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Soldados de la RAF y de las fuerzas aéreas de la Commonwealth

Perdido en la defensa de Malta

 no lo olvidemos

John A Agius MBE

Frederick R. Galea

con Kevin Mifsud


SITIO DE MALTA Junio ​​de 1940 - Octubre de 1942

La historia de la isla de Malta es antigua y notable, y cuando el valor y la resistencia de su población en los años 1940-1942 fueron honrados con el premio único de la Cruz de George, muchos admiradores reflexionaron sobre los asedios que ya había sufrido. En tiempos relativamente modernos, Malta ha cambiado de manos más de una vez. En el 16th siglo fue un bastión del cristianismo bajo el gobierno de los Caballeros de San Juan, bajo el liderazgo inspirado del Gran Maestro La Valette, Malta resistió el asedio establecido por los turcos en 1565. De nuevo a finales de los 18th siglo la isla fue bloqueada, esta vez por los británicos con la ayuda de los propios malteses, que se habían rebelado contra la ocupación napoleónica de su isla. Por el Tratado de París en 1814, Malta fue admitida en el Imperio Británico, por el libre albedrío del pueblo maltés y en su función de enlace en la ruta del Mediterráneo hacia el este, fue estratégicamente uno de los territorios británicos más importantes. . Su valor desde este punto de vista nunca fue más significativo que en los años críticos de la última guerra, cuando las batallas en el Mediterráneo dependían de los suministros. Al enfrentarse a los feroces bombardeos aéreos, Malta se convirtió en un símbolo de gran resistencia y finalmente tuvo la distinción de servir como cuartel general para el lanzamiento del primer ataque contra el territorio de una de las potencias del Eje: la invasión de Sicilia.

La resistencia de la Isla fue el resultado de operaciones conjuntas en las que la Armada, el Ejército, la Fuerza Aérea y la Marina Mercante eran indispensables e inseparables. La historia de la batalla aérea por Malta, que sigue a este relato, es también en gran parte la historia del Ejército, la Armada y la Marina Mercante. La mayor parte de las fuerzas terrestres se dedicó de una forma u otra al mantenimiento de la Fuerza Aérea. La Armada y la Marina Mercantil mantuvieron con dificultad los otros dos servicios así como la población civil y entre ellos mantuvieron Malta abierta como base aérea y naval. Si Malta se hubiera rendido, la eliminación de esta base del mapa del Mediterráneo podría haber significado la sentencia de muerte del Octavo Ejército, entonces comprometido en su lucha desesperada con Rommel en el norte de África. La derrota del Octavo Ejército habría significado también el fin de Malta.


 

Las fuerzas terrestres

En el respiro entre Munich y la declaración de guerra de Italia el 10th En junio de 1940, se hizo todo lo posible, con los escasos recursos disponibles, para fortalecer las defensas de la Isla. Se preveía que, en caso de guerra, Italia se pondría del lado de Alemania e intentaría una invasión marítima de Malta. Los acantilados a lo largo del lado suroeste de la isla hicieron que esa área fuera segura de desembarcos a gran escala. En el norte, a unos ocho kilómetros tierra adentro, se encuentra un acantilado natural, que se extiende a lo largo de la isla, que a fines del siglo pasado había sido fortificado y bautizado como las Líneas de Victoria. Por lo tanto, el esquema de defensa se basó en la costa. Sin embargo, los ataques por mar previstos no se desarrollaron, de hecho; El primer y último intento sobre Malta por mar fue una incursión de barcos eléctricos italianos y un solo hombre bateas en Grand Harbour, el 26th Julio de 1941, justo después de la llegada de un gran convoy. Los artilleros costeros de Malta aniquilaron a toda la flota y no se perdió ninguno de los barcos de suministro que yacen en el puerto. Tampoco se intentó la invasión aérea, pero el enemigo intentó subyugar a Malta mediante bombardeos aéreos.

Normalmente la isla estaba pero apenas guarnecida. Había una serie de puestos de defensa en las playas del norte y las fortificaciones inmensamente fuertes del puerto de Valletta. Cuando la guerra estalló el 3rd Septiembre de 1939, la guarnición consistía en: el 2nd Bn El Regimiento de Devonshire, el 2nd Bn el regimiento real de Kent de la reina, elst Bn El Regimiento de Dorsetshire, el 2nd Bn The Royal Irish Fusiliers, el 7th Regimiento AA RA (renombrado, en 1940, 7th HAA Regt.) Y un batallón de los territoriales locales, el 1st Bn El propio regimiento de Malta del rey.

Había tres aeródromos: Luqa, el más grande pero no del todo listo para su uso y situado a unos dos kilómetros de la base de Grand Harbour, Hal Far, que era el aeródromo Fleet Air Arm en el sur de la isla con su anclaje en Kalafrana en Marsaxlokk. Bay, pequeña pero en funcionamiento y Ta 'Qali, cerca del centro de la isla, equipada con un edificio de recepción y utilizada por pequeños aviones de pasajeros.

A finales de septiembre de 1939, el reclutamiento voluntario había producido suficientes hombres para formar dos batallones más del Regimiento de Malta del Rey. Se había formado el Cuerpo Auxiliar de Malta y su personal se había unido a varias unidades regulares. En noviembre de 1939, el estado del ejército en Malta se elevó al de una División y un reclutamiento de oficiales y otros rangos de la reserva llegó desde Inglaterra. En mayo de 1940, el 8th Bn Llegó el Regimiento de Manchester. Se tomaron medidas durante los primeros nueve meses de la guerra para aprovisionar la isla, pero solo los convoyes regulares podrían sostenerla y se planeó traerlos de Egipto en el este y de Gran Bretaña en el oeste. Sin embargo, no todos los barcos navegaron en convoy. En 1941, un número navegó solo, adoptando lo que significa que podrían idear para engañar al enemigo. Las pérdidas fueron grandes, pero los buques que llegaron a Malta fueron vitales para mantener la fortaleza.

Hasta fines de 1941, la mayoría de los convoyes lucharon para traer comida, municiones, armas, camiones, cemento para emplazamientos de armas y muchas otras necesidades para la guerra total, incluidos los refuerzos también. En septiembre de 1940 el 27th HA batería llegó para fortalecer el 7th Regimiento HAA. Al mismo tiempo, llegaron ocho cañones móviles de 3.7 pulgadas y 12 cañones antiaéreos ligeros Bofors que casi duplicaron la capacidad de los cañones de la isla. En noviembre del 59th LAA Battery llegó a Malta y se incorporó al regimiento. Al principio, hasta que hubiera más aviones disponibles, la defensa contra el ataque aéreo se basaba en gran medida en la RA, como lo hizo nuevamente a principios de 1942 cuando, después del bombardeo diurno y nocturno de los 2nd Flota aérea alemana, solo quedaron unos pocos aviones para oponerse al enemigo.

En febrero de 1941 el 1st Bn El Regimiento de Hampshire y los 2nd Bn El Regimiento de Cheshire llegó de Alejandría y más tarde dos importantes borradores elevaron la fuerza de los Buffs a casi 1,000. Además, en febrero de 1941 también, el Consejo de Gobierno de Malta introdujo el servicio militar obligatorio que hizo a todos los hombres entre 16 y 65 años responsables del servicio nacional y los hombres entre 18 y 41 años también por el servicio con las fuerzas armadas. Estos reclutas malteses fueron entrenados por los batallones regulares del Reino Unido y cada formación se inscribió como una unidad del ejército regular británico.

Los múltiples deberes del ejército incluían patrullas regulares a lo largo de 145 kilómetros de costa intrincada, tripulación de puestos de defensa, proporcionando el grupo de embarque que acompañaba a cada barco naval que participaba en la patrulla de contrabando, descargando y transportando a la seguridad las cargas traídas por los convoyes, la ampliación de los aeródromos y el servicio de aeronaves. Los soldados crearon 43 kilómetros de área de dispersión entre los campos de aviación de Luqa y Hal Far, que unían a los dos y se conocía como la Franja de Safi. Salvo por la mano de obra proporcionada en las primeras etapas por la Policía de Malta, el Regimiento de Hampshire hizo esta franja sin ayuda. A los Hampshires también se les encargó la eliminación de bombas de acción retardada y trabajos de rescate y limpieza después de los ataques aéreos.

No había suficiente personal de tierra de la RAF en Malta y hombres de infantería y artillería de campaña acudieron al rescate. El aeródromo de Luqa, que se convirtió en la base de bombarderos, fue mantenido por los Royal West Kents y los Buffs, Ta 'Qali, el aeródromo de combate, por los Manchester y Hal Far por los Devons. Mantuvieron las pistas en reparación, rellenaron cráteres de bombas, bombardearon bombarderos, reabastecieron el avión y se convirtieron en expertos en relleno de cinturones y armeros, todo bajo incesantes ataques de día y de noche. Algunos días había hasta 3,000 soldados de infantería y RA trabajando. El vice-mariscal del aire Lloyd dijo después: "Me habría quedado sin negocio si no hubiera sido por los soldados".

El aumento gradual de la fuerza de la tierra sentó las bases de la resistencia de la isla contra la segunda y tercera aparición del Luftwaffe sobre la escena Las defensas aéreas se habían reforzado y, a fines de 1942, después de las batallas aéreas, Malta salió triunfante de su terrible experiencia.


 

La Marina

En los primeros meses de la guerra, Malta, defendida de forma inadecuada contra los ataques aéreos, no podía utilizarse como base naval excepto para los submarinos, de los cuales en ese momento solo había seis. Las operaciones ofensivas en el Mediterráneo y el convoy de barcos de suministro se llevaron a cabo desde Alejandría y Gibraltar. En abril de 1941, sin embargo, una fuerza de superficie de cuatro destructores fue enviada a trabajar desde Malta contra el convoy del enemigo para Italia y en la noche del 15th/ 16th En abril, aniquilaron un convoy con destino a Sfax, hundiendo a cinco mercantes y tres destructores por la pérdida del destructor. Mohawk.

Desde junio de 1941 hasta el final del año, en promedio solo había diez o doce submarinos trabajando desde Malta, pero cosecharon una rica cosecha en transporte, petroleros y otros buques de suministro hundidos o dañados. Las bajas fueron inevitables y se perdieron ocho submarinos.

A principios de noviembre de 1941, otra fuerza de superficie compuesta por dos cruceros y dos destructores fue enviada a Malta para hostigar aún más el envío a través del Mediterráneo y el 8th Noviembre tuvo un rotundo éxito inicial al destruir las diez naves del convoy Brindisi-Benghazi y hundir a dos de los cuatro destructores de escolta. Un tercer destructor fue hundido a la mañana siguiente por el submarino. sustentador que había llegado a la escena durante la noche.

A principios de 1942, cuando el ataque aéreo sobre Malta estaba en su apogeo y los convoyes no podían pasar, la posición de las fuerzas de superficie era demasiado peligrosa y ya no era posible un mantenimiento adecuado. Por lo tanto, fueron retirados a Alejandría o Gibraltar. Solo quedaban los submarinos, y con la necesidad constante de sumergirse durante el día era cada vez más difícil mantenerlos eficientes. A finales de abril también ellos tuvieron que retirarse a Alejandría. Tres habían sido hundidos durante los ataques aéreos y otro, el último en salir, fue hundido por una mina en la boca del puerto. En la pausa que siguió al éxito de Rommel en el norte de África, que le valió Tobruk y convirtió a Malta en una amenaza menor para sus comunicaciones, los submarinos regresaron y patrullaron una vez más el Mediterráneo. A partir de ese momento, a pesar de otro bombardeo aéreo intenso en octubre de 1942, Malta fue reaprovisionada con éxito y las fuerzas de superficie pudieron asentarse allí una vez más. A finales del 15 de noviembreth El escuadrón de cruceros y dos flotillas de destructores habían sido transferidos desde aguas egipcias y procedieron a frustrar los esfuerzos del enemigo para reforzar y abastecer a su ejército en apuros en el norte de África.


 

La guerra en el aire 

La terrible experiencia de Malta comenzó tan pronto como Italia entró en guerra el 10th Junio ​​de 1940. Anteriormente, la isla había cumplido su función normal como enlace en la ruta del Mediterráneo hacia el este, aunque sometida a un estrés creciente a medida que se desarrollaba la guerra. El 11th Junio, Malta sufrió su primer ataque aéreo. Su defensa aerotransportada en ese momento consistía en cuatro biplanos obsoletos de Sea-Gladiator que habían llegado a la isla solo un poco antes y fueron tomados prestados de la Armada por el comodoro aéreo Maynard, el AOC Malta. Estos pocos aviones de combate resistieron contra números superiores y obligaron a los italianos a enviar escoltas de combate con sus bombarderos.

Antes de finales de junio, los refuerzos llegaron en forma de cuatro huracanes que habían sido destinados a Medio Oriente, pero que a Malta se le permitió retener. A fines de junio, también, los aviones Swordfish del Fleet Air Arm, originalmente con base en Hyeres en el sur de Francia, llegaron a Malta a través de Argelia y Túnez; comenzaron a patrullas antisubmarinas a principios de julio. A pesar de la apremiante necesidad de aviones de combate en Gran Bretaña, a principios de agosto se enviaron más huracanes a Malta; estos fueron trasladados desde el portaaviones Argos. Los poderes de Malta para tomar represalias y acciones ofensivas estaban aumentando. Los aviones de Malta reconocieron el puerto de Taranto como un paso preliminar al exitoso ataque a esa base naval italiana por parte del Fleet Air Arm en noviembre de 1940. De hecho, el reconocimiento fotográfico del Mediterráneo central fue responsabilidad de los aviones con base en Malta desde 1940 hasta finales de 1942 De este modo, se mantuvo una vigilancia constante sobre los buques del Eje en el mar y en los puertos de Italia, Sicilia y África del Norte.

El reconocimiento táctico preparatorio de los desembarcos aliados en el noroeste de África se realizó en avión desde Malta. Los aeródromos enemigos y el transporte marítimo fueron vigilados de cerca. En enero de 1941, las unidades de la Fuerza Aérea alemana fueron transferidas a Sicilia y los ataques aéreos contra Malta aumentaron tanto en escala como en intensidad. Cuando en 11th Enero, HMS ilustre, severamente dañado, llevado a Grand Harbour para reparaciones, seguido de fuertes redadas. Estos no tuvieron éxito en su objetivo de destruir o incapacitar ilustre (que navegó hacia Alejandría bajo su propio poder el 23rd) pero causó muchas bajas, así como graves daños a los hogares y las defensas de la isla.

En febrero y marzo hubo nuevamente incursiones a gran escala, luego de un aumento de la fuerza aérea alemana en Sicilia; numerosos aviones británicos fueron destruidos o dañados en tierra y los aeródromos de Luqa, Hal Far y Ta 'Qali quedaron temporalmente inservibles. A principios de abril, una docena de huracanes volaron desde el portaaviones. Ark Royal y veintitrés más llegaron a finales de mes. A finales de junio, 75 huracanes más transportados por portaaviones habían llegado a Malta. En mayo, el Luftwaffe 10th Cuerpo de aire, que había estado en Sicilia, partió para los Balcanes, para la Batalla de Creta. Los alemanes, mientras disfrutaban de superioridad en el aire, no habían logrado destruir la base naval o los campos de aviación, ni haber cortado completamente los suministros a pesar de que habían limitado las operaciones aéreas y navales desde Malta. Ahora la tarea de someter a Malta quedaba en manos del Regia Aeronautica, la Fuerza Aérea italiana, que ya había demostrado ser inadecuada para hacer frente a la tarea.

En el verano de 1941, Malta estaba (por decir lo menos) mal equipada y con poco personal, pero superpoblada. Incluso los suministros esenciales solo se podían traer con dificultad. Con la partida de la Luftwaffe unidades de Sicilia siguió un período más tranquilo en la guerra aérea del Eje contra Malta. El reconocimiento y las fuerzas de ataque con sede en Malta tuvieron una mejor oportunidad de desempeñar su papel en la batalla de los suministros, de la que dependía en gran medida la victoria en África. Los buques de suministro alemanes e italianos que se dirigían a África se encontraban dentro del alcance de los aviones de Malta que, junto con la Royal Navy, aprovecharon sus oportunidades con tan buen efecto que en octubre poco más de un tercio del tonelaje bruto de Alemania e Italia. los suministros que salieron de Europa llegaron sanos y salvos a África. Las pérdidas fueron tan graves que durante un tiempo se suspendieron todos los convoyes del Eje hacia África.

Los bombarderos Wellington que, durante un tiempo, no habían podido operar desde Malta, ahora volvieron a realizar incursiones en Trípoli todas las noches durante varias semanas y también asaltaron las bases italianas en Cerdeña y Sicilia. El trabajo realizado desde Malta durante el verano de 1941 se resume en un mensaje enviado a la Isla, en octubre, por el Secretario de Estado de Aire; Dice: “La brillante defensa de la isla por los huracanes, los audaces ataques de los Beaufighters en las bases aéreas enemigas, el constante y letal avance de los Wellington en los puertos del enemigo, el audaz y diestro reconocimiento de las Marylands, que culminó con el Los tremendos ataques de los Blenheims y Fleet Air Arm Swordfish en los barcos del Eje en el Mediterráneo son observados con inmensa admiración por sus camaradas en la Royal Air Force y por sus compatriotas en casa. Estás agotando las fuerzas del enemigo en el Mediterráneo ”.

A fines del otoño de 1941, la situación del suministro enemigo en el Mediterráneo se había vuelto tan grave que los líderes del Eje decidieron que Malta como base para las operaciones ofensivas aéreas y navales debía ser destruida. En consecuencia, hacia finales de año, grandes refuerzos aéreos alemanes fueron transferidos al Mediterráneo desde el frente ruso. Desde principios de enero hasta finales de abril de 1942, el 2nd Cuerpo de aire bajo el mando del mariscal de campo Kesselring sometió a Malta a constantes ataques de día y de noche. En los días de operaciones importantes, más de 500 aviones enemigos estaban en acción contra las defensas de la isla, período que luego se denominará Spring Blitz.

Las pérdidas de la RAF fueron extremadamente pesadas y, a pesar de los refuerzos, se llegó al punto en que solo quedaba un puñado de combatientes útiles para resistir al enemigo y la tarea principal de defender Malta recaía en los artilleros antiaéreos. Los ataques apuntaban primero a los aeródromos y la fuerza de los combatientes, luego a los astilleros y puertos y luego a las tiendas, cuarteles y comunicaciones. Los civiles sufrieron severamente. Solo con la ayuda del Ejército fue posible mantener en servicio los aeródromos. En el único mes de abril de 1942, solo los aeródromos recibieron veintisiete veces el tonelaje de bombas lanzadas sobre la ciudad de Coventry en su gran ataque el pasado noviembre.

Fue en este momento de ansiedad, el 15th Abril de 1942, ese gobernador, el general Sir William Dobbie, recibió un mensaje de Su Majestad el Rey Jorge VI; dice: “Para honrar a su gente valiente, otorgo la Cruz de Jorge a la fortaleza de la isla de Malta como testimonio de un heroísmo y devoción que serán famosos durante mucho tiempo en la historia”.

En abril de 1942, Kesselring consideró que Malta había sido neutralizada efectivamente como base marítima y aérea. Se habían acumulado reservas adecuadas en África para permitirle a Rommel lanzar su avance hacia Egipto el 26th Mayo. El plan preveía la captura de Tobruk y un avance a la frontera egipcia, cuando estas operaciones se detendrían para permitir que tuviera lugar la invasión de Malta. Sin embargo, tal fue el éxito de la campaña de Rommel que Hitler anunció que “ha llegado el momento histórico de conquistar Egipto” y el plan para la invasión de Malta, que debía haber tenido lugar el 10th Julio, fue pospuesto. A finales de junio, el ejército del Eje estaba lejos en Egipto, a sesenta millas de Alejandría.

Mientras tanto, se habían tomado medidas activas para el refuerzo de Malta. A principios de marzo, quince Spitfires habían volado a Malta desde el portaaviones. Águila. En 1st En abril, el primer ministro Churchill le pidió al presidente Roosevelt el uso del transportista estadounidense USS Avispa entregar a Malta un refuerzo de Spitfires. Se recibió una respuesta positiva y el 9th Abril, 47 Spitfires despegó para Malta desde Avispa. Se dispararon otros sesenta y cuatro Spitfires desde los portaaviones Eagle y Avispa a la isla el 9th Mayo. Esto llevó a Churchill a enviar la ahora famosa señal al transportista estadounidense: "¿Quién dijo que una avispa no puede picar dos veces?". Su llegada marcó el punto de inflexión de la lucha por la superioridad aérea local a partir del día siguiente. Aproximadamente en este momento el Luftwaffe fue desviado al apoyo de la ofensiva de Rommel en África, dejando Malta una vez más a los italianos.

En junio de 1942, Malta había reanudado la ofensiva contra los convoyes del Eje con destino a África con tanta eficacia que el ejército de Rommel se vio envuelto en otra de sus recurrentes crisis de suministro. Poderoso Luftwaffe las unidades fueron transferidas nuevamente de África a Sicilia y en julio se hizo otro esfuerzo para someter la isla mediante un ataque aéreo. En ese momento, sin embargo, las defensas de la isla eran lo suficientemente fuertes para vencer el intento y el enemigo sufrió pérdidas abrumadoras tanto en aviones como en hombres. Entre 1st Junio ​​1941 y 13th Julio de 1942, se estima que la RAF y las defensas AA entre ellos representaron 693 aviones del Eje derribados sobre y alrededor de Malta. La batalla por Malta había ocupado, de hecho, cientos de aviones del Eje cuyo uso para Rommel en Cirenaica (ahora Libia) podría haber hecho posible el éxito en Egipto, lo que llevó a la hegemonía del Eje sobre el Medio Oriente y el control de los suministros de petróleo inmensamente importantes.

Luego siguió la batalla por la estabilización del Octavo Ejército en El Alamein en julio. Las tropas paracaidistas alemanas e italianas ya reunidas para la invasión de Malta tuvieron que ser trasladadas por aire a África para fortalecer las fuerzas de Rommel que, sin los suministros adecuados, estaban en grave peligro de extinción por los ataques del Octavo Ejército, bajo el liderazgo del general Auchinleck. La pérdida de estas tropas entrenadas, la fuerza renovada de Malta y la falta de fe de Hitler en la capacidad de los italianos, obligaron finalmente al enemigo a abandonar el plan de invasión de la isla.

Mientras tanto, la Fuerza Aérea tuvo que desempeñar su papel en la protección de los convoyes que socorren a la Isla, tanto proporcionando escoltas de combate como bombardeando estratégicamente los puertos enemigos. En junio, dos convoyes habían intentado el peligroso paso, uno desde Gibraltar y otro desde Alejandría. Este último, que había estado bajo un ataque aéreo constante, se vio obligado por la escasez de municiones y la amenaza de la flota italiana de regresar. El convoy de Gibraltar sufrió ataques tan severos que solo dos de cada seis buques mercantes llegaron a Grand Harbour, y los otros cuatro fueron destruidos por un ataque aéreo.

En agosto, las reservas de alimentos y combustible de la isla estaban casi agotadas y esto habría obligado a las autoridades a capitular poco después por hambre. Otro convoy, con nombre en código Pedestal, corrió el guante de Gibraltar. Las pérdidas nuevamente fueron muy pesadas y solo cinco buques mercantes, incluido el petrolero Texaco de construcción estadounidense Ohio, de catorce llegaron. La Marina perdió un portaaviones, un crucero, un barco antiaéreo y un destructor. Solo al precio de tales sacrificios por parte de la Royal Navy y la Merchant Navy, el alivio fue llevado a Malta.

En octubre de 1942, el tercer y último intento de someter a Malta desde el aire fue emprendido por Luftwaffe. La oposición de los luchadores británicos fue tan intensa que a los 15th Octubre una fuerza de ataque de 14 bombarderos fue escoltada por 98 combatientes; esto se conoció como el Blitz de octubre. Después de unos ocho días, los ataques se suspendieron, ya que estaban resultando demasiado costosos. La Fuerza Aérea del Desierto Occidental también había comenzado su ofensiva aérea preparatoria para la Batalla de El Alamein y el Luftwaffe las unidades fueron enviadas de regreso a África.

Durante la ofensiva aérea contra Malta, la RAF aún logró llevar a cabo ataques nocturnos contra la navegación del Eje. La guerra contra las líneas de suministro del Eje a través del Mediterráneo por aviones basados ​​en Malta y Egipto y submarinos de la Royal Navy alcanzó un nuevo nivel de intensidad, reduciendo a un mero goteo el flujo de suministros destinado a los ejércitos alemán e italiano en África. La marea cambió con la derrota del Eje en El Alamein. A lo largo de noviembre de 1942, los bombarderos con base en Malta atacaron aeródromos y puertos en Túnez, Sicilia y Cerdeña en ayuda de las fuerzas aliadas en el noroeste de África y continuaron su guerra implacable contra las líneas de suministro del enemigo. El 20th En noviembre, un convoy de Egipto finalmente levantó el asedio de la isla, llegando a Grand Harbour intacto.

A partir de entonces, Malta alcanzó su importancia como base para la acción ofensiva. El número de aviones que operan desde sus aeródromos podría incrementarse constantemente y se utilizaron para ayudar a cada nuevo paso hacia la victoria en el Mediterráneo. Cuando la isla sirvió como cuartel general para la invasión de Sicilia, más de treinta escuadrones se reunieron allí; era la base aérea más importante del Mediterráneo, en virtud de su posición geográfica central.

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