Oficial de vuelo Richard Cyril Joseph Brown, J 20148, Escuadrón 414 de la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF)

El oficial de vuelo (F / O) Richard Cyril Joseph Brown, nació en Halifax, Nueva Escocia, Canadá el 12 de febrero de 1921. Se ofreció como voluntario para el servicio con la RCAF y comenzó su entrenamiento el 28 de abril de 1942. "Al finalizar su entrenamiento, fue destinado al 414 Fighter Reconnaissance (Recce) Squadron (Sqn) (conocido extraoficialmente como el" Black Knight Sqn "o los" Sarnia Imperials ") en RAF Croydon el 3 de agosto de 1943". El 28 de junio de 1943, el escuadrón fue redesignado como escuadrón de reconocimiento de caza (reconocimiento) para reflejar su papel.

En 1944, el Sqn se convirtió en parte de la 2da Fuerza Aérea Táctica (TAF) y en junio de 1944 estaba sirviendo con el Ala No. 39 (Recce), operando desde la RAF Odiham en Hampshire y emprendió salidas en nombre del ejército sobre las líneas del frente. El Sqn estuvo muy activo de enero a junio de 1944, realizando misiones en Francia para fotografiar varias posiciones enemigas y aeródromos en preparación para el Día D (6 de junio de 1944); y entrenamiento para proporcionar al ejército y la marina datos sobre el terreno y las posiciones enemigas. Esta fue una parte clave de la preparación del Día D. Como se cita en el artículo (14 de mayo de 2019) Día D: La RCAF y la Segunda Fuerza Aérea Táctica por el Mayor (retirado) William March, “… Los Mustangs de los Escuadrones 414 y 430 proporcionaron reconocimiento de bajo nivel y apoyo de fuego naval. Los pilotos del Mustang ayudaron a colocar los disparos navales donde más se necesitaban, en la mayoría de los casos contra las defensas costeras alemanas y los objetivos del interior en el área de la invasión. Localizarían un objetivo, contactarían a su nave asociada y procederían a corregir el fuego hasta que el objetivo fuera destruido. El patrón se repitió numerosas veces a lo largo del día, y los pilotos comentaron sobre la turbulencia causada por los proyectiles navales que pasaban mientras aceleraban hacia el objetivo ".

El Día D, F / O RCJ Brown con F / O G. Garry como su segundo número llevaron a cabo una misión de reconocimiento en el área de Malon-Alençon. Durante esta misión, vieron tanques en Epinal. Como F / O RCJ Brown lo registra en su Registro de vuelo, "destruyó (un) vehículo blindado cuando abrió fuego contra mí". En este día histórico, ambos pilotos regresaron a la base ilesos de sus salidas.

En una salida unos días después, el 14 de junio de 1944, para fotografiar una carretera que comenzaba a una milla más o menos en el lado alemán del frente de batalla, el Mustang AP205 de F / O Brown fue alcanzado por fuego antiaéreo. Como relata en su diario, “tomé mis fotografías y estaba agachándome para apagar la cámara cuando todo el panel de instrumentos pareció estallar en mi cara. La cabina pareció de inmediato estar llena de llamas y se volvió insoportablemente caliente. … El avión estaba fuera de control; debe haber sido un golpe directo. No había nada que hacer más que el rescate… ”. Según consta en la última entrada de su diario de vuelo el 14 de junio de 1944, por Sqn.Ldr. Charles H. "Smokey" Stover, DFC, su oficial al mando, "F / O Brown golpeó el aire acondicionado y F / O Garry lo vio escapar cerca de Villes Bocage".

Villes Bocage estaba detrás de las líneas enemigas. Si bien sobrevivió al accidente, F / O Brown no estaba fuera de peligro. Durante un período de tres días, esquivó las carreteras llenas de enemigos viajando sigilosamente por la noche y sobreviviendo gracias a la generosidad de los agricultores. Pero a 1 km de las líneas del frente, se le acabó la suerte y fue capturado. El 17 de junio de 1944 inició su etapa como prisionero de guerra. Desde el lugar de su captura, fue trasladado o transportado en camión o vagón con otros prisioneros de guerra a través de Francia, Bélgica, Alemania y finalmente al Stalag Luft 3 Sagan-Silesia, Alemania, ahora Żagań en Polonia. Permaneció en este campo desde el 17 de agosto de 1944 hasta el 7 de febrero de 1945. A medida que avanzaban las fuerzas aliadas, los alemanes se retiraron y los Stalag Luft 3 PoW fueron reubicados en Stalag 13d en Nuremberg y luego en Stalag 7a Moosburg en Baviera. Fue el 29 de abril de 1945 cuando un tanque estadounidense entró en el Stalag 7a Moosburg para anunciar que los prisioneros de guerra estaban libres por fin. F / O Brown fue transportado por tren y por aire, y finalmente regresó a RAF Dunsfold el 12 de mayo de 1945, casi un año después de su derribo.

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