últimamente de los caminos de la paz. No luchan por la lujuria de la conquista.

Luchan para acabar con la conquista. Luchan por liberar. Luchan para permitir que surja la justicia, y la tolerancia y la buena voluntad entre todos Tus pueblos. Anhelan menos el final de la batalla, su regreso al refugio de su hogar.

Algunos nunca volverán. Abrázalas, Padre, y recíbelas, Tus heroicos sirvientes, en Tu reino.

Y para nosotros en casa, padres, madres, hijos, esposas, hermanas y hermanos de hombres valientes en el extranjero, cuyos pensamientos y oraciones siempre están con ellos, ayúdanos, Dios Todopoderoso, a volver a dedicarnos a una fe renovada en Ti. Esta hora de gran sacrificio.

Muchas personas han instado a que llame a la Nación a un solo día de oración especial. Pero debido a que el camino es largo y el deseo es grande, pido que nuestra gente se dedique a una oración continua. A medida que nos acercamos a cada nuevo día, y nuevamente cuando cada día se pase, deje que las palabras de oración estén en nuestros labios, invocando su ayuda para nuestros esfuerzos.

Danos también fuerza, fuerza en nuestras tareas diarias, para redoblar las contribuciones que hacemos en el apoyo físico y material de nuestras fuerzas armadas.

Y que nuestros corazones sean fuertes, para esperar el largo trabajo, para soportar las penas que puedan venir, para impartir nuestro coraje a nuestros hijos dondequiera que se encuentren.

Y, Señor, danos fe. Danos fe en ti;

Fe en nuestros hijos; Fe en el otro; Fe en nuestra cruzada unida. Que no se opaque la agudeza de nuestro espíritu. No permitamos que los impactos de eventos temporales, de asuntos temporales de un momento fugaz, no nos dejen disuadir en nuestro propósito inconquistable.

Con tu bendición, prevaleceremos sobre las fuerzas impías de nuestro enemigo. Ayúdanos a conquistar a los apóstoles de la avaricia y las arrogancias raciales. Llévanos a salvar a nuestro país y con nuestras naciones hermanas a una unidad mundial que deletreará una paz segura, una paz invulnerable a los planes de hombres indignos. Y una paz que permitirá a todos los hombres vivir en libertad, cosechando las recompensas justas de su trabajo honesto.

Hágase tu voluntad, Dios Todopoderoso.

Amén.

 

Postludio

El 6 de junio de 1993, estaba sirviendo como pastor de la Iglesia Bautista Red Oak Grove, Modoc, Carolina del Sur, en el condado de Edgefield. Durante el servicio, noté que uno de mis miembros estaba emocionado e incluso a punto de llorar. Después del servicio, le pregunté al respecto. Él respondió: "¿No sabes qué día es este?"

"Sí, este es el Día D".

"Estuve allí", me dijo.

Ese día, descubrí que uno de los hombres a quienes admiraba mucho había sido parte de la invasión del Día D. Poco sabía la historia completa.

JL Doolittle fue el primer hombre que conocí que estuvo directamente involucrado en el Día D. Decidí que en 1994, que era el 50 aniversario de la invasión del Día D, dirigiría a la iglesia en una gran celebración de este acontecimiento trascendental que cambió el 
curso de la Segunda Guerra Mundial y la historia cambiada. Además, reconoceríamos a todos nuestros veteranos de la Segunda Guerra Mundial y todos nuestros veteranos que habían servido en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.

En preparación para esta ocasión, pasé un tiempo considerable entrevistando y grabando el testimonio de JL sobre su notable servicio de la Segunda Guerra Mundial. Invité a su hija, Jean Elwell, a participar en la entrevista también.

Jean dijo: "Simplemente no sabía por lo que pasó todo papá. Esta es la primera vez que lo escucho hablar sobre eso".

La entrevista fue muy dolorosa para JL Hablábamos un rato y luego teníamos que parar y llorar. Nunca he experimentado algo así como esa entrevista. Lo recuerdo como si fuera ayer.

Transcribí la entrevista, organicé las notas y escribí su historia que leí a la iglesia. La iglesia estaba abarrotada y desbordada. Después de leer la historia de JL, todos se pusieron de pie y aplaudieron y muchos se estaban limpiando las lágrimas. Fue una experiencia increíble para todos nosotros.

El quinteto de latón de nuestro maravilloso Ft. La banda Gordon Signal Corps proporcionó música patriótica conmovedora. El servicio fue uno de esos días memorables en la vida de un pastor y su iglesia.

Después del servicio, tuve veteranos de la Segunda Guerra Mundial que se me acercaron y me dijeron: "Esta es la primera vez que me reconocen públicamente por mi servicio". Fue el primer reconocimiento público para JL también.

Después del servicio, continuamos la celebración con una maravillosa cena de plato cubierto en honor a todos nuestros veteranos.

Desde 1994, la historia de JL ha permanecido latente en mis archivos pero siempre viva en mi corazón. Su sobrina hizo un informe para la escuela basado en lo que escribí para el 50 aniversario, y el periódico Edgefield lo informó. Escribí una columna de fe e inspiración para el Augusta Chronicle e hice una pequeña columna sobre el sargento. Doolittle hace algún tiempo que fue bien recibido por el público.

Pero, siempre he querido hacer más con su historia. Por fin, puedo hacerlo. Lo que me impulsó es la clase de estudiantes de Historia Mundial a quienes enseño en la Academia Cristiana Evans. Quería que lo leyeran como parte de su tarea para nuestro estudio de la Segunda Guerra Mundial. Ojalá todos los estudiantes de secundaria de nuestro país pudieran leerlo y lo lean también.

Tomé la historia de 1994 y escribí este libro con un procesador de textos. Gracias a mi computadora e Internet, pude hacer una investigación exhaustiva durante varias semanas. Pude entretejer el testimonio de JL en su contexto histórico y agregar imágenes que ilustran lo que sucedió desde el Día D hasta el cruce del Rin.

Este libro ha sido una obra de alegría. Cada vez que leo la historia de JL, me siento inspirado. Su servicio y el servicio de hombres y mujeres como él de la "Gran Generación" deben ser contados y contados una y otra vez. Sé que su historia inspirará a todos los que la lean. Su historia es de un hombre humilde, cumpliendo con su deber, logrando lo extraordinario, y que tiene un corazón para Cristo.

Que seas bendecido por la historia del sargento. JL Doolittle y compártelo con otros.

Marzo

© Rev. Dan White 2012. Todos los derechos reservados. Revisado el 15 de marzo de 2012

Permiso para publicar en Back to Normandy 22 de junio de 2012

{/pestañas 

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