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Las fuerzas terrestres

En el respiro entre Munich y la declaración de guerra de Italia el 10th En junio de 1940, se hizo todo lo posible, con los escasos recursos disponibles, para fortalecer las defensas de la Isla. Se preveía que, en caso de guerra, Italia se pondría del lado de Alemania e intentaría una invasión marítima de Malta. Los acantilados a lo largo del lado suroeste de la isla hicieron que esa área fuera segura de desembarcos a gran escala. En el norte, a unos ocho kilómetros tierra adentro, se encuentra un acantilado natural, que se extiende a lo largo de la isla, que a fines del siglo pasado había sido fortificado y bautizado como las Líneas de Victoria. Por lo tanto, el esquema de defensa se basó en la costa. Sin embargo, los ataques por mar previstos no se desarrollaron, de hecho; El primer y último intento sobre Malta por mar fue una incursión de barcos eléctricos italianos y un solo hombre bateas en Grand Harbour, el 26th Julio de 1941, justo después de la llegada de un gran convoy. Los artilleros costeros de Malta aniquilaron a toda la flota y no se perdió ninguno de los barcos de suministro que yacen en el puerto. Tampoco se intentó la invasión aérea, pero el enemigo intentó subyugar a Malta mediante bombardeos aéreos.

Normalmente la isla estaba pero apenas guarnecida. Había una serie de puestos de defensa en las playas del norte y las fortificaciones inmensamente fuertes del puerto de Valletta. Cuando la guerra estalló el 3rd Septiembre de 1939, la guarnición consistía en: el 2nd Bn El Regimiento de Devonshire, el 2nd Bn el regimiento real de Kent de la reina, elst Bn El Regimiento de Dorsetshire, el 2nd Bn The Royal Irish Fusiliers, el 7th Regimiento AA RA (renombrado, en 1940, 7th HAA Regt.) Y un batallón de los territoriales locales, el 1st Bn El propio regimiento de Malta del rey.

Había tres aeródromos: Luqa, el más grande pero no del todo listo para su uso y situado a unos dos kilómetros de la base de Grand Harbour, Hal Far, que era el aeródromo Fleet Air Arm en el sur de la isla con su anclaje en Kalafrana en Marsaxlokk. Bay, pequeña pero en funcionamiento y Ta 'Qali, cerca del centro de la isla, equipada con un edificio de recepción y utilizada por pequeños aviones de pasajeros.

A finales de septiembre de 1939, el reclutamiento voluntario había producido suficientes hombres para formar dos batallones más del Regimiento de Malta del Rey. Se había formado el Cuerpo Auxiliar de Malta y su personal se había unido a varias unidades regulares. En noviembre de 1939, el estado del ejército en Malta se elevó al de una División y un reclutamiento de oficiales y otros rangos de la reserva llegó desde Inglaterra. En mayo de 1940, el 8th Bn Llegó el Regimiento de Manchester. Se tomaron medidas durante los primeros nueve meses de la guerra para aprovisionar la isla, pero solo los convoyes regulares podrían sostenerla y se planeó traerlos de Egipto en el este y de Gran Bretaña en el oeste. Sin embargo, no todos los barcos navegaron en convoy. En 1941, un número navegó solo, adoptando lo que significa que podrían idear para engañar al enemigo. Las pérdidas fueron grandes, pero los buques que llegaron a Malta fueron vitales para mantener la fortaleza.

Hasta fines de 1941, la mayoría de los convoyes lucharon para traer comida, municiones, armas, camiones, cemento para emplazamientos de armas y muchas otras necesidades para la guerra total, incluidos los refuerzos también. En septiembre de 1940 el 27th HA batería llegó para fortalecer el 7th Regimiento HAA. Al mismo tiempo, llegaron ocho cañones móviles de 3.7 pulgadas y 12 cañones antiaéreos ligeros Bofors que casi duplicaron la capacidad de los cañones de la isla. En noviembre del 59th LAA Battery llegó a Malta y se incorporó al regimiento. Al principio, hasta que hubiera más aviones disponibles, la defensa contra el ataque aéreo se basaba en gran medida en la RA, como lo hizo nuevamente a principios de 1942 cuando, después del bombardeo diurno y nocturno de los 2nd Flota aérea alemana, solo quedaron unos pocos aviones para oponerse al enemigo.

En febrero de 1941 el 1st Bn El Regimiento de Hampshire y los 2nd Bn El Regimiento de Cheshire llegó de Alejandría y más tarde dos importantes borradores elevaron la fuerza de los Buffs a casi 1,000. Además, en febrero de 1941 también, el Consejo de Gobierno de Malta introdujo el servicio militar obligatorio que hizo a todos los hombres entre 16 y 65 años responsables del servicio nacional y los hombres entre 18 y 41 años también por el servicio con las fuerzas armadas. Estos reclutas malteses fueron entrenados por los batallones regulares del Reino Unido y cada formación se inscribió como una unidad del ejército regular británico.

Los múltiples deberes del ejército incluían patrullas regulares a lo largo de 145 kilómetros de costa intrincada, tripulación de puestos de defensa, proporcionando el grupo de embarque que acompañaba a cada barco naval que participaba en la patrulla de contrabando, descargando y transportando a la seguridad las cargas traídas por los convoyes, la ampliación de los aeródromos y el servicio de aeronaves. Los soldados crearon 43 kilómetros de área de dispersión entre los campos de aviación de Luqa y Hal Far, que unían a los dos y se conocía como la Franja de Safi. Salvo por la mano de obra proporcionada en las primeras etapas por la Policía de Malta, el Regimiento de Hampshire hizo esta franja sin ayuda. A los Hampshires también se les encargó la eliminación de bombas de acción retardada y trabajos de rescate y limpieza después de los ataques aéreos.

No había suficiente personal de tierra de la RAF en Malta y hombres de infantería y artillería de campaña acudieron al rescate. El aeródromo de Luqa, que se convirtió en la base de bombarderos, fue mantenido por los Royal West Kents y los Buffs, Ta 'Qali, el aeródromo de combate, por los Manchester y Hal Far por los Devons. Mantuvieron las pistas en reparación, rellenaron cráteres de bombas, bombardearon bombarderos, reabastecieron el avión y se convirtieron en expertos en relleno de cinturones y armeros, todo bajo incesantes ataques de día y de noche. Algunos días había hasta 3,000 soldados de infantería y RA trabajando. El vice-mariscal del aire Lloyd dijo después: "Me habría quedado sin negocio si no hubiera sido por los soldados".

El aumento gradual de la fuerza de la tierra sentó las bases de la resistencia de la isla contra la segunda y tercera aparición del Luftwaffe sobre la escena Las defensas aéreas se habían reforzado y, a fines de 1942, después de las batallas aéreas, Malta salió triunfante de su terrible experiencia.

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