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La Marina

En los primeros meses de la guerra, Malta, defendida de forma inadecuada contra los ataques aéreos, no podía utilizarse como base naval excepto para los submarinos, de los cuales en ese momento solo había seis. Las operaciones ofensivas en el Mediterráneo y el convoy de barcos de suministro se llevaron a cabo desde Alejandría y Gibraltar. En abril de 1941, sin embargo, una fuerza de superficie de cuatro destructores fue enviada a trabajar desde Malta contra el convoy del enemigo para Italia y en la noche del 15th/ 16th En abril, aniquilaron un convoy con destino a Sfax, hundiendo a cinco mercantes y tres destructores por la pérdida del destructor. Mohawk.

Desde junio de 1941 hasta el final del año, en promedio solo había diez o doce submarinos trabajando desde Malta, pero cosecharon una rica cosecha en transporte, petroleros y otros buques de suministro hundidos o dañados. Las bajas fueron inevitables y se perdieron ocho submarinos.

A principios de noviembre de 1941, otra fuerza de superficie compuesta por dos cruceros y dos destructores fue enviada a Malta para hostigar aún más el envío a través del Mediterráneo y el 8th Noviembre tuvo un rotundo éxito inicial al destruir las diez naves del convoy Brindisi-Benghazi y hundir a dos de los cuatro destructores de escolta. Un tercer destructor fue hundido a la mañana siguiente por el submarino. sustentador que había llegado a la escena durante la noche.

A principios de 1942, cuando el ataque aéreo sobre Malta estaba en su apogeo y los convoyes no podían pasar, la posición de las fuerzas de superficie era demasiado peligrosa y ya no era posible un mantenimiento adecuado. Por lo tanto, fueron retirados a Alejandría o Gibraltar. Solo quedaban los submarinos, y con la necesidad constante de sumergirse durante el día era cada vez más difícil mantenerlos eficientes. A finales de abril también ellos tuvieron que retirarse a Alejandría. Tres habían sido hundidos durante los ataques aéreos y otro, el último en salir, fue hundido por una mina en la boca del puerto. En la pausa que siguió al éxito de Rommel en el norte de África, que le valió Tobruk y convirtió a Malta en una amenaza menor para sus comunicaciones, los submarinos regresaron y patrullaron una vez más el Mediterráneo. A partir de ese momento, a pesar de otro bombardeo aéreo intenso en octubre de 1942, Malta fue reaprovisionada con éxito y las fuerzas de superficie pudieron asentarse allí una vez más. A finales del 15 de noviembreth El escuadrón de cruceros y dos flotillas de destructores habían sido transferidos desde aguas egipcias y procedieron a frustrar los esfuerzos del enemigo para reforzar y abastecer a su ejército en apuros en el norte de África.

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