Gloster Sea-Gladiator N5520 'Fe'

'Faith' es el único superviviente de los biplanos Gladiator que formaron el Fighter Flight en Hal Far al comienzo de las hostilidades. Este era uno de los biplanos de la Royal Navy Fleet Air Arm almacenado en Kalafrana que había sido dejado atrás por HMS Glorioso antes de navegar para la campaña noruega a principios de 1940. El Almirantazgo prestó a la Fuerza Aérea Real algunos de estos biplanos para improvisar una unidad temporal de aviones de combate, ya que la RAF no tenía un solo avión para resistir lo formidable. Regia Aeronautica cuando Italia entró en la guerra, a partir de la medianoche del 10th 1940 junio.

En años posteriores, estos mismos Sea-Gladiators iban a recibir una enorme cantidad de publicidad. La historia de 'Faith', 'Hope' y 'Charity' con sus pilotos volando contra obstáculos abrumadores captó la imaginación de muchos. En realidad, la defensa de la isla por parte de los Gladiadores de Malta duró solo unos días; sin embargo, a pesar de sus deficiencias, cumplieron un propósito notable. Regia Aeronautica Se hizo creer a los pilotos que había más biplanos de los que había en realidad. Además, la destrucción del primer avión enemigo de la guerra sobre Malta se atribuyó a un piloto de Gladiator.

N5519 'Charity' fue completamente destruida cuando fue derribada el 31st Julio de 1940, mientras que N5531 'Hope' fue destruido en un bombardeo en Hal Far el 4th Febrero de 1941. Se registra que 'Faith' todavía volaba en vuelos meteorológicos en enero de 1942. Algún tiempo después, el esqueleto del fuselaje se colocó en una cantera en desuso en Kalafrana, de donde fue recuperado y ligeramente reparado y decorado. El 3rd Septiembre de 1943, en una ceremonia que se llevó a cabo en la Plaza del Palacio, Valletta, el Vice Mariscal del Aire Sir Keith Park, en nombre de la Real Fuerza Aérea, presentó el avión al Presidente del Tribunal Supremo, Sir George Borg, quien lo recibió en nombre del Pueblo de malta

Durante los siguientes veintidós años, 'Faith' se exhibió en la Armería del Palacio en La Valeta, siendo remodelada en 1961 por la Unidad de Mantenimiento N ° 103. Durante 1973 se llevaron a cabo más restauraciones y reformas en RAF Luqa. El legendario veterano hizo su última salida, esta vez al Museo de la Guerra en Fort St Elmo, Valletta, en 1974.

Desde la formación de la Fundación del Museo de Aviación de Malta en 1994, se han producido nuevos desarrollos. Una búsqueda exitosa de partes del ala sobrevivientes de fuentes extranjeras ha producido partes de dos conjuntos de alas. El Museo de la RAF en Hendon ha proporcionado piezas de sus tiendas en Cardington, de Gladiadores encontrados en la década de 1970 en el fondo del lago Lesjaskog, en Noruega, mientras que el Museo de Aviación de Finlandia en Vantaa, Finlandia, ha proporcionado piezas de otro naufragio de Gladiator. La Fundación del Museo de Aviación de Malta confía en que la reconstrucción de un conjunto completo de alas para N5520 ahora es posible.

Hawker Hurricane MkIIa Z3055

Apenas diez días después del estallido de las hostilidades en el Mediterráneo, los huracanes que atraviesan Luqa en tránsito hacia Oriente Medio se mantuvieron en Malta como refuerzos. A principios de agosto, el vuelo 418, compuesto por doce huracanes, fue transportado a Malta a través del portaaviones HMS Argos y se fusionó con Fighter Flight Malta para formar el Escuadrón No 261, con los huracanes como su principal fortaleza. Este refuerzo de los huracanes a Malta por los portaaviones fue la primera de trece operaciones que vieron la llegada segura de 323 huracanes de los 346 lanzados.

En 4th Julio de 1941, el sargento Tom Hackston del Escuadrón No. 126 (anteriormente Escuadrón No. 46) despegó de Safi en el Huracán IIa Z3055 a las 03.45 am para una patrulla al amanecer; él no pudo regresar. Su avión fue recuperado el 19th Septiembre de 1995 desde el fondo marino frente a la Gruta Azul, cerca de Wied iz-Zurrieq. El avión yacía a una profundidad de 43 metros y las redes de pesca a menudo quedaban atrapadas en los restos. Después de su recuperación e identificación, el proceso de limpieza comenzó en serio y la razón de su abandono pronto se hizo evidente cuando el motor Merlin mostró signos de sobrecalentamiento en uno de sus bancos de cilindros. Esto debe haber resultado en una detención del motor, lo que no permitió que Hackston regresara a la base.

La reconstrucción de la aeronave está actualmente en curso, inicialmente patrocinada por el Sr. Frank Salt de Frank Salt Real Estate Ltd, en memoria de su padre, Flt Lt JH Salt y las tripulaciones de tierra con las que sirvió durante la Segunda Guerra Mundial en Malta. Desde el extranjero, Hawker Restorations Ltd, ha proporcionado piezas de repuesto y faltantes, mientras que la reconstrucción está en manos capaces de David Polidano, con la ayuda de algunos miembros de MAMF. La aeronave será restaurada a su configuración de guerra y condición de rodaje. Se ha contactado a la familia Hackston y desde entonces familiares suyos han visitado el proyecto para ver por sí mismos el renacimiento de la antigua montura de Tom.

El huracán IIa Z3055 se construyó como parte del quinto lote de producción de 1,000 aviones construido por Hawker Aircraft en Kingston o Weybridge entre el 14/01/41 y el 28/07/41, en un lote de 49 aviones con series Z3050 a Z3099 y equipado con Un motor Merlin XX. Los detalles del Formulario AM 78 revelan que el avión fue entregado desde la fábrica a 48MU en Hawarden el 27/02/41 y preparado para el servicio de escuadrón. Fue transferido a Abbotsinch el 17/03/41 pero solo permaneció hasta que fue transferido a 5MU en Kemble el 26/03/41, y fue devuelto a Abbotsinch el 18/05/41 para su envío a Malta. Fue tomada a cargo en Malta en julio de 1941.

Vickers Armstrong Spitfire MkIX EN199

Primero volado en Eastleigh el 28th En noviembre de 1942, el En199 alcanzó el frente del norte de África a fines de enero de 1943. El comandante de ala Ronald Berry DFC eligió EN199 como su montura personal e hizo que se aplicaran sus iniciales RB al fuselaje. Berry afirmó que el avión enemigo fue destruido mientras volaba este avión, que luego fue volado por el líder de escuadrón Colin F Gray. Desde el norte de África, el En199 se trasladó a Ta 'Qali, Malta, donde con el Escuadrón No 154 participó en la invasión de Sicilia cuando se afirmó que más aviones enemigos habían sido destruidos. EN199 se trasladó a Italia continental participando en operaciones con el Escuadrón N ° 1435 en 1944 y más tarde con el Escuadrón N ° 225 en 1945. Más tarde, ese mismo año, en octubre, EN199 estaba de regreso en Malta en Hal Far participando en vuelos meteorológicos y en enero siguiente se trasladó a Luqa uniéndose al Escuadrón No 73. El 23rd Diciembre de 1946 fue volado en una cantera durante un vendaval y fue destituido el 30th January 1947.

Después de las reparaciones, la EN199 se presentó a los Air Scouts, dentro del Movimiento Boy Scout y se colocó en su Sede en la Isla de Floriana. Lamentablemente, en poco tiempo, el Spitfire cayó en un estado muy lamentable y se consideró peligroso para los jóvenes exploradores. Luego, la aeronave pasó al Cuerpo de Defensa Civil en el 'Recinto de Gharghur'. Aquí se usó en varios cursos de entrenamiento de rescate que se llevaron a cabo durante 1955. En abril de 1956 se llevó a cabo un nuevo traslado a la nueva ala de entrenamiento y rescate en Targa Battery, Mosta. El avión se dejó deliberadamente en un estado desmantelado para simular como lo más realista posible un accidente aéreo en campo abierto. Cuando sus servicios ya no fueron necesarios, el Spitfire quedó desmembrado durante varios años expuesto a los elementos y vándalos que se cobraron su precio dejando muy pocos restos.

La Asociación Nacional de Museos de Guerra recogió las piezas en 1974, sin embargo, se hicieron pocos progresos y se enviaron a un depósito de chatarra. Por un golpe de suerte, los restos de EN199 sobrevivieron bajo toneladas de chatarra y en 1992 Ray Polidano los sacó y comenzó su reconstrucción en serio. El patrocinio del proyecto fue a cargo de Mid-Med Bank plc (patrocinador principal), el Departamento de Museos y la Asociación Nacional de Museos de Guerra. Varios amigos interesados ​​en la aviación, algunos del extranjero, ayudaron durante todo el proceso de reconstrucción hasta que la aeronave quedó estática a tiempo para las celebraciones del quincuagésimo aniversario del Día VE, cuando se mostró al público en el Palacio. Plaza en La Valeta el 5th Mayo de 1995. Ahora tiene un lugar de honor en el Museo de Aviación de Ta 'Qali.

Pez espada Fairey MkII HS491

Aunque obsoleto para los estándares de la guerra, el Swordfish, conocido cariñosamente como 'Stringbag' entre los pilotos de RN Fleet Air Arm, jugó un papel notable durante la Segunda Guerra Mundial como bombardero torpedo. Se distinguió inicialmente en abril de 1940 durante la campaña noruega, más tarde en noviembre por hundir y dañar unidades de la Flota de Batalla italiana en el puerto de Taranto y más tarde paralizar el acorazado alemán. Bismarck. Los peces espada también estaban en acción en la protección de convoyes tanto en las zonas mediterráneas como atlánticas.

Los biplanos de pez espada operaban desde Hal-Far, Malta, en ataques contra puertos e instalaciones norteafricanos, sicilianos e italianos, además de ataques contra el envío de suministros al Afrika Korps de Rommel. Fue un piloto de Pez Espada que realizó un aterrizaje de emergencia en la isla italiana de Lampedusa, y a cambio, casi cómicamente, recibió la rendición de la misma isla.

Como ningún ejemplo de un avión Swordfish en tiempos de guerra sobrevivió en Malta, uno tuvo que ser adquirido en el extranjero. Esto fue posible durante 2004 cuando el canadiense Bob Spence ofreció un importante juego de piezas para la venta en nuestro museo. La financiación fue generosamente proporcionada por amigos de nuestro museo. Aunque faltan varios elementos, incluido el motor, se cree que al final de una restauración a largo plazo se obtendrá un resultado más satisfactorio.

Polilla tigre de Havilland DH82 DE730

Entrenador básico con la RAF desde 1932, la Tiger Moth todavía estaba en uso más de quince años después y es uno de los aviones más queridos jamás construidos. Se construyeron muchos ejemplos en el Reino Unido y muchos más en Canadá, Australia y Nueva Zelanda. La mayoría de los pilotos de la Royal Air Force entrenaron en Tiger Moths, incluidos algunos estadounidenses.

Nuestra Tiger Moth, con registro civil G-ANFW, fue comprada en el Reino Unido.

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