Junio ​​de 1910 - noviembre de 1942

Escrito en Londres, His Majesty's Stationery Office. 1944.

Bert Brown
Foto: Times of Malta

XII. Ofensiva contra Rommel Agosto Octubre 1942.

La superioridad aérea de Malta se mantuvo. La isla volvió a ser no sólo una fortaleza, sino un arma de gran trascendencia en los acontecimientos mediterráneos. Solo las limitaciones de suministros podrían restringir la ofensiva aérea. Estaba claro que otra operación en las líneas del convoy de agosto era un lujo demasiado grande como para esperar, excepto como último recurso. Había que tener reservas a mano. Al mismo tiempo, debe evitarse que el enemigo envíe su barco escoltado a la ligera por la ruta directa al oeste de Malta. Egipto debe ser defendido debilitando a los ejércitos del Eje a lo largo de sus líneas de comunicación.

Eran los días en que los Beaufort portadores de torpedos, a menudo escoltados por Beaufighters, se hicieron realidad. El oficial aéreo comandante en jefe señaló a Malta el 20 de agosto que concedía una importancia suprema a los ataques contra todos los convoyes de buques enemigos con destino al sur en los próximos diez días. Los convoyes fueron atacados la mayoría de los días por escuadrones de la RAF y frecuentemente por la noche por el avión Fleet Air Arm con base en Hal Far.

El éxito con el que se llevaron a cabo estos ataques puede deducirse de las entradas de un registro que lleva uno de los escuadrones de Beaufort: '' 17 de agosto: Seis tripulaciones partieron para hacer saltar una embarcación a motor y dos destructores al sur de Pantellaria. Una operación exitosa, ya que el MV de 6.000 toneladas se dejó bien hundido en el agua con humo saliendo de él. Un observador, que resultó herido, tuvo que apagar un incendio en su maletín de navegante.

21 de agosto: Nueve Beaufort atacaron un petrolero de 10.000 toneladas (con escolta de cinco destructores) cerca de Corfú. Se registraron tres impactos y los cazas Beaufort alcanzaron un destructor con bombas. El petrolero parecía estar parado cuando se vio por última vez y emitía vapor El reconocimiento posterior la mostró varada, con una gran mancha de petróleo en el mar. Wellingtons intentó sin éxito encender este aceite con bombas incendiarias. Una tripulación perdió. La escolta Beaufighter destruyó un Ju. 52, dos Piaggio 32 y dos Br. 20.

“26 de agosto: Nueve Beaufort atacaron un MV de 6.000 toneladas escoltado por un destructor al norte de Bengasi. Un torpedo rompió la parte trasera del barco y los impactos posteriores la incendiaron de proa a popa. Escoltar a Beaufighter destruyó un Cant.

30 de agosto: Nueve Beaufort atacaron un petrolero de 5.000 toneladas y un destructor en dirección sur desde Taranto. Se vio que el torpedo del CO golpeaba. Un segundo impacto hizo que el petrolero explotara y se quemara furiosamente. La superestructura fue lanzada por los aires. El bigote de premio de un piloto estaba en peligro cuando realizó un acto de "volar a través del fuego" a algo así como 250 pies. Un Cant 501 volaba sobre el barco. Siguió un ejemplo de violencia multitudinaria de ferocidad inigualable. Todos los cazas escolta y casi todos los Los artilleros de aire de Beaufort se lanzaron sobre él hasta que quedó sin flotador.El desconcertado piloto debió haber tenido un viaje de regreso a casa muy preocupado.

 6 de septiembre: Cuatro barcos de motor con escolta de once destructores, con rumbo sur desde Taranto, fueron atacados por doce Beaufort. Los intensos ataques antiaéreos y de combate impidieron la observación de los resultados, pero los reconocimientos posteriores mostraron que un MV de 10.000 toneladas fue hundido y otro MV de 6.000 toneladas varado. Todos los Beaufort fueron atacados por combatientes. Una vez más, los Beaufighters salvaron el día. Embolsaron tres, confirmaron. Un Beaufort derribó un Macchi 200 ".

Mientras tanto, la vigorosa acción de los cazas condujo a una mayor disminución de la actividad enemiga durante agosto. Hubo alertas de ciento veintiocho días en julio; en agosto la cifra se redujo a cincuenta y seis. Setenta y tres aviones enemigos llegaron cada noche, en comparación con doscientos en julio. A pesar de estos éxitos de Spitfires durante el día, de Beaufighters y de los cañones de noche, Air Vice-Marshal Park tuvo que seguir vigilando su consumo de combustible. Al final del mes, señaló al Jefe de Estado Mayor del Aire que durante la semana siguiente a la llegada de los convoyes, los combatientes diurnos y nocturnos consumieron menos gasolina que en cualquier semana de julio o agosto, siendo la mayor parte utilizada en ataques contra la navegación y por aviones de tránsito.

Septiembre trajo un aumento de las huelgas marítimas, con 124 incursiones. La ruta comercial del enemigo a África ahora se deslizaba por la costa de Grecia y tendía a esquivar a través del Canal de Corinto en lugar de enfrentarse a ataques de aviones de Malta frente a la costa oeste del Peloponeso. Fueron tiempos críticos para los dos grandes ejércitos enfrentados a través de la línea de El Alamein.

Pero mientras Malta enviaba los suministros de Rommel al fondo y aumentaba la fuerza del Octavo Ejército en El Alamein, el asedio de la isla volvió a ser más serio. El gobernador, el mariscal de campo Lord Gori, señaló el 30 de septiembre que, con la excepción del alcohol de aviación y el benceno, los suministros esenciales deberían durar hasta mediados de diciembre si no se dejaba margen para las pérdidas causadas por la acción enemiga. Las existencias de harina aún eran apenas suficientes para poder realizar una primera emisión de panificación para el período que finaliza el 14 de diciembre. Había suficiente de los productos racionados más importantes, azúcar, aceite comestible, conservas y alimentos, para hacer las primeras emisiones semestrales de diciembre con un pequeño margen restante. El Gobernador añadió que si la isla tuviera que entrar en el primer período de diciembre sin haber recibido ningún reabastecimiento sustancial, surgiría una situación de gran dificultad.

Durante octubre, los reconocimientos fotográficos desde Malta de la navegación enemiga siguieron la línea de suministro del enemigo desde el talón de Italia por la costa griega hasta Bengasi y Tobruk. Taranto y Brindisi eran los principales puertos de suministro y se vieron pocos convoyes intentando la ruta desde Nápoles a través del estrecho de Messina; Malta la había vuelto demasiado peligrosa y costosa.

La evidencia del éxito de los ataques contra los convoyes del Eje se vio no solo en la descarga de mercaderías gravemente dañadas en Corfú, Navarino y Homs, sino también en la aparición de embarcaciones pequeñas y anticuadas en las líneas de abastecimiento navegadas hasta entonces por veloces y modernos barcos. Durante el mes, solo se vio un intento de pasar suministros por la ruta occidental entre Malta y la costa tunecina, y este convoy fue atacado por los submarinos de la isla.

 

 

 

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