La historia de Alfred E. Kitchen

Documento adicional:  Informe Jan Westerink

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Mi nombre es Gert Talens. Vivo en Dronten. Mi esposa se llama Lilian. Tenemos un perro, un gato. Y ... tenemos dos hijos. Erik y Jesse. Dos hijos a los que queremos mucho. 

Además de padre, también soy profesor. Primeros 10 años de máster en la Brandarisy ha sido maestra en la escuela de formación de maestros en Deventer durante 16 años. También debes saber que no trabajo todos los días. Así que a menudo estoy en casa y he visto a nuestros hijos crecer desde que eran bebés. Les he cambiado los pañales, les he secado las lágrimas, me he inclinado de risa ante sus payasadas, bromas y diversión. Tomé sus manos cuando tenían miedo, los consolé cuando hubo dolor o enfermedad. Los seguí de la manera que quería hacer como padre. Y ahora, ahora que tienen 12 y 16 años, todavía los sigo y soy un padre que los mira con mucho gusto, orgullo y amor.

Aquí nos ves. ¡Mi familia! ¡Nos amamos y amamos nuestra vida libre!

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Aquí ves otra foto. Es una imagen de una tumba. Una tumba que puedes encontrar en el cementerio de IJsselmuiden, un pueblo al otro lado del IJssel frente a Kampen.

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Si miras de cerca, verás un nombre en esta tumba. AE Kitchen insiste. Su nombre de pila era Alfred. El era uno Volador Oficial con la Royal Air Force. Esta es la RAF para abreviar y la RAF es la Fuerza Aérea Británica. Alfred trabajaba en la RAF, pero no era piloto, era navegante. Un navegador se sienta al lado o frente al piloto para indicarle el rumbo correcto. Mira la foto, en la parte inferior, ahí la ves: 28 de noviembre de 1944, edad  24! Alfred Kitchen murió cuando tenía 24 años, entre 12 y 13 años más que tú.

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Por cierto, en la parte superior se ve el emblema de la RAF. Con un dicho latino: Per Ardua Ad Astra. Significa algo así como "a través de las dificultades a las estrellas". También se podría decir que solo se puede llegar a la cima si se han superado las dificultades. Y ahora que lo digo, podrías preguntarte si Alfred Kitchen ha llegado a la cima. ¡Porque cree que tuvo dificultades!

Cocina Alfred E.

Alfred Kitchen, nacido en el centro de Inglaterra, 1920, en una familia de 4 hermanas y 5 hermanos. Alfred era más o menos el hijo del medio. El hijo menor de la familia también era un niño, su nombre era Benjamín.

Nunca conocí a Alfred, solo escuché sobre él y también encontré información sobre Alfred. Información de libros, de Internet, de su tumba y, quizás lo más importante, de su familia. Por cierto, si miras su foto, ves a un hombre amigable. Bonitos ojos, una hermosa sonrisa. Alguien que podría ser un buen tío o un buen vecino. Su gorra un poco torcida. ¿Es accidental o lo hizo a propósito? ¿Fue un poco travieso? ¿Le gustaban las bromas? 

Yo no sé. Pero lo que sí sé es que amaba a alguien. Alfred estaba realmente enamorado de Edna. La había conocido en una fiesta en 1941. Al principio fue amor vistaAquí la ves. Una hermosa joven. Amable también. Puedes verlo así. Y qué elegante está vestida. Con flores en su abrigo. ¿Fue su cumpleaños? No, no es eso, solo échale un vistazo.

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Una foto de boda. Edna y Alfred. Se casaron el 24 de septiembre de 1943. Fue un hermoso día y una gran fiesta. Una fiesta donde los hermanos de Alfred hicieron música. Estaban felices y felices. 

La profesión de Alfred era navegante, lo dije antes. Sabía volar, pero reprobó el examen final. Durante un último vuelo de prueba salió completamente mal. Alfred tuvo que hacer un aterrizaje de emergencia debido a la repentina y densa niebla. Y salió mal con ese aterrizaje. No aterrizó en el aeropuerto, sino en un prado. Un prado que estaba lleno de maquinaria agrícola, colocado deliberadamente allí para que los aviones enemigos alemanes no pudieran aterrizar en secreto. Su avión patinó, chocó contra un árbol, volcó y se detuvo. Un momento después, Alfred salió ileso de la máquina. ¡Que suerte! De todos modos, por eso no logró convertirse en piloto.

Alfred luego se convirtió en navegante. Se convirtió en uno de los mejores tipos de aviones de esa época. Uno el Haviland Mosquito. Aquí ves un dispositivo de este tipo.

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Un dispositivo rápido, porque era muy ligero. Fabricado íntegramente en madera. Y este avión podría usarse como bombardero, pero también como avión de reconocimiento o como avión marcador.

Alfred voló mucho. ¡A mediados de noviembre de 1944 había realizado más de 80 vuelos a la Europa ocupada! Un número inimaginablemente alto. Porque creo que fue peligroso. Pero Alfred siempre tuvo suerte. Como entonces en su examen final. Parecía como si hubiera nacido para la felicidad. 

Sí, casi salió mal una vez. En 1943 su avión fue disparado por fuego antiaéreo alemán sobre Leiden. El piloto fue alcanzado y ya no pudo volar. Alfred luego arrastró al piloto fuera de su asiento. Después de eso, Alfred se sentó él mismo detrás de la palanca de control. Luego logró volar de manera segura el avión dañado de regreso a Inglaterra. El piloto sobrevivió a esto. Entonces sé Alfred al día siguiente paracaídas de rescate comprobado, descubrió algo especial. Un trozo de granada alemana había entrado en su paracaídas.

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Aquí ves esa pieza. Qué suerte no había entrado en su cuerpo. Alfred se quedó con la pieza, se la llevó a menudo y luego la puso en una caja especial y se la dio a su esposa. Si reliquia de la suerte. ¡No les puede pasar nada a los que tienen esta pieza!

La gran noticia llegó a mediados de 1944. Edna y Alfred estaban esperando su primer hijo. Un bebé que iba a nacer en enero de 1945. Los dos estaban muy felices y no podían esperar hasta el día del nacimiento. Y aunque Alfred todavía tuvo que volar muchas veces, a partir de ese momento su pensamiento solo estuvo en una cosa; su primer hijo! Siempre que era posible, Alfred iba a ver a su esposa entre vuelos. Y si eso no era posible, escribía cartas. Cartas de amor y esperanza, de alegría y alegría.

Y luego, después de volar 80 vuelos, Alfred ya no tenía que volar, pero pudo realizar tareas en tierra a partir de ese momento. Porque en más de 80 vuelos podrías permanecer en tierra definitivamente si quisieras. Aunque la guerra aún no había terminado y Alfred era un buen navegante, prefirió quedarse en Inglaterra a partir de entonces. Estar cerca de su esposa. Para ayudar en el embarazo. 

Pero el 23 de noviembre de 1944, Alfred recibió una solicitud especial. Si podría volar una vez más como navegante. No con su piloto habitual, sino con otra persona cuyo navegador estaba enfermo. Alfred no tuvo que pensar mucho. Porque como recompensa obtendría dos días extra cuando naciera su hijo. Y entonces Alfred acordó que volaría una vez más el 26 de noviembre en un vuelo con otros 290 aviones, hacia Neuss en Alemania.

Por un momento Alfred estuvo con su esposa, que estaba triste. No quería que Alfred volviera a volar. Ella estaba preocupada, pero Alfred, tan positivo como siempre, dijo que todo estaría bien, que siempre tenía suerte. 
Pero cuando Alfred regresó al aeropuerto, lo pensó. Había visto la preocupación de su esposa. Entonces le escribió otra carta. El domingo 26 de noviembre, Alfred escribió su última carta a su amada Edna. Escribe que hace frío en el aeropuerto, pero afortunadamente tienen una pequeña estufa que tienen que seguir ardiendo con palos. Dispararon a algunos faisanes en los arbustos. Alfred puede tener uno, pero no es necesario porque no tiene nada que intercambiar. El faisán se le da a una cometa que puede irse a casa durante un fin de semana. Pero entonces Alfred escribe de repente más en serio. Pregunta por qué Edna está tan preocupada. Él escribe: “Espero que no te hayas sentido miserable desde que me fui. Estás contento de que nos hayamos casado, ¿no? ¡Cuando llegue el momento del nacimiento, iré a ti! Al final de la carta, Alfred escribe que siente nostalgia, nostalgia por su esposa. Termina su carta con: "Cariño, te anhelo y te envío todo mi amor".

Alfred despega en su avión el 27 de noviembre. Se va del aeropuerto de Little Staughton. No conoce muy bien al piloto, Maurice Williamson.

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Despegan y luego las cosas van mal en el Mar del Norte. Por alguna razón inexplicable, se produce un incendio en uno de los motores. Alfred intenta apagar el fuego, el avión vuela y luego sale completamente mal sobre Kampen. El avión se estrelló contra el IJsselmeer. El piloto logra escapar gracias a su paracaídas, Alfred se queda en el avión. Más tarde, el piloto dice que Alfred ya había perdido el conocimiento a causa del humo y por lo tanto no pudo salir del avión. El avión se estrella en el área donde ahora se encuentra el centro de solicitantes de asilo, entre Kampen y Dronten. 

El piloto es capturado. El cuerpo de Alfred permanece en los escombros.

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El 28 de noviembre, se reporta la desaparición de Alfred y Edna escucha la terrible noticia. ¡Está profundamente triste! Debido a que el IJsselmeer está congelado, el cuerpo de Alfred no se puede recuperar. Eso solo sucedió en marzo de 1945. Dos soldados alemanes ordenaron a tres niños de Kampen que remolcaran un bote de remos hasta los restos del naufragio. Allí tienen que desatar el cuerpo y llevarlo a la orilla. El cuerpo será entregado a la policía, que se asegurará de que esté enterrado en IJsselmuiden. Uno de los tres chicos que tienen que recoger el cuerpo se llama Jan Westerink. Srs. Westerink ya no está vivo, pero hizo una pintura en 1992 de ese horrible día de marzo de 1945. 

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La pintura tiene al Sr. Westerink entregado a Edna Kitchen en 2001.

¿Cómo te fue con Edna? El bebé nació en enero. Ella lo llamó Adrian. Pero desgarrada por el dolor, le resultó difícil disfrutarlo. Un año después decidió ir en barco a Hoek van Holland, donde la recogieron dos chicos de Kampen. La llevaron a Kampen para visitar la tumba. Ella se quedó una semana. Una semana llena de dolor. 

Luego ella regresó. Y a medida que avanza en la vida, la vida continúa. Edna se volvió a casar. En 1950. Aunque todavía está triste por la pérdida de su gran amor, está construyendo una vida agradable con su nuevo marido. ¿Quien es ese hombre? Benjamin Kitchen. Benjamin, el hijo menor de esa gran familia Kitchen, el hermano menor de Alfred. Aquí puedes ver una foto de ellos.

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¿Y sabes el nombre de la casa donde vivía? Kampen Kot. La palabra inglesa Kot significa algo así como escondite, casa. Reloj.

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Edna y Benjamín también tienen un hijo. Su nombre es Simón. Y ese Simon, escribo con eso. Él es quien me dio mucha información. Información que también recibí en Inglaterra cuando visité a Simon. Y allí también conocí a Adrian, el único hijo del navegante Alfred Kitchen. Aquí nos ves.

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Adrian en el medio, Simon a la derecha. Luego le pregunté a Adrian si estaba de acuerdo con que le hablara de su padre. El lo ama. También le pregunté si extrañaba a su padre. La respuesta fue no. 'Nunca lo conocí, así que no lo extraño. ¡Pero lo que realmente lamento es que mi padre nunca supo quién soy, qué soy, que estoy allí!

Edna Kitchen también falleció. En abril del año pasado. ¡Cumplió 95!

Quizás se pregunte cómo me enteré de esta historia. Bueno, eso se debe a este letrero en el Torenbosje, un bosque entre Dronten y Elburg. Alfred está conmemorado en este plato. Y así fue como surgió mi curiosidad. Y solo creció cuando supe más sobre Alfred.

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Dije al principio lo feliz que estoy con mi familia y mi vida libre. Una alegría que Alfred también tendría. 

Y ahora ... una historia así debería entristecerle. ¿Que somos libres y saludables y que Alfred murió tan joven y no conoció esa felicidad?

No, eso no es necesario. El hijo de Alfred, Adrian, me dijo que no lo hiciera. Pero le gusta pensar en Alfred. Y a todas esas otras personas que murieron en la guerra, luchando por liberar a la gente de Europa y darles una vida como la tenemos hoy y que ellos mismos tanto deseaban.

 

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Es por esta historia, pero también por otras historias que hay sobre la Segunda Guerra Mundial, que es tan especial que tengamos un monumento y que tú puedas cuidarlo. Sé, por las conversaciones con Adrian y Simon Kitchen, lo agradable que piensan los familiares de que sus familiares fallecidos todavía sean recordados.

Gert Talens

Referencias

Foto 1, Foto monumento cometa Dronten; solicitado a  http://www.4en5mei.nl/herdenken-en-vieren/oorlogsmonumenten/monumenten_zoeken/oorlogsmonument/1742/dronten%2C-vliegersmonument

Foto 2, familia; propia foto Gert Talens

Foto 3, Tumba de cocina; propia foto Gert Talens

Foto 4, Tumba de cocina; propia foto Gert Talens

Foto 5, cocina Alfred;  familia Cocina

Foto 6, Edna Kitchen; familia Cocina

Foto 7, foto de boda; cocina familiar

Foto 8, De Haviland Mosquito; solicitado a  http://www.aviation-history.com/dehavilland/mosquito.htmlhttps://nl.pinterest.com/pin/285134220130166245/ y foto propia de Gert Talens hecha en De Haviland Mosquito museo Hertfordshire.

Foto 9, Pieza de Granate; propia foto Gert Talens

Foto 10, pequeño aeródromo Staughton Inglaterra; propia foto Gert Talens

Foto 11, Accidente de avión en IJsselmeer; cocina familiar

Foto 12, Pintura Jan Westerink; propia foto Gert Talens

Foto 13, Edna Kitchen con sus dos maridos; propia foto Gert Talens

Foto 14, Kampen Kot; propia foto Gert Talens

Foto 15, Adrian y Simon Kitchen y Gert Talens; propia foto Gert Talens

Foto 16, El Torenbosje; solicitado a http://www.omroepflevoland.nl/nieuws/125386/dronten-burgemeester-aat-de-jonge-opent-torenbosje

Foto 17, conmemoración del 4 de mayo Dronten; solicitado a http://www.4meiherdenkingdronten.nl/

 

 Gert Talens ©

www.gertspeelt.nl

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