Hace algún tiempo tuve contacto con esta persona notable y le pedí que me contara más sobre su desembarco en la playa de Omaha, el 6 de junio de 1944.
Aquí está su historia:

Crucé el Canal de la Mancha en un LCT (Tanque de Desembarco) que remolcó un LCM (Mecanismo de Desembarco). En el LCT estaba nuestro equipo de asalto del equipo de demolición # 12. También había tres o cuatro tanques a bordo y sus tripulaciones. Fue un cruce brusco pero no sufrí ninguna enfermedad del mar. El LCM transportaba nuestros suministros, demolición, cable prima, fusibles, etc. El LCM también llevaba un bote de goma de siete hombres con todos los suministros en el bote de goma. Ahora esto fue un problema para nosotros. Nunca entrenamos para esta situación. Lo que fue para nosotros arrastrar este bote de goma fuera del LCM con todos los suministros en él. La cosa debe haber pesado 700 libras. Cuando llegamos a un área a más de 2,000 yardas de la playa de Omaha, el LCM se acercó y saltamos desde el LCT. Debo agregar aquí que nuestro equipo, el 299º Batallón de Ingenieros (c), era la única Unidad del Ejército de los EE. UU. Que aterrizó en las Playas Americanas, Omaha y Utah.

La compañía A y C aterrizó en Omaha Beach, la Compañía B en Utah. Estaba en una compañía. Probablemente notó que Gene Shales estaba en B Company y aterrizó en Utah Beach. El LCM dio vueltas hasta que los otros botes de asalto de nuestro equipo se unieron a nosotros y luego nos dirigimos a la playa de Omaha. Había ocho, numerados (9 a 16) y cuatro barcos de asalto con letras (E a ​​H). Nuestro destino era el sector llamado "Easy Red". Resultó ser rojo pero no fue fácil. En el camino a la playa, los soldados estaban parados en un tanque y saludaban y gritaban frenéticamente. El timonel dirigió el LCM hacia ellos y les preguntó cuál era el problema. Se estaban hundiendo. El timonel dijo que no podía ayudarlos y continuó hacia la playa. No debería haber hecho eso. Su trabajo era llevarnos a la playa. Había personas de rescate por ahí para ocuparse de ese asunto. Ahora había entre 28 y 30 tanques que se metieron al agua y "nadaron hacia la playa". Estos eran DD Tanks (Duel Drive) equipados con un dispositivo de lona que debía mantener el agua afuera. El canal era áspero y absorbieron agua. Solo dos de esos tanques lograron ingresar, el resto se hundió perdiendo las tripulaciones en la mayoría de los casos. Los que llegaron a la playa fueron eliminados inmediatamente. De hecho, no vi ningún tanque operativo en la playa en todo el día. Al ir a la playa, vimos fascinados los proyectiles del Battle Ship Texas y los cohetes de las barcazas que aterrizaban en la playa. Qué espectáculo. Lo vitoreamos y pensé que iba a ser un día fácil. por supuesto que no. A medida que nos acercábamos, até dos paquetes de demolición en mi cuerpo, cada uno con un total de 20 libras, atrás y adelante. Los proyectiles alemanes comenzaron a estallar a nuestro alrededor. Cuando nos acercamos, la rampa se bajó, pero primero teníamos que hacer un trabajo. Teníamos que sacar ese bote de goma con todos sus suministros del LCM. Ahora recuerda que nunca nos capacitamos para esto. Nos agarramos a ese bote y lo jalamos y abucheamos y no se movió. Durante todo este tiempo, los alemanes intentaron poner un caparazón en nuestro bote. Alguien gritó que lo dejes y lo hicimos. Al timonel no le gustó, pero nos fuimos. Estaba en la parte delantera del bote junto con otro soldado. Fuimos los primeros en bajar de ese bote. Cuando salté, aterricé en el agua y me hundí. El paquete frontal golpeó mi Cinturón salvavidas y activó una carga que lo infló. Pude llevar mis pies al fondo para dirigirme a la playa. Cuando llegué, el soldado que saltó conmigo estaba a mi lado y estaba llorando. Le pregunté "¿qué pasa?" Pronto lo descubrí. Las balas de ametralladoras aterrizaban a nuestro alrededor. Me moví a través del agua hasta la costa, no había otro camino a seguir, a menos que quisiera nadar de regreso a Inglaterra. Cuando llegué a la orilla, me tumbé para quitarme los paquetes de demolición de mi cuerpo. Entonces escuché una voz detrás de mí preguntando si estaba bien. Fue Billy Scanlon quien era de mi ciudad natal, Buffalo, Nueva York. Parte de nuestro equipo estaba formado por nadadores fuertes que iban a volar los obstáculos de agua y el resto de nosotros a volar los obstáculos más arriba en la playa. Me di cuenta de que sus hombres estaban apiñados alrededor de él y supe que era una mala cita porque provocarían fuego. Salí de allí y me alejé de ellos. Ese grupo estaba formado por hombres del Ejército y de la Armada. Ese grupo perdió al ejército KIA 4 y 6 hombres de la Armada y algunos heridos.

Billy was killed and is buried in Kenmore, NY. I got to an obstacle and laid my charges on it to blow. Our prima cord man came along stringing the prima cord around the obstacles so we could hook up to it and blow the demolition off all at once. His name,Bill McCue,was walking upright unwinding a spool of prima cord. I yelled to him to get down,but all he did was say the word that won the war and kept on going. He never got as much as a scratch. I tied my charges to the prima cord and then moved to the  dune line.As I was running up the beach I noticed machine gun bullets hitting the sand in front of me. I thought this guy is going to raise his sights and get me. What I did is turn around back to an obstacle I passed and got behind it. While lying there three soldiers,with a large spool of wire,I think they were signal corp came alongside me to my right about 10 yards away.In the distance I could see one of our dozers that was to help clear the obstacles being hampered by infantry men hiding behind it for protection. Jerry Burt,our squad leader was trying to direct it and chase away the infantry men but they woldn't move. The operator had to abandon it after it received a hit. I asked the soldiers,with the spool, what they were doing there? They couldn't answer me a mortar got them.All that time on the beach I was a loner,I wanted no one near me. The only one that got close to me was Bill McCue, the prima cord man. I decided to get out of there and advanced to the Dune Line that afforded some protection. There I found some of my Buddies,some wounded and some shell shocked. Some of the wounded were brought to the Dune Line. In most battles and actions wounded are normally brought to the rear but in an invasion the only place and the safest place is toward the enemy. We laid on that Dune Line for a couple of hours and then moved up the slope and dug in. The spot were I dug in is below where the American Cemetery is located. We sat there the rest of the day and watched as the infantry and other troops tried to land. One ship received a direct hit and saw men drapped over the railings. It was a sad thing to see. That evening there was a false gas alarm. Some men were crying for gas masks. They got rid of theirs when they hit the beach. Not this guy. I had everything that I needed,except the most important,my rifle. I left it on the bottom when I went under.I had a rosary and prayed and prayed. That night before falling off to sleep "Bed Check Charlie" flew overhead taking pictures for the Germans, as he did every night during the war. A blanket of yak yak filled the sky trying to hit him. That is how my DDay ended. I will never forget that day. Close to 70 men in the 299th were killed within minutes of landing and many wounded. Twenty four are buried in the Normandy Cemetery and five are on the wall of the missing.


La mayoría de los KIA fueron devueltos, según lo solicitado por sus familias y enterrados en sus ciudades natales. Hay otros enterrados en el extranjero en Bélgica y Francia por otras acciones, por ejemplo: la "Batalla de las Ardenas" y el Puente Remagen. Son hombres que nunca olvidaré, "Éramos familia".

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