Mervyn Kersh 03-1944

El oficial al mando del 17 AOD, coronel Gore, reunió a los 800 de nosotros un día y nos dijo que se habían elegido diez oficiales y hombres para el primer grupo de reconocimiento, que aterrizó el día D. Debían ser uno de cada rango con él incluido. El único privado era un cocinero. Mi oficial superior y amigo estaba entre ellos. Escuchamos las noticias por radio de los primeros aterrizajes del Día D, empacamos y estábamos listos para partir en una hora. En el evento, una mina golpeó al grupo de avanzada de 10 hombres y nueve murieron mientras estaban bajo cubierta. Solo el coronel Gore, que estaba en cubierta, sobrevivió y fue recogido y llevado de regreso a Gran Bretaña, donde nos pidió voluntarios para la próxima ola de aterrizaje. Quería 40 hombres. Serían los primeros soldados del Cuerpo de Artillería en desembarcar en Normandía.

La pérdida de estos oficiales significó que tanto la Oficina Administrativa General como la Oficina Técnica estaban “sin líder” y Jack Cotter se hizo cargo de uno mientras yo me hice cargo del otro. Aún ganamos la guerra. Hay dos grandes lecciones fundamentales en la vida que he aprendido: nunca ser voluntario y siempre ser cauteloso. El primero lo aprendí al principio de mi vida militar, el otro mucho más tarde en la vida civil. Sin embargo, todavía me enorgullece recordar que fui el primero en dar un paso adelante ese día. Como ferviente agitador de un Segundo Frente en el oeste, y como judío, realmente no tenía otra opción. Mientras viajábamos en convoy hacia Gosport, las carreteras estaban despejadas pero los bordes de las carreteras estaban llenos de gente gritando bendiciones y buenos deseos como "Buena suerte". En algunos lugares estaban completamente en silencio. Todo fue muy conmovedor para nosotros, incluido el hecho de no saber qué pasaría cuando aterrizáramos. No teníamos idea de lo que ya había sucedido en Normandía. Me enorgullecía ser parte de BLA, el Ejército de Liberación Británico, una elección de nombre muy inspiradora, pero que luego se cambiaría a Ejército Británico del Rin (BAOR).

Llegamos a Gosport y aparcamos en calles laterales donde las amas de casa nos servían bebidas sin parar. Teníamos raciones de sopa de carne y verduras en latas, seguida de melocotones en lata y té. La sopa no la pude tocar, no siendo kosher, pero disfruté los duraznos e ignoré el té.

Justo antes de salir de Billingshurst, nuestro Capitán tuvo que ir a Londres para recoger algunos documentos secretos. Fue en motocicleta, pero se detuvo tontamente en el camino de regreso a un café para almorzar, dejó el maletín con los documentos en la bolsa de la maleta de la bicicleta, y la bicicleta fue robada. Fue acusado y mantenido bajo estricto arresto estando bajo guardia armada en todo momento a la espera del consejo de guerra. No cruzó con nosotros.

Mervyn Kersh ahora

Fue reemplazado por un oficial de infantería llamado Capitán Baldwin que sabía menos que nada sobre nuestro trabajo. Dijo que me dejaría todo en el aspecto técnico. En Gosport pronto se dio cuenta de que no estaba comiendo la sopa y envió a buscarme a su cuartel general, que estaba en la parte trasera de un camión. Allí me quedé de pie mientras él hablaba sobre ponerme en un cargo por hacerme voluntariamente incapacitado para el servicio activo en el extranjero. Pasé una hora de pie frente a él explicándole sobre las leyes de Kashrut y finalmente lo convencí de mi celo por ser parte del Segundo Frente. Eso cerró el asunto y, después de todo, no fui acusado. Nunca lo volví a ver.

Recibimos algo de dinero de "Ocupación" y tarjetas postales para enviar al llegar a Francia para decir que estábamos bien y a salvo. También nos dieron nuestras raciones de emergencia que eran principalmente chocolate blanco y un poco de Tommy Stove y cerillas con una especie de disco de fósforo para calentar la comida en nuestras latas. También teníamos una lata de sopa que se calentaba espontáneamente, una innovación que esperaba asumir después de la guerra, pero nunca volví a oír hablar de esa idea. Nos dieron una copia de la charla de ánimo de Eisenhower y luego el mensaje inspirador de Montgomery y funcionaron, al menos para mí.

Con impaciencia, miré la lancha de desembarco y otros barcos en el puerto esperando su turno para zarpar. Esa noche fue nuestro turno y abordamos según las indicaciones de la Marina. Por fin éramos parte de la historia.

Estábamos directamente bajo el cuartel general del 2. ° Ejército, pero principalmente prestamos servicios a la 50.a División Highland de 30 Cuerpos. Algún tiempo antes habíamos cosido con orgullo los flashes de los hombros del 2º Ejército. Montgomery era nuestro jefe directo y teníamos plena fe en él y en su capacidad.

Debido a la postergación de 24 horas del Día D debido al clima tormentoso, estábamos esperando en Gosport durmiendo donde pudiéramos dentro o debajo de nuestros camiones. Finalmente, recibimos, con temor, la noticia de que por fin íbamos a cruzar para unirnos a la ofensiva en el Segundo Frente de Alemania.

Embarcábamos de noche y dormíamos, si podíamos, en cualquier lugar donde pudiéramos encontrar un espacio con todo nuestro equipo y los rifles en las manos: (“El mejor amigo de un soldado”, nos habían dicho con frecuencia). Después del trágico incidente de nuestros propios hombres ante nosotros, decidí dormir en cubierta bajo las estrellas. Al amanecer pudimos ver que había botes y barcos hasta el horizonte, casi apiñados. Aunque todos éramos un objetivo fácil, también nos cubrimos unos a otros, y sabíamos que en algún lugar había aviones vigilándonos y submarinos en el mar buscando al enemigo. También se veían enormes barcos de guerra en la distancia

Tardamos 14 horas en cruzar y uno de los marineros me dijo que estábamos un poco a la deriva hacia el oeste. Sin embargo, llegamos a la playa de Normandía que teníamos como nombre en código Gold Beach. Era el extremo occidental de la línea británica junto a los estadounidenses en la playa de Omaha. Habían sufrido enormes bajas al no poder atravesar la playa en busca de un terreno más seguro, pero los británicos habían despejado los acantilados y cuando aterricé simplemente tuvimos que subir por la rampa hasta la cima. Tuve la suerte de llegar mientras los alemanes se tambaleaban por el primer asalto y antes de que se recuperaran para reagruparse.

Me aseguré de estar en un Bren-Gun Carrier que habíamos impermeabilizado antes de salir de Inglaterra. Aterrizamos cerca de la playa y condujimos por aguas poco profundas y subimos por la arena sin que me mojara los pies. En lo alto de la rampa del acantilado, en Port-en-Bessin, los aldeanos nos vitorearon y nos ofrecieron copas de vino y flores mientras avanzábamos lentamente. Había francotiradores (alemanes o franceses) disparándonos desde diferentes direcciones, así que mantuve la cabeza gacha y rechacé el vino posiblemente envenenado.

oleoducto puerto en bessin
 
Oleoducto en Port-en-Bessin

Jack Cotter y yo dejamos el grupo de reconocimiento principal para encontrar un alojamiento adecuado para nuestros conductores mientras buscábamos una oficina adecuada, y encontramos un castillo encantador. Tuvimos que esperar mientras los Ingenieros Reales registraban el edificio y sus dependencias en busca de trampas explosivas; se habían encontrado muchas en otros lugares en pianos y asientos de inodoros y bolígrafos aparentemente inofensivos y cosas por el estilo. Había sido el cuartel general de la 21ª División Panzer SS y al menos conseguí un mapa alemán detallado.

Justo cuando nos dieron el visto bueno, un general de brigada llegó al lugar y declaró su intención de tomar el mando del castillo como cuartel general de su batallón de infantería. Le señalé, muy respetuosamente, que ya lo habían tomado por nuestro lote, pero él era brigadier y yo era un soldado raso y por eso ganó. Habiendo perdido algunas horas de esa manera, llegamos bastante tarde para agarrar cualquier otra cosa adecuada en la zona y tuvimos que dormir debajo de nuestro camión esa noche. Al día siguiente, dividimos algunos campos que tenían zanjas profundas y nos hicimos un "hogar" revestido con lonas. Cuando llegaron los demás, tuvieron que aceptar lo que teníamos por el momento, que duró bastantes días.

Nunca vimos un avión alemán durante el día, pero por la noche vinieron bombardeos y ametralladoras, pero esto fue menos cada noche. Para entonces, el frente estaba a unas doce millas tierra adentro y Bayeux fue liberado.

A medida que nos organizamos más, nos enteramos de que iba a haber un servicio judío en Bayeux para Rosh Hashaná y que todo el personal judío que pudiera salvarse podría asistir. Me hice 'sobrio' y caminé por el campo envuelto en un profundo polvo blanco que había seguido al lodo gris oscuro durante las lluvias. Pasé junto a muchos caballos y ganado muertos, muertos en los combates.

Después de unos pocos kilómetros estaba en el enorme salón donde comenzaba el servicio. Fue tomada por el capellán judío mayor, el rabino Dr. Louis Rabinowitz, quien llevó a cabo un servicio breve y muy conmovedor y pronunció un discurso excelente y actual. En medio fue interrumpido por una conmoción en la puerta. Resultó que habían llegado un par de civiles que habían estado escondidos durante años hasta que supieron con incredulidad que se estaba llevando a cabo un servicio judío y que había tantos militares judíos aliados principalmente de Gran Bretaña, Estados Unidos y Canadá. Hablaron en yiddish y esto se tradujo a los cientos de militares de varios países aliados. Recibieron una alegría tremenda y todos estábamos muy emocionados. Muchos soldados se encontraron con viejos amigos de su país y se generó una atmósfera tremenda.

Los servicios militares judíos rara vez duraban más de una hora y al punto sin repetición o Chazanut. Fueron inspiradores, un mensaje claro para los servicios civiles que se perdió por completo después de la guerra. Cuando obtuve la exención de los servicios de la iglesia, por lo general me pusieron en tareas de cocina, golpeando papas, durante el mismo período.

Pronto avanzamos a medida que la línea se endurecía. La infantería y otras unidades enviaron hombres para recoger varios vehículos y pudimos abastecerlos. Cuando el Mulberry Harbour se montó y se instaló para permitir que los barcos se descargaran sin licitación, llegaron más vehículos y Jack Cotter se quedó en la playa para atenderlos antes de enviármelos por nuestros 200 conductores. Tuve que comenzar a reservarlos y reservarlos en varias unidades, organizar las plazas de aparcamiento y hacer nuevos pedidos. Nuestros conductores me los trajeron de la costa.

Nuestros conductores eran un grupo de bajo intelecto cuyo vocabulario se limitaba a muy pocas palabras, y sus conversaciones también estaban muy limitadas a un par de temas. Realmente tuve muy poco que ver con ninguno de ellos, aparte de lo absolutamente necesario.

Fue durante este período que comencé a conducir. No tenía licencia civil ni siquiera militar, pero pronto aprendí en el trabajo. En un momento, durante un par de semanas, me destinaron a una unidad REME donde se estaban reparando vehículos, para configurar un sistema de control, ya que el giro era muy lento. Principalmente grabé vehículos que entraban y salían diariamente, lo que los animaba a acelerar su trabajo. Encontré un auto del personal que solo tenía una luz rota, y practiqué por el campo entrando y saliendo de las puertas, etc. ¡Luego me gradué en camiones de doble embrague, camiones y jeeps! Fue impredecible pero nunca golpeé nada !! Si arruinaba alguna caja de cambios o golpeaba algo, era el lugar correcto para estar. Pero no lo hice.

También fue durante este tiempo de espera y preparación para la fuga de Normandía que estuve de guardia un día en un campo vacío en Francia. Vacío, es decir, excepto por un cañón de artillería que se suponía que debía estar custodiando. Hacía mucho calor y me relajé dejando mi rifle y yo mismo para tomar el sol. De repente, un motociclista se acercó a mí, momento en el que ya había reunido mi ingenio y mi rifle, pero ya era demasiado tarde. Me preguntaron qué se suponía que debía hacer y le expliqué con cuatro palabras asombradas: custodiando esta pistola, señor. Él respondió que no podría ser muy eficaz sin mi rifle listo a lo que no tuve más remedio que estar de acuerdo.

Ya me había dado cuenta de que el oficial de la bicicleta llevaba una boina con dos insignias de gorra y lucía una bufanda que le caía del cuello. Ese solo podría ser el mariscal de campo Montgomery pero sin ningún séquito.
Me saludó informalmente, agregando "Continúa, soldado" y se fue a alguna parte. Nunca supe más sobre eso, pero tampoco pude contárselo a nadie en ese momento. Ese fue mi único encuentro con Monty.  

Antes de la ruptura de la cabeza de playa de Normandía el 18 de agosto, fuimos testigos del bombardeo estadounidense de Caen y fue como una fuerte lluvia. Nada pudo sobrevivir o sobrevivió a un ataque tan generalizado. Desafortunadamente, también mató a las tropas aliadas (que luego se describirá como "fuego amigo"). Cerró la brecha de Falaise que capturó un gran número de tropas alemanas y abrió el camino al resto de Francia, y luego a Alemania.

Al estar sólo a unas pocas millas detrás del frente en cualquier momento, a menudo escuchábamos el estruendo de la artillería y el estallido de bombas. Nunca pudimos estar seguros de quién estaba en el extremo receptor, pero solo esperábamos que fueran los alemanes. En un momento en Francia, acabábamos de cavar un agujero de diez pies cuadrados de unos tres pies de profundidad sobre el cual se erigiría un lienzo como nuestro hogar durante un tiempo. Recibimos una señal de que una tropa de tanques Tigre alemanes se acercaba a nosotros a unas diez millas de distancia. Empacamos nuestro equipo y cosas personales muy rápidamente y subimos a nuestros vehículos para una rápida retirada (“retirada”) hacia el oeste. Los tanques tenían un nuevo blindaje que era impermeable a cualquier cosa que los aliados tuvieran como proyectiles: simplemente rebotaban. ¡Nuestros rifles eran menos que inútiles! Los Tigres fueron destruidos antes de que llegaran a nuestro "hogar", pero solo por cohetes, que fueron la primera vez que la RAF los utilizó. Alivio por todos lados.

Como éramos una empresa de vehículos, siempre viajaba en vehículo y acumulaba posesiones personales que podía llevarme. Incluso hice un armazón de cama de madera y lo "colgué" con correas cruzadas cubiertas por un palliasse de paja. Eso me acompañó hasta que perdí mi unidad. También acumulé libros de mi casa y de organizaciones sionistas y comencé a estudiar hebreo e incluso esperanto mediante cursos por correspondencia. Mis frecuentes mudanzas pronto hicieron esto impracticable.

El ejército proporcionó oficiales del cuerpo de educación que se suponía que debían explicar los acontecimientos políticos y los objetivos de la guerra. Los que escuché eran desesperados y constantemente me molestaban por sus referencias al “otro lado” o “Gerry” cuando se referían a las personas más malvadas y peligrosas de todos los tiempos. Difícilmente inspirador. Así que asumí el control - extraoficialmente por supuesto - y produje un gran mapa en un tablero de los frentes occidental y oriental y con alfileres y cuerdas de colores, y marqué la suerte cambiante de los frentes de guerra. Entregué a los seguidores, comentarios de lo que estaba pasando y la importancia de esos hechos tal como los vi, militar y políticamente. Mis seguidores crecieron, así que debí haber sido mejor que las sesiones voluntarias de actualidad de los educadores oficiales. Creo que inculqué el entendimiento de que estábamos involucrados en más de un juego entre dos bandos. Más tarde supe que me habían registrado como un “agitador político” por mis dolores, ¡pero quizás incluso aceleré el final de la guerra !.

Mientras tanto, siguiendo al XXX Cuerpo, nos trasladamos a través de Caen a Lisieux y luego a un castillo en Amiens antes de ir a Calais, el primer puerto de valor en nuestras manos. Allí conduje convoyes hasta Blankenburg usando un jeep en los meses calurosos de agosto y septiembre. Mi trabajo era asegurar que los vehículos mantuvieran la distancia requerida entre ellos (en caso de ataque aéreo enemigo) y no se quedaran atrás. Todos tenían que viajar a la velocidad del vehículo más lento. Que realmente disfruté; subiendo y bajando por la columna de 20 a 30 vehículos.

También conocí a una chica local que trabajaba en el Casino Blankenburg, que se había convertido en el comedor NAFFI, con quien pasé un tiempo y solo tenía su foto y nombre y que vivía cerca de un aeródromo, cuando tuve que mudarme. Más tarde, cuando regresé a la zona, traté de encontrarla mostrándole la foto a la gente local y finalmente alguien la conoció. Pero la llama se había apagado para entonces. Adiós Madeleine Vershleist.

En Liseux, conocí a una chica en un baile local organizado en honor a los libertadores, pero aunque la vi a menudo mientras estábamos allí, su madre nunca estaba a más de cinco metros detrás de nosotros. La madre, que siempre vestía de negro y un pañuelo en la cabeza, me preguntó en una ocasión si mis intenciones eran honorables y tuve que decir que volvería a Gran Bretaña una vez terminada la guerra. Eso puso fin a ese romance.

Fue en Amiens donde una maestra mayor se hizo amiga de mí y me invitó a cenar con ella la semana siguiente. Acepté, pero temí la comida. Le había dicho que era vegetariana, pero cuando llegué, me había conseguido un pollo del mercado negro, sin duda a un costo considerable, y era vergonzoso explicar e insistir en que preferiría un huevo cocido. Me contó cómo la RAF había bombardeado con precisión un muro de la prisión de las SS en la ciudad para que los presos políticos pudieran escapar. Los británicos se negaron a emprender esa acción en los campos de concentración o en los ferrocarriles que les abastecían de judíos.

En cada lugar mis conversaciones fueron en francés. Un amigo de Liverpool y yo solíamos ir a las granjas de Normandía a comprar huevos y leche que cocinaba en la pequeña estufa de emergencia que llevábamos. Estos se convirtieron en mi dieta principal junto con las gachas, patatas hervidas, pan y cacao de la cocina móvil. También recibí paquetes de comida de mi madre. Siempre pasamos horas hablando con los aldeanos para practicar nuestro francés. Fuera de servicio, también nos hablábamos solo en francés y, aunque no teníamos a nadie que revisara nuestra gramática y vocabulario, nos volvimos bastante competentes. Encontré una fábrica de Camembert abandonada con una gran cantidad de queso almacenado. Desafortunadamente, todo se había estropeado y apestaba, así que tuve que enterrar el lote que había asegurado.

En Francia, una vez, mientras custodiaba una enorme pila de bidones de gasolina de 50 galones, se me acercó un francés que quería comprarme algo de gasolina para su coche (la gasolina estaba estrictamente racionada para los civiles) y le dije que volver más tarde. Mientras tanto, puse agua en una lata vacía y se la vendí. Nunca supe qué tan lejos condujo con el agua de su tanque. Necesitábamos gasolina para el esfuerzo bélico, aunque supe de otros soldados que habían vendido gasolina en el mercado negro a franceses. Mi futuro cuñado, Jack, era un marinero mercante y arriesgó (y casi pierde) su vida para llevar gasolina a través del Atlántico para el esfuerzo de la guerra. No estaba dispuesto a desperdiciarlo en uso civil.

En Calais, Jack y yo encontramos una casa de ladrillos y nos acomodamos en una habitación compartida por un tiempo allí. Se ocupó de la descarga de los vehículos de los muelles y yo acompañé a los convoyes hasta Blankenburg en mi jeep. No era estrictamente hablando, mi jeep, sino el jeep de mi Mayor Lee, el que tomé prestado sin molestarlo. Dio la casualidad de que lo necesitaba de repente mientras yo estaba a kilómetros de distancia con él y así se enteró. Me reprendió y señaló que ni siquiera tenía permiso de conducir. Pero me dejó usarlo a menudo después de eso, siempre que lo preguntara primero.

A finales de año, en Blankenburg, solía caminar por el paseo marítimo en mangas de camisa a pesar del frío. Debo haber estado muy en forma en esos días.

Seguimos adelante después de un tiempo. Desde Francia pasamos por Bélgica hasta Boom, cerca de Amberes, que era un puerto clave y estábamos en una universidad y usamos sus terrenos para nuestro enorme parque de vehículos.

Me ofrecí como voluntario como reemplazo de último minuto de un conductor enfermo, para participar en mi primer convoy para conducir un camión de 3 toneladas. Estaba lloviendo mucho y cuando pasamos por Charleroi, di vuelta demasiado rápido y patiné sobre el pavimento y logré controlar el vehículo por el pavimento entre las tiendas y las farolas antes de volver a la carretera. Tenía un DUKW a bordo, (un vehículo anfibio utilizado para llevar mercancías y personal directamente desde el barco a los centros terrestres costeros y ahora, para cruzar ríos), que no estaba amarrado firmemente y se había balanceado mientras yo giraba, lo que me hizo perder el control. en la carretera mojada. Para cuando recuperé el vehículo y el vehículo, el convoy se había desvanecido y, como me había unido a él solo en el último momento, no tenía ni idea de hacia dónde se dirigían. ¡No tuve más remedio que volver a la base en la ignominia!

Anteriormente había aprovechado la oportunidad para competir con otros en vehículos de transporte de personal con orugas e intentar sintonizarme en el círculo más pequeño. Eso me llevó a perder una pista. Odiaba los carros blindados y los tanques que me daban claustrofobia ya que casi no había espacio para mover mis piernas con una especie de espacio de tubo solamente.
En el otro extremo, a mí, como no conductor, me encantaba conducir los enormes tanques transportadores de tanques Diamond-T de 48 ruedas por el parque de vehículos y experimentar con camiones semi-articulados en marcha atrás. Se prohibió el uso de la palabra "camión" para ajustarse al "camión" estadounidense. Del mismo modo, los vagones de ferrocarril debían llamarse "vagones". 
Fue en Amberes donde vi por primera vez a dos judíos con sombrero negro y los detuve. Tuvieron una historia similar de esconderse en una habitación durante cuatro años hasta la liberación. Los no judíos los escondieron y compartieron sus exiguas raciones con los dos. Mientras hablaban un poco de inglés, pude explicar lo que estaba sucediendo en el mundo y en Bélgica en particular, lo que los relajó. La conversación fue limitada debido a que yo no hablaba yiddish, pero de todos modos nos calzamos. Abrazar hablaba más fuerte que las palabras La idea de los soldados judíos en los ejércitos aliados los asombró, al igual que me asombré cuando vi a los primeros soldados de la Brigada Judía más tarde, con sus destellos en los hombros de Magen David, marchando en Holanda.

Mientras regresaba de una licencia de 48 horas en Bruselas, nos enteramos del contraataque alemán llamado Batalla de las Ardenas. Los alemanes arrojaron todo lo que tenían en un intento de abrir una brecha entre los estadounidenses al sur y los británicos al norte. Esperaban capturar Amberes y negarnos sus instalaciones portuarias. Algunos de los alemanes, al menos, vestían uniformes británicos o estadounidenses para confundir a los aliados y, en Navidad, mientras los estadounidenses estaban de fiesta (borrachos) y desprevenidos, destrozados con tanques. Recorrieron unas veinte millas antes de que los aliados se dieran cuenta de lo que había sucedido y se reorganizaran bajo el mando de Montgomery. Fueron detenidos y, de hecho, se quedaron sin gasolina para sus tanques. Rodeados y aislados, los alemanes se rindieron por todas partes y, a mi regreso a la costa, vi un jeep británico con solo un conductor que había recogido a unos ocho alemanes que, aunque todavía armados, eran sus prisioneros.

Cuando salimos de Boom, los alemanes dispararon la primera Buzz Bomb (cohete V1) y pasó sobre nosotros. No teníamos ni idea de qué era hasta que supimos que otros habían aterrizado en Kent. Nuestro Colegio también había sido atacado por el enemigo. Nos habíamos ido justo a tiempo.

Luego nos detuvimos en Holanda por un tiempo en Nijmegen, cerca de la frontera alemana. Vivíamos en una antigua casa de ancianos construida en 1939 a la que se le habían quitado toda la carpintería y las puertas y marcos para leña. Los canadienses franceses habían estado allí por un corto tiempo y se habían divertido disparando al aire y aterrorizando a la población local en general. Durante una semana más o menos me dirigí en bicicleta a la antigua frontera y disfruté de la idea de una Alemania derrotada justo por delante. Un aviso nos advirtió que nos estábamos acercando a territorio enemigo. ¡Una sensación maravillosa! Este idilio fue cuando los aliados se reagruparon y reabastecieron para el empuje hacia la propia Alemania.

Cuando llegamos y nos hicimos cargo de la Casa de Vejez como antes, tuvimos que limpiar las paredes que los canadienses habían utilizado como retretes. Los lugareños se mantuvieron alejados de nosotros creyendo que nosotros también éramos salvajes borrachos. En esta etapa, Kesselring entregó Italia a los Aliados y pensamos que la guerra había terminado. Los holandeses no se arriesgaron y se mantuvieron fuera de nuestra vista. Pero la guerra continuó cuando los Aliados cruzaron el Rin hacia Alemania, el corazón del Mal.

Durante mis viajes por Francia, Bélgica y Holanda conocí a muchos civiles que nos hablaron de la vida bajo la ocupación alemana. Los alemanes intentaron cortejar al pueblo flamenco y al holandés al principio, como hermanos nórdicos, mientras que los franceses eran considerados enemigos. Esa política no fue sin éxito ya que se formaron unidades de voluntarios flamencos para luchar junto a los alemanes, al menos en el frente soviético, donde las pérdidas alemanas fueron enormes. También se formaron divisiones españolas, húngaras y rumanas para ayudar a los alemanes a mantener su bestial dominio de Europa. Cuando hablamos de liberar a los pueblos francés, belga y holandés, eso fue exactamente lo que hicimos. Nuestros funcionarios de la administración civil ayudaron a restaurar la vida civil y económica en las ciudades y pueblos y luego se fueron para lidiar con sus propios traidores. Pronto fuimos considerados amigos en lugar de simplemente conquistadores diferentes.

En esta etapa, tuve que ir a un hospital militar por una infección de oído durante unos días, pero durante ese tiempo mi unidad se mudó a Hamburgo y me quedé atrás. También perdí todas mis pertenencias personales, aunque meses después la mayoría fueron enviadas a mi casa. En lugar de reunirme con ellos, el 21 de abril de 1945 me enviaron a Celle, cerca de Hannover, a un antiguo cuartel de las SS, para esperar a que me recogieran. La unidad de detención ayudó y alimentó a las muchachas polacas que habían sido esclavas de los alemanes en las minas de sal locales.

Me habían enviado a Celle (cerca de Belsen) para esperar a que una unidad antigás me recogiera y me llevara con ellos a Berlín para deshacerse del arsenal de gas venenoso de Alemania en el Mar Báltico. Pero no pudieron recogerme. No sabían dónde estaba y yo no sabía qué unidad se suponía que debía recogerme. Se fueron a Berlín sin mí. Tenía muchas ganas de ir a Berlín como vencedor.

Y también al encuentro con el Ejército Rojo.

Pasé la mayor parte de mi tiempo de espera con ex presos de Bergen-Belsen en la estación de tren de Hannover, donde muchos cientos de sobrevivientes judíos se estaban reuniendo del campo de concentración de Belsen con la esperanza de escuchar noticias de, o incluso conocer, a un familiar o amigo que había sobrevivido al gobierno alemán. Recogí comida, sobre todo chocolate, que cambié por mi ración de cigarrillos (como solía hacer) y recogí aún más donaciones en chocolate. Los llevé a la estación para repartirlos. Más tarde supe que el chocolate era probablemente la peor comida para dar a las personas hambrientas.

Hablé con muchos de ellos en una mezcla de inglés, francés y un poco de yiddish o alemán. Todos estaban decididos a ir a Eretz (Tierra de) Israel, donde reconstruirían el Estado judío y controlarían su propio destino. Solo un hombre que conocí dijo que quería ir a Sudamérica y hacerse católico para que sus futuros hijos y nietos no fueran perseguidos como él.

En Inglaterra, una judía prominente le dijo a la Prensa y a un Comité de Investigación que los judíos sobrevivientes querían regresar a su país de origen. Descubrí que la verdad era que ningún judío quería regresar a Polonia, Francia, Alemania o cualquier otro país de Europa. Eran judíos y querían vivir en un estado judío. Evidentemente, temía que su propia "lealtad" a Gran Bretaña fuera objeto de escrutinio si admitía que los judíos eran una nación y no sólo una religión; ni siquiera su propia versión muy débil de esa religión.

Tenía una pequeña bandera sionista de solapa metálica (que luego sería la bandera oficial del Estado de Israel) que siempre lucí con orgullo y que no pasó desapercibida para los alemanes o sus víctimas.

Además, me encontré con muchos soldados alemanes “sueltos” (perdieron sus unidades) desaliñados como lo había hecho en cada país, y prisioneros que se dirigían a los campos de prisioneros de guerra. La Master Race se veía bastante diferente de los noticiarios de ellos dando pasos de ganso en toda Europa. Disfruté mucho diciéndoles que era judío y decía 'Ich bin eine Jude', que significa 'soy judío', lo que parecía hacer tambalear su creencia de que los judíos nunca lucharon y eran cobardes. Todos respondieron que amaban a los judíos, amaban a los británicos, amaban a los estadounidenses y odiaban a los rusos, y podía imaginarlos diciendo exactamente lo contrario cuando fueron capturados en el frente soviético.

También se me acercaron alemanes que ofrecían a sus "hermanas" a cambio de cigarrillos o chocolate, pero aparte de mi repulsión hacia los alemanes en general, y las implicaciones morales en particular, no confiaba en mi vida en la casa de un alemán. Rechacé cada vez. Sin embargo, hubo un momento en que caminaba por una calle tranquila con otros dos soldados británicos a los que apenas conocía, cuando vimos a dos chicas alemanas y decidieron violarlas. Me quedé atónito por un momento y luego me encontré luchando contra mis camaradas en nombre de una chica alemana desconocida. Luché contra ellos el tiempo suficiente para que las chicas huyeran y luego enfrenté la ira de mis compañeros que sucumbieron a una conferencia sobre relaciones internacionales.

Mientras tanto, mi antiguo CO, el coronel, ahora brigadier, Gore, había solicitado a la Oficina de Guerra que me enviara de regreso a su mando para prepararme para ser el primer depósito de artillería avanzada en aterrizar en Japón. Haber tenido ese honor en Normandía había sido maravilloso, pero ¿en Japón…? ¡Pero no me pidieron mi opinión! ¡Él se “ofreció” para mí en mi nombre!

Durante mi servicio en el extranjero, todo el correo estuvo sujeto a la censura local al azar y nuevamente sujeto a controles aleatorios en la base. Cuando regresé a casa, me di cuenta de que todos los míos habían sido abiertos y leídos por el censor de la base. Los había numerado y le pedí a mi padre que me los guardara como una especie de diario. Todavía no los he leído ya que mi entonces ingenuidad me avergonzó cuando abrí el primero y me detuve en seco. Tanto para "aleatorio".

Me dieron una orden de arresto y dejé a Celle y Belsen detrás de mí. Viajé en un tren sellado con las ventanas tapiadas y oscurecidas, durante 30 horas sin escalas hasta la Unidad de Retención de Refuerzos de Brujas y durante ese tiempo el vagón fue mi mundo entero. Estaba muy lejos de los días en que yo era reportero no oficial de mi Compañía para mantenerlos al tanto de las noticias mundiales y el movimiento de los frentes. Una especie de comisario político.

Fue solo cuando desentrenamos el 9 de mayo en Brujas que supe que la guerra había terminado, al menos en Europa. Me había perdido el día VE. El Reich de los mil años se había derrumbado después de 1,000 años de sembrar el caos en Europa, causando la muerte de unos 12 millones de personas y desplazando a muchos millones más.

De Brujas regresé a Gran Bretaña en ferry y fui a la Unidad de Retención de Refuerzos de Bicester. Mientras estuve allí, fui seleccionado para representar a las fuerzas judías británicas, una vez para el funeral del Gran Rabino Hertz y nuevamente para un Curso de Liderazgo Moral. El funeral fue en St. Johns Wood y esa fue la primera vez que vi sectas jasídicas, al menos en Europa del Este, 18th regalia del siglo.

El Curso de Liderazgo Moral estaba bajo los auspicios de las Fuerzas, pero cada uno estaba dirigido por su propia religión. Asistí al judío celebrado en Londres, ¡y estaba destinado en casa! Cubrió la historia judía, las organizaciones, las instituciones y la ética judía.

Entre mi clase estaba Sir Keith Joseph, que más tarde sería un asesor principal de Margaret Thatcher cuando ella era Primera Ministra. Parecía ser fuertemente anti-sionista y perturbador y el capellán rabino Brodie (que más tarde sería el rabino principal) le pidió que abandonara la clase. Todavía tengo una foto de toda la clase.


Fue durante mi preparación en Inglaterra para la invasión de Japón que los japoneses se enteraron de mi inminente llegada y se rindieron en agosto de 1945. Eso me dejó a mí, y al Ministerio de Guerra, en una pérdida, por lo que me desviaron a Egipto en marzo de 1946. Como la guerra había terminado, no me importaba un poco de exploración a expensas del país, donde, con descansos para permisos oficiales y no oficiales en Israel, pasé el resto de mi carrera militar.

Mervyn S. Kersh

14628122

17 Parque de vehículos de tránsito, 17 Depósito de artillería avanzada, RAOC, 2nd Ejército, 21st Grupo de Ejércitos, BLA.

100 Ashurst Road

Cockfosters

Hertfordshire

EN4 9LG

Reino Unido

020 8449 1333

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